Pre Conferencia 2020 mostró un anticipo de lo que viene

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La futura estructura de la Iglesia Metodista Unida (IMU) no estará clara hasta que la Conferencia General de 2020 se reúna esta primavera. En una reunión que enfatizó el futuro incierto de la denominación, los/as metodistas unidos/as recibieron el anticipo de algunas de las posibilidades que se le presentarán a los/as 862 delegados/as cuando se reúnan del 5 al 15 de mayo en Minneapolis.

"Es probable que Minneapolis sea nuestra Massah, nuestro lugar de prueba, y que también sea nuestra Meribah, nuestro lugar de disputas" dijo el Obispo de Minnesota Bruce Ough durante un sermón inaugural basado en Éxodo 17. Y agregó que Minneapolis también "puede ser el lugar donde Dios derrama su extravagante amor y su gracia en una iglesia angustiada, quebrantada y ansiosa, a la vez que nos libera de nuestro conflicto".

Más de 400 delegados/as, comunicadores/as y otros/as metodistas unidos/as que formarán parte de la Conferencia General de 2020asistieron al evento previo del 23 al 24 de enero en el Omni Nashville Hotel. Noticias MU y Comunicaciones Metodistas Unidas patrocinaron el evento, con la participación y el apoyo de otras agencias y ministerios de la iglesia.

Al principio de la agenda se presentó una visión general de varias propuestas para separar o disolver la denominación, con la esperanza de poner fin a la diferencia que por décadas ha tenido la iglesia sobre cómo aceptar la homosexualidad.

La reunión también incluyó presentaciones sobre otra legislación que podría afectar el ministerio metodista unido, en un breve vistazo a algunos de los problemas explorados. Noticias MU abordará una serie de estos temas en futuras historias, que incluirán propuestas que afecten los ministerios de los/as jóvenes, la situación de la mujer, el presupuesto general de la iglesia, las relaciones ecuménicas y el futuro de los ministerios con enfoque étnico.

United Methodist Bishop Bruce Ough gives the sermon during opening worship at the 2020 Pre-General Conference Briefing in Nashville, Tenn. Photo by Mike DuBose, UM News.
El Obispo Metodista Unido Bruce Ough da el sermón durante el culto de apertura en la Pre-Conferencia General de 2020, celebrada en Nashville, Tennessee. Foto por Mike DuBose, Noticias MU. 

Planes de separación

La Conferencia General Especial de 2019, con una votación de 438-384, reforzó las prohibiciones de la denominación a las bodas entre personas del mismo sexo y al clero homosexual "auto-declarado”. Sin embargo, esas reglas de la iglesia han enfrentado una resistencia crecientepues enfrentados a lo que muchos ven como diferencias irreconciliables, varios grupos de metodistas unidos/as han trabajado a lo largo de 2019 en propuestas para dejar que la denominación se divida en líneas teológicas.

Los/as participantes en la reunión de Nashville escucharon a los/as creadores/as de cuatro de las propuestas, que incluyen: "Nuevas Denominaciones de Metodismo", también conocido como el Plan Indianápolis; "Nuevas Expresiones en todo el Mundo" de UM-Forward; "Next Generation UMC" de UMCNext; y el "Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación". El plan que más ha llamado la atención es “El Protocolo”que representa el acuerdo mediado entre obispos/as y líderes de grupos de defensa con diferentes perspectivas sobre la inclusión LGBTQ. El plan resultó de las discusiones iniciadas por el Obispo de Sierra Leona, John Yambasu.

Perspectivas de la conferencia central

La Pre-Conferencia General atrajo principalmente a personas de los Estados Unidos; sin embargo, también incluyó las perspectivas de líderes de las conferencias centrales.

En una reunión después de la sesión informativa programada, los/as delegados/as y otros/as líderes de África y Filipinas se reunieron para discutir y promover Un Pacto de Navidad: Nuestro regalo de Esperanza. El pacto plantea la unidad de la iglesia y la igualdad legislativa entre los Estados Unidos y las conferencias centrales.

Si bien el pacto se publicó semanas antes que “El Protocolo”, los redactores dijeron que planean compartir sus ideas con quienes redactaron este plan, que también tiene como objetivo reestructurar la IMU global restante en conferencias regionales con flexibilidad para adaptar las políticas de la iglesia, incluida la inclusión LGBTQ.

