부활절은 왜 50일인가요?

기독교인들에게 부활절은 단 하루가 아닙니다. 50일 동안의 부활절 혹은 부활 절기는 부활절 전날 해질녘에 시작하여 성령 강림과 교회의 탄생을 축하하는 날인 오순절에 끝이 납니다. (사도행전 2 참조).

부활절은 예수님의 부활을 축하하는 것 이상의 의미를 지닙니다. 초대 교회에서 사순절이 새롭게 개종한 사람들이 신앙에 대해 배우고, 부활절에 있을 세례를 준비하는 기간이었다면, 50 일간의 부활절의 목적은 이 새로운 그리스도인들의 신앙이 자리잡도록 계속해서 돕는 것이었습니다.

오늘날, 이 50일간의 부활절은 우리에게 그리스도의 부활의 의미가 무엇인지 기뻐하며, 경험할 수 있는 시간을 줍니다. 또한 이 기간은 우리가 받은 세례를 기억하며, 이 성례전인 세례와 성만찬을 통해 어떻게 그리스도의 거룩하신 구원 사역에 우리가 연합하게 되었나를 기억하게 합니다. “부활의 백성들”인 우리는 이 기간에 교회의 탄생과 함께 오순절에 우리에게 허락하신 성령의 은사를 감사하고, 우리가 어떻게 그리스도의 충성된 제자로서의 삶을 살아가야 할지를 심사숙고합니다.

많은 교회가 이 부활 절기에 성례전에 관해 교육하고, 교인들의 영적 은사와 소명을 분별하도록 도와줍니다. 교회들은 부활절 50일째인 오순절에는 예배의 일부로 평신도들을 각자가 섬길 사역의 부서에 임명하는 예배를 드리기도 합니다.

 

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신학
영국 맨체스터 메트로폴리탄 대학이 소유한 1894 년에 제작된 동방박사의 경배 모습의 태피스트리, Image courtesy of Wikimedia Commons.

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주현절의 가장 큰 의미는 온 인류를 위해 메시아가 되신 예수께 무릎을 꿇고 경배하고 선물을 드린 동방박사들의 축하를 기억하는 것입니다.
선교
동방 박사가 별을 따라가고 있는 모습을 그린 6세기의 모자이크. 이탈리아 라벤나 근처 산탄폴레나레 성당. 사진, 니나-노, 출처, 위키피디아 커먼스.

2000년 전 베들레헴에 나타났던 별은 무엇이었을까?

2000년 전 베들레헴 하늘에 나타났던 별은 무엇이었을까? 일부 천문학자들은 그것은 행성의 겹침, 신성 또는 어떤 별자리의 움직임일 것으로 추측한다. 천문학자인 닉 스트로벨은 크리스마스를 신앙의 관점에서 해석한다.
신학
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우리는 어떤 이름으로 하나님을 고백해야 할까요?

"어떤 이름으로 하나님을 고백해야할까요?"라는 우리의 질문에, 하나님은 "나는 스스로 있는 자이니라."라고 답하십니다.