Ofrendas recaudadas en 2019 superaron las expectativas

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La buena noticia sobre los aportes del pueblo metodista unido en 2019 es que no todas fueron malas, si consideramos que inmediatamente después de la polémica Conferencia General Especial de 2019, las ofrendas designadas a los ministerios generales de la iglesia se desplomaron. La agencia de finanzas de la denominación  (Concilio General de Administración y Finanzas – GCFA siglas en inglés) sonó las alarmas en mayo pasado, pues si las tendencias indicaban que la recaudación de los aportes  tendrían un descenso en el rango del 70%, muy por debajo de lo que se vio durante la recesión económica mundial sucedida entre 2008 y 2010. 

A finales de 2019, GCFA informó que la tasa de recaudación se había recuperado un poco, ya que recibieron casi el 85% de los aportes solicitados. Esa cifra, si bien estaba por debajo de los últimos años, excedió las proyecciones más negativas.

"No fue una tarea fácil alcanzar estos hitos, y estoy seguro de que para los/as beneficiarios/as de este aporte ... será una ayuda enorme" dijo Moses Kumar, máximo ejecutivo de GCFA, en un comunicado, y agregó que entre quienes recibirán este aporte se encuentran misioneros/as, universidades negras, seminarios, la Universidad de África y ministerios de iglesias locales.

En total, el pueblo metodista unido aportó $124 millones para apoyar los ministerios de la denominación en todo el mundo, lo que es una disminución aproximada de $10 millones comparado con 2018. La denominación enfrenta un futuro financiero aún más incierto pues la Conferencia General, el principal órgano legislativo de la denominación, se reúne nuevamente en mayo y sobre la mesa hay una serie de propuestas de separación de la iglesia.

Totalmente Pagado

Las 18 conferencias anuales de Estados Unidos que pagaron el 100% de los aportes en 2019 son: Alaska, Baltimore-Washington, California-Nevada, Este de Ohio, Gran Nueva Jersey, Illinois Great Rivers, Iowa, Nueva Inglaterra, Nueva York, Carolina del Norte, Misionera Indígena de Oklahoma, Oregón-Idaho, Noroeste del Pacífico, Misionera Red Bird, Tennessee, Alto Nueva York y Virginia Occidental.

Las 10 áreas episcopales en las conferencias centrales que pagaron el 100% son: Europa central y meridional, Congo central, Congo oriental, Angola oriental, Eurasia, Alemania, Liberia, Mozambique, áreas nórdicas-bálticas y el área de Davao en Filipinas. Esas áreas episcopales abarcan 35 de las 80 conferencias anuales en África, Europa y Filipinas.

Lea el comunicado de prensa (en inglés) del Consejo General de Finanzas y Administración.

Lea el informe 2019 de GCFA (en inglés) sobre los aportes y otras colecciones.

El año pasado, 18 de las 54 conferencias anuales de Estados Unidos ofrendaron el 100% de los aportes solicitados para apoyar los ministerios generales de la iglesia, menos que las 26 que lo hicieron en 2018 y las 29 en 2017. Por otro lado, 10 áreas episcopales de las conferencias centrales - la mayoría de las cuales tienen múltiples conferencias anuales- aportaron el 100%, lo que es un incremento comparado con 2018 cuando solo 8 áreas episcopales dieron su aporte total. Las conferencias centrales son regiones de la iglesia en África, Europa y Filipinas.

El Este del Congo, el Este de Angola, Liberia y el área de Davao en Filipinas han aportado regularmente el 100% desde la introducción de los aportes de la conferencia central en 2017. Las cuatro áreas episcopales en Europa también continuaron su tendencia pagando de dos a cinco veces más de los aportes solicitados.

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Los aportes son la parte que cada conferencia anual paga para apoyar las misiones internacionales, nacionales y regionales. Algunas conferencias llaman esta ofrenda "acciones del ministerio" para enfatizar que los fondos son inversiones en lo que la iglesia hace tanto a nivel local como global.