“La singularidad de esta conversación es que fue amplia y diversa” dijo el Rev. Junius Dotson, delegado de la Conferencia Anual de las Grandes Llanuras y alto ejecutivo de Ministerios de Discipulado. “Fue iniciado por líderes de la conferencia central y, por supuesto, esta conversación se transformó en una conversación mediada por el mundialmente famoso Ken Feinberg".

Los creadores de los planes Indianápolis y UMCNext contribuyeron con “El Protocolo”, y los presentadores de cada plan anunciaron el respaldo de sus grupos a la nueva propuesta, que no le pide a nadie que abandone la IMU. Sin embargo, permite que las congregaciones y conferencias tradicionalistas se separen y formen una nueva denominación, manteniendo sus propiedades y obteniendo $25 millones en fondos metodistas unidos.

También hay una reserva de $2 millones para ayudar a otras nuevas denominaciones potenciales y designa $39 millones durante ocho años para fortalecer los ministerios asiáticos, afroamericanos, hispano-latinos, nativos americanos e isleños del Pacífico, así como la Universidad de África.

Aún así, el Rev. Jay Williams, líder en UM-Forward y delegado de la Conferencia Anual de Nueva Inglaterra, expresó su preocupación sobre cómo se creó “El Protocolo” pues señaló que UM-Forward y los/as líderes de los grupos étnicos de la denominación no estaban en la mesa, y agregó que los/as creadores/as de “El Protocolo” fueron los/as únicos/as patrocinadores/as del plan que tuvieron una "conferencia de prensa" con UMCom

UM-Forward desarrolló el plan Nueva Expresión Mundial (NEW por sus siglas en inglés), que disolvería la IMU y formaría cuatro nuevas denominaciones globales. "Creemos que la disolución es el camino fiel a seguir" dijo la Revda. Alka Lyall, una de las creadoras del plan y delegada de la Conferencia Anual del Norte de Illinois. Según el plan, las nuevas denominaciones se alinearían con perspectivas tradicionalistas, moderadas, progresivas o de liberación. UM-Forward, que busca centrarse en personas de color y personas LGBTQ, se ve en la última categoría.

La visión de liberación del grupo, explicó Williams, es "una forma de vida espiritual y social, una postura a futuro que se basa en la lucha pasada y la resistencia actual que proclama: Somos amados en libertad".

Para ver más legislación

El logotipo oficial de la Conferencia General de 2020 de la IMU. Gráfico cortesía de Comunicaciones Metodistas Unidas. 

El logotipo oficial de la Conferencia General de 2020 de la IMU. Gráfico cortesía de Comunicaciones Metodistas Unidas.

El Advance Daily Christian Advocate, que contiene la agenda, las listas de delegados/as y la legislación ya presentada para la Conferencia General de 2020, está disponible en línea.

Para ver el "Advance Daily Christian Advocate", abra el enlace.

Conferencia regional de los Estados Unidos

Los/as asistentes a la reunión de Nashville también escucharon sobre la propuesta de conferencia regional de los Estados Unidos, que sería la nueva estructura para los Estados Unidos y mantendría sus actuales cinco jurisdicciones. 

La Mesa Conexional, organismo multinacional que coordina el dinero y el ministerio, comenzó a redactar la propuesta mucho antes de que CG2019 pusiera las divisiones de la iglesia en el centro de atención. El objetivo del grupo es tener un organismo que se ocupe de los asuntos que afectan únicamente a la iglesia de los Estados Unidos y alivian la carga de la Conferencia General multinacional. Las propuestas estadounidenses a menudo dominan la asamblea mundial de legisladores. La conferencia regional también tendría la autoridad para adaptar aquellas partes del Libro de Disciplina que las conferencias centrales (regiones de la iglesia en África, Europa y Filipinas) pueden adaptar.

Wespath, la agencia de pensiones de la denominación, colaboró en la legislación para ayudar a examinar cualquier problema legal o administrativo. Los/as obispos/as en África, Europa y Filipinas han respaldado el plan.

La legislación primero crearía un comité regional de la Conferencia General de los Estados Unidos para tratar sus asuntos internos, y cualquier asunto que el comité apruebe aún necesitará el voto de toda la Conferencia General. Establecer un comité de este tipo requiere un apoyo mayoritario en la Conferencia General.

"El comité regional de los Estados Unidos funcionaría como una contingencia y como un interion; una vez que tengamos una conferencia regional de Estados Unidos, su comité regional puede desaparecer" dijo la Revda. Kennetha Bigham-Tsai, alta ejecutiva de la Mesa Conexional.

