¿Cuál será el impacto financiero por iglesias que abandonan la denominación?

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Durante el año pasado, los/as líderes financieros/as metodistas unidos/as se han enfrentado al enigma de tratar de averiguar qué significa una posible división de iglesias para el resultado final de la denominación. La Conferencia General, principal asamblea legislativa de la denominación, enfrenta múltiples propuestas para resolver el largo debate de la iglesia sobre la inclusión LGBTQ que contemplan dividir la denominación. La gran pregunta es: ¿Cuántas congregaciones dejarían la denominación si la Conferencia General aprueba una separación formal?

Si bien todavía no hay una respuesta definitiva, la junta del Concilio General de Finanzas y Administración (GCFA por sus siglas en inglés) durante su reunión en línea del 19 de noviembre, tuvo una idea de cómo comenzar sus cálculos. Según una encuesta a las 54 conferencias de los Estados Unidos, que respondieron 47 conferencias, la agencia estimó que la denominación puede perder aproximadamente el 20% de los gastos netos de la iglesia local en los Estados Unidos entre 2021 y 2024. Los resultados de la encuesta no significan que las conferencias estén pronosticando que el 20% de las iglesias metodistas unidas de los Estados Unidos se irán o cerrarán durante los próximos cuatro años.

¿Y los/as obispos/as?

La junta del Concilio General de Finanzas y Administración (GCFA por sus siglas en inglés) también analizó la recomendación del Concilio de Obispos/as de que no se elijan nuevos/as obispos/as estadounidenses hasta 2024. Incluso antes de que el COVID-19 comenzara su propagación mortal, GCFA advirtió a los/as obispos/as que sin algunos cambios, el Fondo Episcopal que apoya su trabajo se quedaría sin dinero en los próximos cuatro años.

La agencia, que administra el fondo, ha estado invirtiendo reservas para cubrir los costos de los/as obispos/as, utilizando alrededor de $7 a $8 millones desde 2017. Para fines de este año, la agencia proyecta que el Fondo Episcopal tendrá entre $12 y $13 millones en reservas.

“En este punto, si GCFA le dice a una jurisdicción el número de obispos/as que puede tener, no hay un mecanismo de cumplimiento para eso”, dijo el Obispo Michael McKee de la Conferencia Anual del Norte de Texas y presidente de la junta de GCFA.

Los/as obispos/as dijeron que trabajarían con las cinco jurisdicciones, que son los organismos que manejan las elecciones de obispos/as en los Estados Unidos, para que no tengan nuevas elecciones. Las opciones para reducir el número de los/as obispos/as incluyen fusionar áreas episcopales o hacer que los/as obispos/as retirado/as s sirvan en roles interinos. Cuando eso sucede, el Fondo Episcopal paga la diferencia entre el monto de la pensión del/la obispo/a jubilado/a y el nivel salarial actual del/la obispo/a. En última instancia, la Conferencia General determina la financiación y, por lo tanto, el número de obispos/as metodistas unidos/as.

Por el momento, la junta de la GCFA aprobó un plan de gastos del Fondo Episcopal para 2021 que asume una tasa de recaudación de cuotas del 65% y mantiene en los mismos niveles que en 2020, la asignación de vivienda, la asignación de oficina y el salario de los/as 66 obispos/as actuales.

Lea el comunicado de prensa de GCFA.

Lea la actualización financiera de octubre de GCFA.

Noticias MU: ¿Qué implica la financiación de los/as obispos/as?

Lo que sí significan los resultados es que la agencia espera que las salidas y cierres de iglesias resulten en una disminución del 20% en uno de los factores clave para determinar el presupuesto para los ministerios de toda la denominación. Los gastos netos pueden variar ampliamente según la congregación.

La GCFA solicita aportes (partes de las donaciones de la iglesia) de cada conferencia de los Estados Unidos en función de una fórmula que incluye los gastos y costos de la iglesia local, la fortaleza económica de la conferencia y un porcentaje base aprobado por la Conferencia General.

La junta de la agencia está pidiendo a la próxima Conferencia General que elimine de la fórmula, la parte económica de mayor impacto, y reduzca sustancialmente el porcentaje base, lo que todavía deja los gastos netos de la iglesia como un factor importante para determinar los aportes. Siendo estos gastos netos lo que gasta una iglesia después de los gastos de capital, los aportes y las donaciones benévolas.

