Concilio insta a no elegir nuevos/as obispos/as en EE.UU. por los próximos 4 años

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United Methodist Bishop Cynthia Fierro Harvey presides over an online meeting of the denomination’s Council of Bishops. Amid financial pressure and a potential denominational split, the council called for postponing elections of new U.S. bishops and urged that five new African bishops be added only as resources allow. UM News screenshot via Zoom.

La Obispa Cynthia Fierro Harvey, preside una reunión en línea del Concilio de Obispos/as. En medio de la presión financiera y una posible división denominacional, el concilio pidió posponer las elecciones de nuevos/as obispos/as estadounidenses e instó a que se incorporen cinco nuevos obispos/as en África, solo cuando  los recursos financieros lo permitan. Foto captura de pantalla de Zoom, Noticias MU.

El episcopado metodista unido, que enfrentan una fuerte disminución en sus fondos y una posible división denominacional, espera frenar la elección de nuevos/as obispos/as en los Estados Unidos en el próximo cuadrienio y posponer la incorporación de nuevos colegas en las conferencias centrales de África.

La Obispa Cynthia Fierro-Harvey, primera mujer hispana que preside el Concilio de Obispos/as  y que también lidera la Conferencia Anual de Luisiana, anunció las recomendaciones de sus colegas para estabilizar el Fondo Episcopal de la denominación al final de una reunión en línea llevada a cabo entre el 2 y el 5 de noviembre pasado.

Durante cuatro días, en sesiones en línea que no estuvieron abiertas al público en general en su mayoría, unos/as 115 obispos/as activos/as y retirados/as, que habitan en cuatro continentes, debatieron sobre el liderazgo necesario para el futuro de la iglesia, incluido el trabajo continuo en favor del desmantelamiento del racismo.

En la actualidad, 14 obispos/as de EE. UU. planean jubilarse el próximo año o asumir nuevas funciones dentro del concilio, por lo que ha surgido la recomendación de que las cinco conferencias jurisdiccionales de la iglesia en ese país, ahora programadas para el próximo año, pospongan la elección de sus sucesores hasta 2024.

“Apoyamos la propuesta de movimientos de base dentro de la iglesia, para que no se elijan nuevos/as obispos/as hasta el próximo cuadrienio, por lo que desde ya, se están discutiendo muchas ideas y modelos creativos y adaptativos para proveer el liderato episcopal necesario en las jurisdicciones”, dijo la Obispa Fierro-Harvey a Noticias MU.

Otras acciones tomadas por los/as obispos/as

El obispado no sólo se enfocó en la sostenibilidad financiera del Fondo Episcopal. Tambien tomo otras iniciativas como: 

- Recibir el informe actualizado de la comisión que planifica la Conferencia General, ya que la pandemia del COVID-19 sigue representando un alto riesgo para la vida de los seres humanos. La comisión nombró un equipo técnico que analice las opciones para la realización de esta conferencia, que ya fue pospuesta en el 2020, entre las cuales se incluye la posibilidad de una reunión virtual. Kim Simpson, quien preside la comisión organizadora, dijo a los/as obispos/as que no tomarían ninguna decisión final sobre la próxima Conferencia General, hasta su próxima reunión en la primavera de 2021. La comisión aún no ha programado la fecha para esta reunión.

- Avanzar en la creación de la Conferencia de Obispos/as de La Iglesia Metodista Unida en EE. UU., la cual reunirira al episcopado metodista unido en ese país, con el fin de debatir en el contexto estadounidense, sobre asuntos de interés nacional.

 - Aprobar un documento para permitir el intercambio de clérigos con la Iglesia Morava (Provincias del Norte y del Sur), una de las denominaciones que mantiene plena comunión con La Iglesia Metodista Unida.

- Aprobar cuatro pilares para enfocar el trabajo antirracismo de la iglesia:

1) Crear espacio para narrativas que buscan la verdad y la integridad, para contrarrestar  las  narrativas que exacerban el miedo y la división.

2) Asumir el dolor, las lesiones y el daño que provoca el racismo.

3) Asumir la incomodidad que provoca esta situación, para ser testigos fieles.

4) Vivir como un pueblo con un mensaje claro y certera sobre la esperanza.

Lea aqui el comunicado de prensa del Concilio de Obispos/as

Noticias MU: Obispos llamados a traer estabilidad en el caos

El concilio también instó a una desaceleración en los planes para agregar cinco obispos/as más en África, aumentando el número de 13 a 18, en un continente donde La Iglesia Metodista Unida (IMU) está creciendo. En última instancia es la Conferencia General, la principal asamblea legislativa de la denominación a nivel global, quien determina la financiación y, por lo tanto, el número de obispos/as metodistas unidos/as.

La Conferencia General estaba inicialmente programada para reunirse en mayo de este año hasta que la pandemia de COVID-19 forzó su aplazamiento. Los organizadores han reprogramado la reunión entre los días 29 de agosto al 7 de septiembre de 2021 en Minneapolis.