La creación de la conferencia regional de los Estados Unidos requiere seis enmiendas a la constitución de la denominación, y estos cambios constitucionales deben ser ratificados, con al menos dos tercios de los votos en la Conferencia General, y al menos dos tercios del total de votos en las conferencias anuales. La votación anual de la conferencia puede tomar dos o más años.

Pensiones del clero

Andy Hendren, principal asesor legal de Wespath, dijo que su agencia de beneficios e inversiones se ve a sí misma como un servidor de la iglesia que "trabaja a través de problemas complejos" para ayudar a las personas en sus vidas cotidianas. Es una tarea importante, incluso si nadie ingresara en los planes de jubilación Wespath a partir de hoy "aún estaríamos pagando a los/as pensionados hasta casi el próximo siglo" dijo Hendren.

En medio del estancamiento sobre el tema de la homosexualidad, Wespath ha presentado una legislación a la Conferencia General para administrar los beneficios de un grupo de iglesias o conferencias anuales que se unen a una nueva expresión metodista. La legislación incluye la disposición de que la nueva expresión tiene la responsabilidad legal de esos beneficios como lo hacen ahora las conferencias anuales. Para ayudar con la sostenibilidad a largo plazo, Wespath también propone otros cambios a los planes de jubilación del clero de los Estados Unidos.

Específicamente, Wespath quiere mover al clero activo de un plan que combina componentes de beneficio definido y contribución definida a uno que se base completamente en una contribución definida. Un plan de beneficios definidos proporciona un pago de pensión mensual de por vida, con el empleador (en este caso las conferencias) asumiendo el riesgo de inversión. Un plan de contribución definida, como los planes 401 (k) que ahora tienen la mayoría de los/as empleados/as corporativos/as en Estados Unidos, proporciona un saldo de cuenta para usar durante la jubilación, y el clérigo asume el riesgo de mantener el dinero hasta el final de su vida. Cambiar a un plan de contribución definida no reduciría los beneficios que el clero jubilado ya recibe o reduciría lo que el clero activo ya ha ganado.

Cambios propuestos para los/as obispos/as

Si bien ninguna Conferencia General puede vincular las acciones de una futura asamblea legislativa, la Conferencia General puede asignar tareas. La Conferencia General de 2016 designó dos cuerpos para analizar detenidamente el número de obispos/as y potencialmente proponer cambios en el mapa de la denominación.

El Comité Permanente de Asuntos de la Conferencia Central de la Conferencia General tuvo la tarea de ver dónde agregar cinco nuevos/as obispos/as en África, donde generalmente tienen un papel importante en el desarrollo y construcción de la paz. El comité ha presentado una legislación que agrega una nueva conferencia central al continente y aumenta el número de obispos/as africanos/as de 13 a 18. Establecer una nueva conferencia central requiere un voto mayoritario de dos tercios en la Conferencia General, y por mayoría simple, la Conferencia General determina el número de obispos/as que financiará la denominación. El presupuesto general propuesto para la iglesia ya anticipa la incorporación de los/as nuevos/as obispos/as.

El Comité de Estudio Jurisdiccional, autorizado por la Conferencia General de 2016, analizó el número de obispos/as en los Estados Unidos. De acuerdo con el Libro de Disciplina, cada jurisdicción actualmente tiene un mínimo de cinco obispos/as con un número adicional de obispos/as determinado por una fórmula de membresía.

Según la propuesta del comité, el Fondo Episcopal de la denominación aún cubriría los costos de un mínimo de cinco obispos/as en cada jurisdicción, pero las conferencias anuales en una jurisdicción apoyarán directamente a los/as obispos/as adicionales en su área. Cualquier cambio en el recuento de obispos/as de los Estados Unidos dependería de la Conferencia General.

 

Monalisa Tuitahi, executive director of the Pacific Islander Ministry Plan, and other representatives of The United Methodist Church’s ethnic initiatives watch a video on the work of the initiatives during the 2020 Pre-General Conference Briefing in Nashville, Tenn. Photo by Mike DuBose, UM News.
Monalisa Tuitahi, directora ejecutiva del Plan del Ministerio de las Islas del Pacífico, y otros/as representantes de las iniciativas étnicas de la IMU, ven un video sobre el trabajo de las iniciativas durante la Pre-Conferencia General de 2020, celebrada en Nashville, Tennessee. Foto por Mike DuBose, Noticias MU. 