La Conferencia General establece la fórmula para solicitar los aportes a las conferencias anuales y, por otra parte, los organismos eclesiásticos regionales  establecen su fórmula para solicitar los aportes a sus iglesias locales.

Los aportes generales de la iglesia apoyan a los/as obispos/as, la educación ministerial, la mayoría de las agencias generales, la administración general y los esfuerzos de toda la denominación, como el fondo para las instituciones educativas negras (Black College Fund), el trabajo ecuménico y la Universidad de África en Zimbabue.

A su vez, el GCFA solicita aportes de cada conferencia anual de los Estados Unidos con base en una fórmula que incluye los gastos de la iglesia local, los costos de la iglesia local, la fortaleza económica de la conferencia y un porcentaje base aprobado por la Conferencia General. Esta fórmula es diferente para las conferencias centrales, muchas de las cuales se encuentran en países en desarrollo. La fórmula de distribución de aportes de la conferencia central tiene en cuenta tanto la membresía anual de la conferencia como el producto interno bruto per cápita de los países donde ésta se encuentra.

Las contribuciones de las conferencias centrales se enfocan en dos fondos generales de la iglesia: el Fondo Episcopal, que apoya a los/as obispos/as y el Fondo de Administración General, que apoya a la Conferencia General, el Concilio Judicial, la Comisión Metodista Unida de Archivos e Historia y GCFA. En 2019, la iglesia de los Estados Unidos cubrió el 99% de los costos de los ministerios generales de la iglesia.

La Conferencia Anual del Norte de Georgia, la más grande de los Estados Unidos, tiene el mayor nivel del ingreso y, en consecuencia, ofrece el aporte más alto. Esa tendencia continuó en 2019, cuando asignó más de $6 millones a los ministerios generales de la iglesia, más del 90% del monto solicitado.

Keith Cox, tesorero de la conferencia y director de servicios administrativos, dijo que el aporte  de la conferencia refleja el consejo de Jesús: de quien se le da mucho, se espera mucho. "Somos muy bendecidos con grandes números e iglesias grandes, y tenemos liderazgo en todos los niveles que enfatizan el apoyo a los ministerios de la conferencia, ministerios regionales y ministerios globales" dijo Cox, y agregó que aunque es incierto el futuro de la denominación, los aportes se mantuvieron al mismo ritmo en enero en comparación con el mismo período del año pasado; sin embargo, él y otros líderes de la iglesia esperan que se produzca un cambio.

 La propuesta legislativa, para ser sometida a votación en la próxima Conferencia General, que ha generado mayor atención es el “Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación”, que permitiría que las iglesias tradicionalistas, las cuales se oponen al matrimonio igualitario y la ordenación de homosexuales no célibes, se vayan y conserven sus propiedades. Esta nueva denominación obtendría $25 millones de fondos metodistas unidos. El protocolo también reserva $2 millones para cualquier otra nueva denominación metodista que se forme.

Con esto en mente, GCFA solicita comentarios de los ministerios metodistas unidos sobre las implicaciones financieras de la legislación, pues antes de la separación propuesta, hizo planes para presentar a la Conferencia General un presupuesto general de la iglesia para 2021-2024 de aproximadamente $494 millones, una reducción del 18% del presupuesto actual de cuatro años.

Cox dijo que tiene la esperanza de que una reducción en el aporte proporcione más flexibilidad a las conferencias anuales e iglesias locales. Aun así, las implicaciones financieras completas de una posible división denominacional siguen siendo una incógnita, pues se desconoce cuántas iglesias o conferencias se irían si se aprueba el protocolo. Sin embargo, GCFA ha calculado que una pérdida del 20% de las iglesias reduciría aún más la financiación general de la iglesia  el cual podríallegar a un  35% de los $99 millones de ingreso presupuestados.

Cox agregó que él y otros/as líderes, que trabajan en las finanzas de la Conferencia Anual del Norte de Georgia, buscan mantener el aplomo ante la creciente ansiedad que genera la incertidumbre sobre el futuro de la denominación: "Somos gente que vive en el espíritu de la Pascua y tenemos esperanza en el futuro".

 

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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