La agencia multiplica los gastos netos totales de la iglesia local de una conferencia por el porcentaje base aprobado por la Conferencia General para determinar los aportes de esa conferencia.

En este punto, GCFA proyecta que una disminución del 20% en los gastos netos resultará en aproximadamente $41 millones menos en los aportes solicitados para 2024.

Debido a que los gastos netos pueden variar ampliamente según la congregación y que el gasto de la iglesia local varía de un año a otro, GCFA siempre usa datos de años anteriores para sus proyecciones. Por ello calculó los aportes solicitados en 2020 utilizando los gastos de la iglesia local de 2017.

"Las iglesias que se han ido al final del año, no se considerarán para la ecuación de los aportes para el año siguiente", dijo a la junta Rick King, director financiero de la agencia. "Entonces, al cierre de 2021, las iglesias que se hayan ido se descontarán de los aportes para 2022".

Las donaciones en los Estados Unidos también ayudan a determinar los aportes que la GCFA solicita de las conferencias centrales, las regiones de la iglesia en Europa, África y Filipinas, pues los aportes estadounidenses proporcionan el 99% de los fondos para ministerios de toda la denominación, como lo son agencias generales y obispos/as. La planificación del próximo presupuesto cuatrienal sigue en curso.

La pandemia de COVID-19 resultó en el aplazamiento de la Conferencia General de mayo de este año para celebrarla del 29 de agosto al 7 de septiembre de 2021. La junta del GCFA planea realizar ajustes presupuestarios al menos dos veces antes de la Conferencia General aplazada.

Por el momento, la junta aprobó por unanimidad los planes de gastos de 2021 para agencias y otros ministerios respaldados por los aportes de la iglesia general, que se basan en una tasa de recaudación de los aportes del 50%, no solo debido a las salidas esperadas de la iglesia, sino también debido al número de víctimas aún no contado de la pandemia por el COVID-19.

"Este es un plan que en un año de incertidumbre está destinado a ser conservador porque no sabemos qué va a pasar", dijo King a la junta.

La GCFA recomendó que las agencias y otros ministerios utilicen las tasas de recaudación dramáticamente reducidas al desarrollar sus planes de gastos. Aún así, el Rev. Moses Kumar, el máximo ejecutivo de la agencia, enfatizó que los planes de gastos de las agencias ya habían obtenido la aprobación de sus respectivas juntas antes de la reunión del 19 de noviembre.   

"No lo elegimos por ellos; los recomendamos" dijo Kumar.

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King agregó que si se recibe más dinero, los fondos adicionales se distribuirán a los ministerios según las proporciones determinadas por la Conferencia General. "La verdadera responsabilidad de GCFA es asegurarse de que las agencias no gasten dinero que no tienen" dijo King.

El Rev. Steve Court, miembro de la junta de la GCFA de la Conferencia Anual del Este de Ohio, dijo que aceptó el proceso con oración, pero instó a sus compañeros/as a tener en cuenta que los presupuestos reducidos implicarían reducciones de personal "significativas".

La mayoría de los costos de la agencia se relacionan con la dotación de personal y soy consciente de que este es un plan 2021, no un plan 2020, por lo que tenemos un año para que se lleve a cabo" dijo Court.

Los ministerios de la denominación ya se enfrentan a tensiones financieras, pues a fines de octubre, los recibos de prorrateo en los Estados Unidos disminuyeron $11,6 millones en comparación con el mismo período del año pasado. En este punto, GCFA proyecta una tasa de recaudación del 70% para 2020, significativamente más baja que durante lo peor de la recesión mundial de 2008-2010.

“Tenemos dos cosas que se enfrentan al mismo tiempo” dijo el Obispo Michael McKee, de la Conferencia Anual del Norte de Texas y presidente de la junta de la GCFA. "Todavía no sabemos el impacto de la pandemia y lo que suceda el próximo año en la Conferencia General".

For the time being, the GCFA board approved a 2021 Episcopal Fund spending plan that assumes a 65% apportion-collection rate and keeps the current 66 bishops’ housing allowance, office allowance and salaries at the same levels as 2020. 



* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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