Principios Sociales revisados

La Conferencia General de 2012 solicitó a los/as líderes de la iglesia que revisen los Principios Sociales de la denominación para que sean más concisos, fundamentados teológicamente y relevantes a nivel mundial. La tarea de desarrollarlos recayó en la Junta Metodista Unida de Iglesia y Sociedad, que se esfuerza por promover en todo el mundo, las enseñanzas sociales de la denominación que abordan temas cercanos al corazón de John Wesley, como lo son el cuidado de los/as más vulnerables, la justicia para los/as trabajadores/as, la oposición a la esclavitud y la administración de la creación de Dios.

Para redactar las revisiones, Iglesia y Sociedad se embarcaron en un proyecto de casi ocho años que primero incluyó sesiones para escuchar en todo el mundo. El documento revisado se divide en cuatro secciones: creación, comunidades económicas, sociales y políticas. Pasajes de las Escrituras y extractos de los escritos de John Wesley anteceden cada sección. La propuesta reduce el número de declaraciones de 76 a aproximadamente 50. 

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Equipos internacionales de metodistas unidos/as redactaron los Principios Sociales propuestos que irán a la votación de GC2020. "De hecho, creo que es un regalo dado a la iglesia por su gente de todo el mundo. Será un recurso para la misión y el ministerio" dijo la Revda. Susan Henry-Crowe, ejecutiva de la Iglesia y Sociedad.

Necesidad de orar

Con tantas decisiones importantes por que tomar, los/as metodistas unidos/as necesitarán oración por la guía y la paz de Dios. El Aposento Alto pondrá a disposición una guía de oración en varios idiomas durante los 40 días previos a CG2020, dijo el Rev. Tom Albin, director de formación espiritual y vida congregacional. Los recursos de oración también incluirán un video semanal y podcasts, que estarán en umcprays.org, un sitio web que aún se está construyendo.

Durante la Conferencia General habrá espacio para que las personas se reúnan con voluntarios/as para orar y directores espirituales, y para mostrar hospitalidad, el comité anfitrión de Dakotas-Minnesota tiene la intención de saludar a cada delegado/a, invitado/a, obispo/a y cónyuge con una bufanda de oración púrpura hecha a mano.

El tema de la Conferencia General, "... y sé que yo soy Dios" del Salmo 46, ayudará a dar forma a estos tiempos de devoción. "Cuando se conoce a Dios, tenemos un camino y el conocimiento para encontrar el camino a seguir" dijo Albin.

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministeriosuscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org. 

 

Iglesia Local
La Iglesia Asbury Memorial en Savannah, Georgia, abandona La Iglesia Metodista Unida en apoyo a la inclusión LGBTQ. La iglesia, con más de 300 miembros, es la primera que desde 2016 se separa expresamente en oposición a las prohibiciones de la denominación sobre las bodas igualitarias y el clero o clérigos/as homosexuales practicantes. Foto cortesía de la IMU Memorial Asbury.

Iglesia metodista en Savannah abandona la denominación en apoyo a la inclusión LGBTQ

La IMU ha visto múltiples desafiliaciones últimamente, pero esta iglesia en Georgia es la primera en los últimos años en desafiliarse en apoyo a la inclusion de personas LGBTQ.
Iglesia Local
Vista del campus de la Iglesia Comunitaria Granger, estado de Indiana, que se separó de La Iglesia Metodista Unida. Granger ha sido una de las iglesias más grandes y mejor atendidas de la denominación, pero los líderes querían elegir quién sería el próximo pastor. Foto cortesía de la Iglesia Comunitaria Granger.

Mega iglesia en Indiana abandona la denominación

La Iglesia Comunitaria Granger, quiso elegir su propio pastor por lo que decidió salir de la denominación y pagar $ 2.6 millones a la Conferencia Anual de Indiana.
Entidades de la Iglesia
El Obispo Kenneth H. Carter da el sermón y la bendición durante el culto de apertura de la Conferencia General Metodista Unida de 2019 en San Luis. Foto de archivo de Kathleen Barry, Noticias MU.

El aplazamiento de la CG2020 puede ayudar a que los/as delegados/as tengan una nueva visión

Un grupo informal de delegados/as de la Conferencia General está invitando a los/as miembros de la iglesia a hacer uso del aplazamiento para proyectar una nueva visión para la iglesia.