크리스마스는 이교도 전통에서 유래했나?

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성탄절이 이교도 명절을 "기독교화"했다는 주장은 사실이 아닙니다.

성탄절 날짜는 신학적이고 역사적인 고찰을 거친 후 정해진 것입니다.

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먼저, 유월절을 기준으로 예수가 십자가에 달리신 날을 3월 25일로 추정하고, 신학적으로 예수의 잉태부터 죽음까지를 전체적인 구원 역사의 한 부분으로 기념하기 위해 천사가 마리아에게 예수를 잉태했다는 소식을 전한 날도 그 날짜에 포함시켰습니다. 따라서 예수의 잉태가 예고된 3월 25일에 임신 기간인 9개월을 더하여 12월 25일이 성탄절이 된 것입니다.

크리스마스가 "기독교화된 이교도 명절"이라는 주장은 로마의 태양신인 솔인빅투스(Sol Invictus)의 날이 12월 25일이라는 점에 근거를 둡니다. 그러나 토마스 탤리에 따르면, 이러한 주장에는 역사적인 오류가 있습니다. 태양신의 축제일은 274년에 시작되었지만, 기독교 교회들은 태양신 축제일이 시작되기 100여 년 이전에 이미 예수의 탄생일을 12월 25일로 정하고 기념하기 시작했기 때문입니다.  탤리는 "교회력의 기원”이라는 자신의 저서에 초대교회가 3세기경(200년 대 초) 이미 12월 25일을 예수의 탄생일로 기념했고, 이 절기와 날짜는 로마의 전통을 따른 것이 아니라 북아프리카에서 시작된 전통을 따른 것이었다고 말합니다.

이처럼 크리스마스는 이미 존재하던 이교도의 축제일이 "기독교화"된 것이 아니라, 기독교에서 가장 중요하게 여기는 "우리의 유월절 양이 되신 그리스도"께서 우리를 위해 희생하셨다는 예수의 십자가 사건의 확장입니다.

우리는 성탄절과 유월절의 연결고리를 더 분명히 함으로써 우리는 예수의 잉태와 탄생 그리고 죽음을 기억하고, 현재 우리의 삶을 억압하는 죄의 힘에서 구원하시며, 부활을 통해 우리를 늘 새롭게 창조하시고 영원한 생명을 주시는 하나님의 능력을 생각하게 됩니다.

 

 기사는 연합감리교 공보부의 사역인 Ask the UMC에서 작성한 글 Ask The UMC: Does Christmas have roots in pagan beliefs 재편집한 것입니다. 연합감리교뉴스에 연락 또는 문의를 원하시면, 김응선 목사에게 이메일 ([email protected]) 또는 전화 (615-742-5109)로 연락하시기 바랍니다. 연합감리교뉴스를 더 읽기 원하시면, 주간 전자신문 두루알리미를 신청하세요

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