교회에서 뵙는 낯선 분들

요즘 교회에서 주중에 낯선 분들을 보게 됩니다. 문화학교소식을 듣고 찾아오신 분들입니다. 지난 화요일 첼로교실을 시작 전 살짝 들려봤는데 처음 뵙는 여자 분이 계셨습니다. 목요일 낮에 그림공부반에 같은 분이 또 오셨더군요. 목요일 저녁에 심방이 취소되어 아내와 함께 베드민턴을 치러갔습니다. 거기에도 처음 뵙는 70쯤 되어 보이시는 어른이 오셨습니다. 아직은 많은 수는 아니지만 교회 근처나 더 나아가서는 필라델피아 사시는 여러분들이 문화학교에 참여하시려고 찾아오시고 계십니다.

저는 이번에 메스콤의 힘을 알 수 있었고, 이렇게 낯선 분들이 찾아오시는 것을 보며 우리가 한인사회에 필요한 일을 하고 있다는 것을 확인할 수 있었습니다. 요즘 화요일에 모이는 탁구반은 우리 교인들보다 지역 한인분들이 더 많다고 하더군요. 사실 어른들의 학교인 보람학교도 우리 교인들보다 지역에 있는 어른들이 훨씬 더 많습니다. 저는 이런 현상을 보며 참 기뻐하고 있습니다. 바로 이것이 제가 원했던 모습이기 때문입니다. 이것이 바로 교회가 세상을 향해 일하고 있다는 증거이기 때문입니다.

교회는 교인들만을 위해 존재하는 곳이 아니라고 믿습니다. 하나님은 성도들만을 위해 일하시지 않고 세상의 구원을 위해 지금도 일하고 계시기 때문입니다. 그렇기 때문에 교회가 하나님의 사역의 대상인 세상을 향해 사역을 하는 것이 마땅한 것입니다. 우리 이미 믿는 성도들은 지역과 세상을 섬기기 위해 함께 모여 있는 것입니다. 예배와 말씀공부를 통해 하나님의 은혜를 체험하고 감사하는 마음으로 하나님을 섬기는 것이 믿음생활입니다. 하나님을 섬긴다는 것은 하나님을 예배하고 교회의 봉사뿐 아니라 하나님의 사랑의 대상, 사역의 대상인 세상에 있는사람들을 섬기는 것까지 포함합니다. 저는 기대합니다. 이렇게 커뮤너티 센터를 통해 지역에 있는 분들을 섬길 때 성령님께서 그들의 마음을 움직여 주시고, 함께 믿음의 자리까지 들어오게 하실 것이라고 믿습니다. 저는 계속해서 주중에 더 많은 낯선 분들을 보기 원합니다. 물론 주일예배에도 낯선 분들을 보기를 원합니다. 우리 교회가 사람들이 좋아하는 곳, 사람들이 찾는 곳, 우리와 함께 교제하고 함께 예배하기를 원하는 곳이 되어야 합니다. 이미 그렇게 되어가고 있고, 될 줄로 믿습니다.

글쓴이: 고한승 목사, 체리힐제일교회 NJ
올린날: 2013년 3월 11일 연합감리교회 공보부 TN

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