과거와 현재 그리고 미래를 논의한 2015 한인총회

2015년 연합감리교회 한인총회(Korean Association of UMC Annual Conference, 이하 한인총회)가 지난 4월 13일부터 16일까지 텍사스 주 달라스에서 열렸다. 달라스중앙연한합감리교회(이성철 목사)와 Omni 달라스 호텔에서 개최된 이번 한인총회에는 여러 개체교회와 몇몇 선교지, 그리고 총회기관에서 총 220여 명이 참석하였다. 참석자들은 “함께 만드는 미래, 풍성합니다”라는 이번 한인총회의 주제처럼 매일의 아침 기도회와 저녁예배로 영적인 풍성함을 채웠고, 화요일의 주제 강연과 수요일의 각종 워크숍 등 배움의 시간을 통해 지적인 풍성함을 더했으며, 그리고 진지한 토론과 결의가 있었던 전체회의를 통해 미래의 풍성함을 위해 함께 논의하는 시간을 가졌다. 총회장 이성현 목사(드림교회)는 개회예배의 설교를 통해 40년의 여정을 지나 “새로운 시대를 맞이하는 우리 한인총회가 이 시대에 우리를 향하신 하나님의 뜻을 분별하고, 또한 한인교회와 한인 목회자와 평신도로서 연합감리교단이라는 큰 틀 속에서의 우리의 위치를 분별하며 우리들이 처해있는 시대를 분별할 수 있기를 바랍니다.”라며 과거와 현재, 그리고 미래에 관해 심도 있게 다루었던 이번 한인총회의 특별한 의미를 부여했다.

과거 – 역사의 축하와 명확한 설명

이성현 목사는 작년 총회장에 추대되면서 우리 한인총회의 지난 40년 역사에 대한 깊은 의미를 부여하고 그 역사를 함께 축하하며, 그를 바탕으로 앞으로 다가올 미래를 계획해 나가기를 원했다. 그에 따라 한인총회는 ‘한인총회 40년사’ 편찬을 결의하였고, 그 책임을 맡은 한상신 목사(그린랜드연합감리교회, NH)는 이번 총회 목요일(16일) 아침 전체 회의 시간에 그동안 진행되고 있는 40년사 편찬작업에 대해 보고하며, 내년 한인총회 전까지 ‘한인총회 40년사’가 나오게 될 것이라고 말했다. 한목사는 또한 “편찬작업을 하면서 제대로 보관되지 못한 자료가 참 많은 것을 보고 아주 놀랐다”고 전제하고 한인총회의 40년 역사자료 수집에 더욱 협조해 줄 것을 요청했다. 참석자들은 ‘한인총회 40년사’가 우리 한인연합감리교회 사역의 40년 역사를 축하하고 앞으로 다가올 미래를 준비할 수 있는 의미 깊은 이정표가 될 것이라고 입을 모았다.

이번 총회에서 과거에 대해 논의되었던 또 다른 주요 이슈는 바로 총회제자훈련부가 지난 3월 20일 발표했던 최성남 전 총회제자훈련부 한인 및 아시아 태평양인 사역 디렉터의 기금 유용 문제였다. 제기되었던 문제로는 이 발표문에 “최씨는 그가 잘못한 점(“wrongdoing”)을 인정하고”라고 썼으면서도, 잘못의 부분에 대한 표현으로 “misused” 또는 “mishandled”과 같은 애매한 표현을 사용함으로써 사람들에게 혼란을 주어 이 문제와 관련이 되었던 교회와 그 지역의 상황을 오히려 악화시켰다는 것이다. 그 지역 일부 언론들은 이 애매한 표현의 발표를 마치 총회제자훈련부가 최씨의 부정을 찾지 못해 이 사건이 종결한 것처럼 보도하고, 일반 사람들이 잘 알지 못하는 기금신청과 관련된 내용까지 언급하며, “기금신청서들은 그의 유용 사실들을 감추기 위해 고쳐졌다”라는 발표문과는 다르게 신청서들의 변조 또한 최씨가 개체교회를 돕기 위해 그렇게 한 것처럼 최씨의 입장만을 전하며 혼란을 가중시키고 있는 실정이다. 이에 한인총회에서는 총회제자훈련부 총무와 이사회에 공식 서한을 보내 발표문의 애매한 표현들로 인해 관련된 교회나 지역사회가 겪고 있는 상황을 알리고 명확한 설명을 요구하기로 결의하였다.

