¿Qué implica la financiación del obispado?

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La financiación de los/as obispos/as metodistas unidos/as está a punto de ser vista bajo el microscopio.

En su reunión en línea del 2 al 5 de noviembre, el Concilio de Obispos/as planea examinar tanto el papel del episcopado como los desafíos financieros que enfrenta la IMU al lidiar con la pandemia del COVID-19 y una posible división denominacional.

“En medio de la incertidumbre y los muchos desafíos que enfrenta el mundo y la iglesia, nos reunimos como líderes temporales y espirituales de la iglesia enfocados principalmente en la fidelidad de Dios incluso en y especialmente en tiempos como estos” dijo la Obispa Cynthia Fierro Harvey, presidente del Concilio de Obispos/as, en un comunicado antes de la reunión. También dirige la Conferencia Anual de Luisiana, que está lidiando con la recuperación de los daños después de tres huracanes este año.

Los/as obispos/as tienen una serie de ideas para estabilizar sus finanzas, incluida la reducción del número de obispos/as estadounidenses o posiblemente poner en pausa algunas elecciones de obispos/as.

Cinco obispos/as, incluida Harvey, también sirvieron en el Comité de Estudio Jurisdiccional que ha presentado a la próxima Conferencia General, propuestas relacionadas con los/as obispos/as estadounidenses. Los/as miembros del grupo no quieren que su trabajo sea olvidado en el examen detenido de las finanzas de los/as obispos/as. Pero la mayoría de los/as líderes de la iglesia ven la necesidad de un cambio.

Incluso antes de la crisis económica causada por la pandemia, los/as líderes financieros/as de la denominación advirtieron que el Fondo Episcopal estaba en peligro de quedarse sin dinero en los próximos cuatro años.

Por ello en mayo, los/as obispos/as decidieron crear su propio grupo de trabajo para desarrollar estrategias para llevar el fondo a la sostenibilidad financiera. Ese grupo de trabajo planea presentar sus recomendaciones a la reunión plenaria del Concilio de Obispos/as en su reunión de noviembre. Más avanzado el mes, los/as obispos/as llevarán sus recomendaciones a la junta de la agencia financiera de la denominación, el Concilio General de Finanzas y Administración (GCFA por sus siglas en inglés), que administra el Fondo Episcopal y planea considerar cualquier recomendación de los/as obispos/as en sus preparativos presupuestarios para 2021, y en sus propuestas presupuestarias para la próxima Conferencia General, la principal asamblea legislativa de la denominación, ahora programada para realizarse del 29 de agosto al 7 de septiembre de 2021, que tiene la última palabra sobre cuántos/as obispos/as pueden elegir los/as metodistas unidos/as.

El Fondo Episcopal cubre los costos no solo de compensación, viajes y reuniones de los/as obispos/as, sino también los del personal ecuménico de la denominación y al menos una parte del personal de la oficina de los/as obispos/as; sus ingresos provienen principalmente de las conferencias anuales de la denominación, los cuerpos regionales de la iglesia que cada uno paga aportes, o partes de las ofrendas, para apoyar los ministerios de toda la denominación. Las conferencias, a su vez, piden asignaciones a sus iglesias locales.

Bajo el actual presupuesto 2017-2020 de la denominación, el Fondo Episcopal es el tercero más grande de los siete fondos generales de la iglesia apoyados por las asignaciones de la conferencia, y su presupuesto de cuatro años de alrededor es de $92 millones.

En la actualidad, hay 66 obispos/as apoyados/as por el fondo: 46 en los Estados Unidos, 13 en África, 4 en Europa y 3 en Filipinas.

Los/as obispos/as jubilados/as a veces desempeñan funciones interinas, como lo está haciendo el Obispo Warner Brown para la Conferencia de Sierra Leona, tras la muerte este verano del Obispo John Yambasu. Cuando eso sucede, el Fondo Episcopal paga la diferencia entre el monto de la pensión del obispo jubilado y el nivel salarial actual del obispo.

