Un nuevo grupo explora las opciones de la Conferencia General

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Con el COVID-19 aun amenazando al mundo, los/as organizadores/as están explorando varias opciones para celebrar lo que muchos esperan será una Conferencia General fundamental, y entre las posibilidades está que la principal asamblea legislativa de la Iglesia Metodista Unida (IMU) se reúna de manera virtual a fines del verano de 2021. La Comisión de la Conferencia General ha nombrado un equipo de estudio de tecnología para buscar formas que permitan la participación total de casi 900 delegados/as votantes y otros/as líderes de la iglesia que vienen de cuatro continentes y 13 zonas horarias. Los/as delegados/as a la Conferencia General enfrentan múltiples propuestas para resolver el debate de larga data sobre la homosexualidad, dividiendo la denominación por líneas teológicas.

“Este grupo de 14 personas se ha formado incluyendo a quienes han demostrado experiencia en el intrincado funcionamiento de la IMU en muchos niveles, como miembros de la comisión, personal de la Conferencia General y otros/as líderes denominacionales”, dijeron los/as líderes de la comisión en respuesta a las preguntas formuladas por Noticias MU el 17 de septiembre. La comisión nombró a Carolyn Marshall, exsecretaria de la Conferencia General, como presidenta del equipo, y cuentan con el apoyo de un equipo asesor de voluntarios/as y contratistas de la Conferencia General.

Equipo de estudio de tecnología

La Comisión de la Conferencia General buscó pensadores/as creativos/as de toda la denominación para buscar opciones para la próxima asamblea legislativa.

Los/as miembros del equipo son:

• Kim Simpson, presidenta de la comisión

• El Rev. Mujinga Kashala, vicepresidente de la comisión

• El Rev. Gary George, secretario de la comisión

• Carolyn Marshall, ex secretaria de la Conferencia General

• La Revda. Joy Barrett, secretaria de la Conferencia Anual de Michigan

• Courtney Preston Kellner, canciller de la Conferencia Anual de Kentucky

• El Rev. Tom Salsgiver, Secretario Jurisdiccional del Noreste y asistente del obispo de la Conferencia Anual de Susquehanna

• Ellen Beasley, miembro adulto joven de la comisión

• Audun Westad, miembro adulto joven de la comisión

• Rachel Rol, asistente ejecutiva de la oficina episcopal en Filipinas

• Stanislas Kassongo, miembro de la comisión

• Emily Allen, directora de comunicaciones de la iglesia local de la Conferencia Anual California-Nevada

• Sara Hotchkiss, directora comercial de la Conferencia General

• El Rev. Gary Graves, secretario de la Conferencia General

Leer el comunicado de prensa de la comisión

Algunos/as líderes metodistas unidos/as, incluidos/as los/as obispos/as, han instado a los/as organizadores/as de la Conferencia General a considerar la posibilidad de realizar la reunión de manera virtual, mientras que otros/as han expresado su preocupación sobre la accesibilidad para los/as delegados/as que provienen de países donde el servicio de Internet a menudo no es confiable.

De los/as 862 delegados/as elegidos/as para la próxima Conferencia General, el 55,9% proviene de los Estados Unidos, 32% de África, 6% de Filipinas, 4,6% de Europa y el resto de iglesias concordatas que tienen estrechos vínculos con la IMU.

La logística de la Conferencia General típica de 10 días es compleja en las mejores circunstancias, pues involucra la obtención de visas internacionales, traductores/as y encontrar espacio para acomodar a más de 1.000 personas. Si la reunión se realiza de manera virtual, los/as obispos/as y otros/as veteranos/as de la Conferencia General instan a que la asamblea legislativa adopte una agenda reducida y refiera otras propuestas a una futura Conferencia General.

Los/as líderes de la comisión indicaron que el equipo de estudio de tecnología buscaría desarrollar recomendaciones exhaustivas y bien investigadas, mientras tanto, los hechos en el terreno están cambiando rápidamente, incluidas consideraciones médicas, realidades políticas y avances tecnológicos.

La propagación del COVID-19 impidió que la Conferencia General se reuniera en mayo de este año, pues se canceló la sede de la reunión en Minneapolis, y los/as organizadores/as de la Conferencia General pospusieron la reunión para celebrarla del 29 de agosto al 7 de septiembre de 2021, manteniendo la sede en Minneapolis. Cambiar el nuevo horario podría resultar caro.

"Estamos revisando no uno sino muchos contratos, algunos de los cuales tienen anexos que surgieron por el aplazamiento requerido de este y muchos otros eventos en todo el mundo; pero realmente no hay manera de evitar totalmente un impacto financiero en el caso de que se anuncie una cancelación sin las restricciones y requisitos gubernamentales o de salud pública que la respalden” dijeron los/as líderes de la comisión. Los contratos tienen cláusulas específicas para determinar cuándo una cancelación o aplazamiento está completamente fuera del control de cualquiera de las partes. 

Si bien el retraso sin precedentes de la Conferencia General ha tenido poco efecto en la mayoría de las congregaciones metodistas unidas, varios/as líderes de la iglesia ven una postergación adicional como algo imposible. Además de sopesar las propuestas de separación, la próxima Conferencia General determinará el presupuesto de la denominación y cuántos/as obispos/as tiene la denominación. La falta de acción de la Conferencia General ha retrasado la jubilación de obispos/aslos planes para agregar cinco obispos en África y ha puesto en pausa las reducciones propuestas en las asignaciones, es decir, los aportes recomendados de las conferencias.

“Entendemos que vivimos un momento de ansiedad e incertidumbre para la iglesia, por lo que muchas personas están profundamente involucradas en este evento y les gustaría tener respuestas lo antes posible” dijeron los/as líderes de la comisión. A la comisión se le ocurrió por primera vez en mayo, la idea de un equipo de tecnología en respuesta a los/as delegados/as adultos/as jóvenes que instaban a la comisión a trasladar la Conferencia General pautada para el comienzo del año académico, cuando muchos/as de ellos/as no podrían asistir en persona. La comisión no dio a conocer quién integraría ese equipo hasta el 27 de octubre.

¿Y las solicitudes? 

Los/as líderes de la comisión dijeron que la comisión discutirá si acepta nuevas solicitudes a la Conferencia General propuesta en su reunión virtual de diciembre. El párrafo 507.7 del Libro de Disciplina, el libro de políticas de la denominación, dice que las solicitudes, es decir, la legislación, se pueden presentar hasta 230 días antes de la Conferencia General.

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La IMU no es la única denominación que ve su principal reunión de formulación de políticas trastornada por la pandemia, pues este año la Convención Bautista del Sur canceló su reunión anual de junio por primera vez en 75 años y la Iglesia Presbiteriana de los Estados Unidos trasladó su Asamblea General bienal a una reunión virtual. Los planes para la Convención General de la Iglesia Episcopal el próximo año siguen en el aire, y los/as líderes de la iglesia están considerando posponer la gran reunión hasta el  2022 si las personas no pueden reunirse de manera segura.

Lo que distingue a la Conferencia General Metodista Unida de estas otras reuniones denominacionales es la participación internacional. La comisión planea reunirse en diciembre, pero los/as líderes no esperan que se tomen muchas decisiones hasta la reunión de primavera.

“Nos tomamos muy en serio nuestra responsabilidad de proporcionar a los/as delegados/as, en la medida de lo posible, un entorno seguro en el que puedan tomar decisiones importantes que afecten la vida y el futuro de la denominación” concluyeron los/as líderes de la comisión.

 

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

 

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