“지금 무엇을 하고 있습니까?”

소득이 많아지면서 생활 수준은 날로 높아지고 있으나, 여전히 세상의 많은 사람들이 염려와 근심 중에 살아가고 있습니다. 세상에는 그들이 소유한 물질로 해결할 수 없는 일들이 많이 있기 때문입니다. 그들의 푸념이 찬송 486장 앞 소절에 이렇게 쓰여 있습니다. “이 세상에 근심된 일이 많고 참 평안을 몰랐구나!” 그러나 주 예수의 구원의 은혜 안에 사는 우리에겐 소망이 있습니다. 기쁨이 있습니다. 그래서 구원의 확신을 가지고 사는 성도는 이렇게 노래합니다. “내 주 예수 날 오라 부르시니 곧 평안히 쉬리로다. 주 예수의 구원의 은혜로다 참 기쁘고 즐겁구나.”

'천로역정'을 쓴 존 번연이 중생을 경험하게 된 일화입니다. 번연은 어느 날 우연히 할머니 몇 사람이 양지에서 햇볕을 쬐며 이야기하는 것을 듣게 되었습니다. 할머니들은 기쁨이 가득 찬 얼굴로 하나님으로부터 받은 은혜에 대해 서로 나누고 있었습니다. 존 번연은 그 순간 이상하게 가슴이 뜨거워졌습니다. 그는 자리에 엎드려 기도를 올렸고 그때 새 사람이 되는 확실한 경험을 하였다고 합니다. 이름도 없는 할머니들이 누리고 있던 그 기쁨이 한 시대를 풍미한 위대한 문학가를 만들어 낸 것입니다.

세인트루이스를 지나던 한 변호사가 주일 아침, 교회를 찾다가 한 경찰의 추천을 받고 한 교회로 갔습니다. 그런데 그가 소개한 교회를 찾아가는 도중에 보니, 몇 개의 교회를 지나치게 되었습니다. 해서 예배를 마치고 돌아가는 길에 그 경찰에게 “왜 굳이 그 교회를 소개했느냐”고 물었습니다. “이 지역에 어느 교회가 좋은 교회인지 제가 직접 가보지 못해서 잘 알지 못합니다. 그러나 주일 아침마다 교통정리를 하면서 보니 그 교회에 다니는 교인들의 얼굴 표정이 가장 밝고 기뻐 보였습니다. 그래서 그 교회를 소개한 것입니다.”

이렇게 세상 사람들의 눈에도 은혜를 받은 얼굴과 은혜를 받지 못한 얼굴이 구별됩니다. 설령 힘겨운 문제가 있을지라도 은혜를 받은 백성에게는 영혼에서부터 우러나오는 기쁨이 있습니다. "내 속에 생각이 많을 때에 주의 위안이 내 영혼을 즐겁게 하시나이다" (시 94:19). 하나님이 당신의 말씀에 따라 사는 자를 위해 싸우시며 그 영혼을 즐겁게 하신다는 고백입니다.

나는 거의 길치입니다. 늘 다니던 길이 아니면 운전하면서 불안해서 가끔 헛길로 들어섭니다. 이런 나에게 네비게이션은 구세주 같은 발명품입니다. 네비게이션을 처음 사용했을 때 그 감동은 말할 수 없었습니다. 초행길도 그저 네비게이션의 안내를 따르다 보면 정확히 목적지에 가닿게 되니 참 신기했습니다. 다른 길로 진입해도 걱정할 일이 없습니다. 기계가 ‘리칼큐레이트’ 해서 바른길로 인도하니 말입니다. 하나님의 말씀은 우리의 삶의 가이드요 영적인 네비게이션입니다. 그 말씀의 지도를 받는 한, 우리의 심령에는 세상이 빼앗을 수 없는 ‘기쁨’으로 충만하게 될 것입니다.

사회적 관심
9·11 테러 이후, 매년 9월 11일 밤 해가 질 때쯤부터 새벽까지 하늘을 향해 두 빛을 쏘는 트리뷰트인라이트(Tribute in Light)는 9월 11일 테러 당시 미국 뉴욕 세계무역센터(WTC)에서 숨진 이들을 추모하고, 테러에 굴복하지 않는 미국의 의지를 표현하기 위해 건축한 메모리얼 뮤지엄과 함께 뉴욕의 상징이 되었다. 사진 제공, 미 국립 9·11 기념박물관.

소설 <산 루이스 레이의 다리>와 9·11

소설 <산 루이스 레이의 다리>를 통해 9·11의 비극이 일어난 지 20년이 지난 지금까지도 죽임의 문화로 가득한 이 세상에 하나님의 사랑을 담대히 실천할 수 있게 되길 기도한다.
재난 구호
2010년 지진 이후 아이티의 포르토프랭스에 있는 세이크리드하트가톨릭 교회 잔해 사이에 십자가가 서 있다. 아이티는 2021년 8월 14일 발생한 또 다른 지진으로 고통받고 있다. 사진: 마이크 두보스, 연합감리교뉴스.

연합감리교인들은 재난과 고통을 어떻게 이해하나요?

재난이 닥쳤을 때, 믿음에 의지하여 답을 얻으려 하지만 답을 찾기란 그리 쉽지 않습니다.
신앙 간증
메이저리그 내 인종차별의 벽을 무너뜨렸던 야구계의 거장 재키 로빈슨가 선수 생활을 하는 동안 평상심을 잃지 않고 놀라운 업적을 이룬 데에는 그의 신앙이 중요한 역할을 했다. 크리스탈 캐비니스가 캔바를 이용해 만든 콜라주, 연합감리교 공보부.

야구의 아이콘 재키 로빈슨의 감리교 신앙

흑인을 배척하던 메이저리그 야구에 입단한 이후 단 한 번도 평상심을 잃지 않고 재키 로빈슨이 놀라운 업적을 이룬 데에는 그의 감리교 신앙이 중요한 역할을 했다.