현재 – 분석과 토론 그리고 성명서

한인연합감리교회 현재 상황과 관련되어 논의되었던 가장 큰 이슈로는 인간의 성(Human Sexuality)과 관련된 주제였다. 화요일(14일) 전체회의에서 논의 되었던 이 이슈는 먼저 한인목회강화협의회 장학순 목사가 “동성애 이슈관련 최근 교단의 동향과 전망”이라는 주제로 현재까지 진행되어왔던 교단 내의 상황을 정리해 참석자들의 이해를 도왔다. 장목사는 또한 용어의 사용에 있어서 “동성애”라는 한정적인 표현보다는 실질적이며 포괄적인 “성 정체성”이라는 표현을 써야 한다고 제안하였다. 회의 참석자들은 한인선교총무 김한성 목사가 준비한 동성애 관련 부정적인 입장이 분명한 한인연합감리교회의 설문조사 결과를 들은 후 이 이슈에 대한 의견과 앞으로의 전망에 대해 토론하였다.

박정찬 감독(서스퀘나연회)은 전체 회의 이전 오전의 주제강연에서 감독으로서 겪었던 성 정체성 관련 연회에서의 논의 경험을 나누며 이 이슈에 대해 상호 이해를 좁히고 이해를 도울 수 있는’거룩한 대화’를 해 나가야 한다고 강조했다. 박감독은 다가오는 연합감리교회총회에서 어떤 결과가 나올지 알 수 없는 상황이다라고 전제한 후 우리는 이에 대처하는 지혜와 인내가 필요하며 끝까지 함께 갈 수 있는 길을 찾아가자고 독려했다.

Perkins School of Theology 교수인 Dr. William Abraham 교수는 화요일 오전 주제강연에서 우리 교회가 현재 직면하고 있는 동성애 문제를 포함한 심각한 도전들은 교회의 역사 속에서 각 시대별로 지역별로 교회가 다른 여러 이슈들을 직면해야 했던 모습과 같다고 그는 전제하고, 우리는 성령께서 우리의 현재 도전을 이겨나갈 수 있다고 믿고 성령께서 하시는 일을 차분히 따라가야 한다고 역설하였다.

한편 지난 중앙위원회에서 신설이 제안되어 이번 한인총회에서 인준을 받은 미래대책위원회(위원장 김정호 목사)는 이 이슈에 관한 논의를 통해 한인총회에 전체 연합감리교회와 교단에 진정한 웨슬리 정신의 회복을 촉구하는 성명서를 채택하자는 안건을 전체회의에 상정하였다. 이 성명서는 화요일 전체회의에서 토론을 한 후 약간의 문구 수정을 거쳐 통과 되었다. 이 성명서에는 한인총회는 더 이상 ‘동성애 이슈’에 관한 소모적인 찬반논쟁에 휘말리지 않고, 동성애자들이 가지는 아픔을 이해하며, 그들의 인권을 존중하는 가운데, 우리 연합감리교회의 현 장정에 기록된 동성애, 동성결혼 및 주례, 동성애자 목사안수에 대한 분명한 반대 입장을 성서적 교회의 가르침으로 인정한다라는 입장을 담고 있으며, 전도와 선교에 걸림돌이 되는 비생산적인 찬/반 논쟁을 중단하고, 교단 분열을 막기 위해 마지막 순간까지 최선의 노력을 다하지만 앞으로의 변화에 따른 다른 계획도 함께 준비한다는 내용으로 구성되어 있다. (성명서 보기)

미래 – 새로운 접근방법과 구체적 계획

한인목회자 안수문제는 이번 한인총회에서 논의 되었던 미래를 위한 주요 논의주제 중 하나였다. 한인총회와 한목협이 공동으로 구성한 미래위원회의 분과 한인목회자 안수문제 연구 태스크 포스(Task force) 리더 박신애 목사는 보고를 통해 교회와 안수후보자들 내에 존재하는 문화적 차이의 불 이해로 한인을 포함한 소수인종 안수후보자들이 안수 심사에 통과하지 못하는 결과를 초래한다고 전제하고, 이러한 문제를 교단 전체에 알리고 개선하기 위해 총회고등교육사역부와 협력으로 내년 연합감리교회총회에 안수과정에서 후보자가 통역을 원할 때에 통역 서비스를 제공할 수 있게 하자는 청원안을 내기로 결정하였다.