Durante la reunión, la Obispa Fierro-Harvey enfatizó que las recomendaciones del episcopado  se produjeron después de que "los obispos pasaran mucho tiempo en discernimiento". El año pasado, los líderes financieros metodistas unidos advirtieron al concilio, que sin cambios en el Fondo Episcopal,  los obispos se quedaría sin dinero para el 2024. En la actualidad, hay 66 obispos/as son apoyados por el fondo: 46 en EE.UU., 13 en África, 4 en Europa y 3 en Filipinas.

La mayor parte de los ingresos del fondo provienen de los aportes de las conferencias anuales de la denominación, que son lo órganos de organización y gobierno de la iglesia a nivel regional, para apoyar los ministerios de toda la denominación. Las conferencias de los EE.UU. proporcionan alrededor del 99% de los fondos para los ministerios de la iglesia en general.

La pandemia de COVID-19 ha provocado una disminución de los aportes a la iglesia y ha acelerado el declive del fondo. Si continúan las tendencias actuales, el Consejo General de Finanzas y Administración (GCFA) de la denominación proyecta que el fondo recibirá aproximadamente $ 17.4 millones este año, aproximadamente el 75% de las asignaciones solicitadas.

Fierro-Harvey dijo que posponer la elección de nuevos/as obispos/as en EE.UU. ahorraría al Fondo Episcopal alrededor de $ 10 millones en salarios y beneficios de obispos/as entre 2021 y 2024. Así mismo, agregó que si las tasas de recaudación caen por debajo del 65 por ciento, GCFA podría comenzar a reducir los salarios episcopales y reducir, mas aún, sus asignaciones de vivienda y el apoyo para el personal de su oficina.

Del mismo modo, ralentizar la incorporación de obispos/as africanos/as tiene también un  potencial importante de ahorro, ya que GCFA estima que el funcionamiento de estas posiciones requiere de una inversión cuadrienal de $800.000 cada uno/a.

La denominación también parece estar al borde de una división después de décadas de intenso debate sobre la inclusión de cristianos/as LGBTQ en el liderato de la iglesia. La próxima Conferencia General enfrenta múltiples propuestas de separación, incluido un protocolo concertado por las diferentes facciones que, si se aprueba, permitiría que las iglesias y las conferencias tradicionalistas se separen para formar una nueva denominación.

Sin embargo, los líderes financieros de la denominación aún no saben cuántas iglesias, conferencias u obispos se irían si tal plan fuese aprobado. Es posible que una conferencia se una a una nueva denominación mientras su obispo permanecería en La Iglesia Metodista Unida y viceversa.

No está claro aun, el impacto que tendría el aplazamiento en las elecciones de obispos/as para EE. UU. Debido a la forma autónoma en que cada jurisdicción maneja la supervisión episcopal. Las cinco conferencias jurisdiccionales están programadas actualmente entre el 10 y 12 de noviembre de 2021, y las conferencias centrales lo harían posteriormente. 

Las jurisdicciones de los EE. UU. y las conferencias centrale

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s de África, Europa y Filipinas son los órganos organizativos intermedios de la denominación. Cada uno consta de múltiples conferencias anuales y le corresponde elegir a los/as obispos/as; así como,  establecer el número y los límites de las áreas episcopales en las que servirían. Además, las jurisdicciones tienen la autoridad para fusionar áreas episcopales. 

Con la aprobación del concilio , los/as obispos/as jubilados/as también pueden desempeñar funciones interinas. Cuando eso sucede, el Fondo Episcopal paga la diferencia entre el monto de la pensión y el nivel salarial actual de un/a obispo/a.

“Reconocemos que este trabajo está hecho y las decisiones se toman en las jurisdicciones. Nuestro trabajo será ayudar a facilitar las conversaciones con líderes jurisdiccionales, colegios de obispos/as y delegados/as, y compartir información para ayudarles a hacer su mejor trabajo”, dijo la Obispa Fierro-Harvey. “

También dijo que los obispos trabajarían con el Comité Permanente de la Conferencia General para Asuntos de las Conferencia Centrales, en la incorporación gradual de los/as nuevos/as obispos/as africanos/as.

La Conferencia General de 2016 votó a favor de que la denominación planificara agregar cinco obispos/as más en África en su próxima reunión. Sin embargo, esto se mantiene como recomendación, ya que ninguna Conferencia General puede obligar a acciones normar las acciones de otra Conferencia General futura. 

La Obispa Fierro-Harvey dio reconoció y agradeció al Grupo de Trabajo de Sostenibilidad del Fondo Episcopal, que los/as obispos/as establecieron en mayo pasado, por guiar su trabajo. Dijo que el grupo de trabajo colaboró con Wespath, la agencia de pensiones de la denominación, y con GCFA, en el desarrollo de las recomendaciones. “El trabajo de este grupo,  se centró totalmente en reforzar nuestra capacidad, para continuar con nuestro testimonio como pueblo metodista unido alrededor del mundo”, concluyó la Obispa Fuerro-Harvey.

 

* Hahn es reportero de noticias multimedia para United Methodist News. Comuníquese con ella al (615) 742-5470 o [email protected] Para leer más noticias de United Methodist, suscríbase a los resúmenes diarios o semanales gratuitos.

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano / latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected] Para leer más noticias metodistas unidas, suscríbase gratis a UMCOMtigo, un resumen semanal de noticias y recursos comunicaciones.

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