우리 한인연합감리교회의 미래와 관련하여 조영진 감독은 “한인연합감리교회 오늘과 미래” 제목의 주제강연에서 김찬희 박사의 최근 통계자료를 인용하며, 한국으로의 역 이민 등의 미주 한인공동체 안에 일어나는 여러 변화에 대해 설명하고, “이제 우리는 전략적으로 기도와 분별을 통해 우리의 교회를 세워가야 한다”고 말했다. 조감독은 특히 미국내의 한인 인구통계를 볼 때 우리 한인연합감리교회는 앞으로 다중언어 (Multi-lingual)과 다세대(multi-generation)의 방향으로 나가야 한다는 점을 강조하며, 숫자의 문제를 넘어서 이 문제는 영적인 문제와 신앙의 문제라는 점을 잊지 말아야 한다고 강조했다. 조감독은 주재하는 버지니아연회에서 펼쳐지고 있는 기도운동에 대해 설명하며 미래를 위해 계속 기도하는 우리가 되자고 독려하였다.

한인총회의 이모저모

이번 한인총회에서는 일천교회 캠페인의 보고와 선교위원회의 활동 보고가 주목을 받았다. 일천교회운동 운영위원장 이훈경 목사는 일천교회의 활동을 보고하며 한인연합감리교회 변화의 흐름에 맞추어 이제는 일천교회운동도 새로운 비전을 가지고 나아갈 것이라고 말하며, 미니 아이패드를 부상으로 걸며 ‘일천교회운동’의 새로운 명칭을 공모하였다. 또한 몽골과 아이티 등 한인연합감리교회 내의 여러 주요 선교지를 아우르는 선교위원회(위원장 이승우 목사)는 각 선교지의 활동을 참석자들에게 동영상이나 선교사의 보고로 알렸다. 이번 한인총회에서는 또한 박정찬 감독이 주재감독인 몽골지역의 후원과 비전트립에 대한 안내도 있었으며, 대지진 후 한인총회의 헌금으로 시작된 아이티 ‘Love & Hope 선교센터’ 봉헌을 축하했고, 7월에 도미니카공화국에서 있는 선교대회에 대한 논의도 있었다.

이번 총회에서 타/다인종목회자협의회와 한인여교역자회가 새로운 회장단을 선출하였다. 타/다인종목회자협의회는 회장에 박신애 목사(Embury UMC, NJ) 부회장에 이성호 목사(Concord UMC, CA)가 선출이 되었고, 한인여교역자회 회장에 Sunny Ahn목사 (Toluca Lake UMC, CA)와 부회장에 강혜경 목사(Drew 신학교 부학장)가 선출되었다.

이번 한인총회에서는 총회 참석자들이 교단과 개체교회를 위해 기도할 수 있는 공간인 ‘기도방’을 따로 준비해 운영하였다. 호텔 2층에 특별히 마련된 이 기도방에는 기도의 내용을 카드에 적어 걸어 놓을 수 있게 하였고, 기도방을 24시간 개방하여 사람들이 수시로 와서 기도할 수 있도록 배려하였다. 수요일 저녁의 예배시간에는 세월호 참사 1주기를 맞아 함께 기도하는 시간을 가졌고, 웨슬리연합감리교회의 ‘웨슬리 소년소녀 합창단’이 가슴에 노란 리본을 달고 특별찬양을 하였다. 총회기간 내내 호텔 회의장 밖에는 총회공보부의 ‘섬기는사람들’과 다락방 선교의 ‘영성형성아카데미’ 등의 리소스들과 각 선교지의 안내문들이 참석자들에게 전시 제공되었다.

예년에 비해 빠듯한 스케줄로 진행되었던 이번 한인총회는 한인연합감리교회의 40년 역사를 축하하고, 또한 과거의 잘못된 점은 바로 잡으며, 지금 한인연합감리교회와 관련된 상황과 동향을 분석하여 우리의 입장을 확고히 하고, 풍성한 미래를 이루어 가기 위해 심도 있는 논의를 했던 모임이었다. 총회장 이성현 목사와 임원진은 15일 수요저녁예배 시간에 이번 한인총회가 성공적으로 진행될 수 있도록 도운 달라스중앙연한합감리교회(이성철 목사)와 중남부지역협의회(회장 이진희 목사)에게 감사의 인사를 전했다.

글쓴이: 이승필 목사, 연합감리교회 공보부, TN
올린날: 2015년 4월 23일

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