El salario de los/as obispos/as varía según la región donde se encuentren; en 2020, los/as obispos/as estadounidenses ganan $162.345. En África y Filipinas los/as obispos/as tienen un salario de $79.788, mientras que el salario de los/as obispos/as europeos/as oscilan entre $61.824 en Alemania y $127.491 en Europa central y meridional, donde la oficina del/la obispo/a tiene su sede en Suiza.

La cuarentena ha traído algunos ahorros en los gastos de viaje y reunión del obispo y en los primeros meses de la pandemia, GCFA también obtuvo un préstamo de $1,2 millones para el Fondo Episcopal a través del Programa de Protección para el Pago de Nómina de los Estados Unidos. La agencia espera que el préstamo sea condonado y que esencialmente se convierta en una subvención.

Sin embargo, GCFA está recurriendo a las reservas del Fondo Episcopal para cubrir los gastos de los/as obispos/as. En este punto, la agencia proyecta que, basándose en las tendencias de las ofrendas, el Fondo Episcopal tendrá $12,5 millones en reservas para fines de 2020, lo que representa aproximadamente $1,3 millones menos que los niveles de reserva a fines de 2019.

Cuando el fondo se queda sin dinero depende de múltiples factores, incluidas las tasas de recaudación de los aportes, las contribuciones de la conferencia a los gastos de la oficina del obispo y, lo que es más importante, el impacto de una posible división en las asignaciones.

El Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación es un acuerdo mediado que representa una de las propuestas de separación que, de ser aceptado, permitiría a las iglesias y conferencias separarse para formar una nueva denominación tradicionalista.

Sin embargo, GCFA no sabe cuántas iglesias o conferencias votarían para partir si tal plan gana la aprobación de la Conferencia General; tampoco está claro cuántos/as obispos/as se crearían una nueva denominación si se les diera la oportunidad.

Otra gran pregunta es cuántas áreas episcopales aprobará la Conferencia General la próxima vez que se convoque. La Conferencia General de 2016 instruyó al GCFA a presupuestar cinco obispos adicionales en África, por lo que esos nuevos obispos son parte de las proyecciones de la agencia financiera.

Las propuestas del Comité de Estudio Jurisdiccional a la Conferencia General ofrecen una alternativa a simplemente reducir el número de obispos.

La Conferencia General de 2016 autorizó la formación del comité para examinar "el mejor número y límites de jurisdicciones y áreas episcopales en los Estados Unidos". Además de cinco obispos, el equipo de 16 miembros incluía cinco laicos/as, cinco clérigos y un presidente laico.

Las cinco jurisdicciones, cada una de las cuales comprende múltiples conferencias anuales, son las estructuras organizativas intermedias de la denominación en los Estados Unidos. Según el Libro de Disciplina, que contiene las políticas de la denominación, cada jurisdicción tiene actualmente un mínimo de cinco obispos/as con el número adicional de obispos/as determinado por una fórmula de membresía.

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El comité propone que el Fondo Episcopal continúe cubriendo los costos de un mínimo de cinco obispos/as en cada jurisdicción, y que las conferencias anuales asuman los costos de los/as obispos/as adicionales, así como de todo el personal de la oficina de obispos/as.

La mayoría de las conferencias cubren al menos algunos de los gastos de oficina de los/as obispos/as. Lonnie Chafin, miembro del comité y tesorero de la Conferencia Anual del Norte de Illinois, estima que hacer que las conferencias de los Estados Unidos se hagan cargo de todos sus costos de oficina ahorraría alrededor de $3,9 millones cada año en gastos del Fondo Episcopal, y agregó que la legislación del comité también requeriría que cada jurisdicción evalúe los costos de agregar un área episcopal antes de decidir tener una. “El centro de nuestro plan es que el número de obispos/as en cada jurisdicción debe establecerse solo después de un análisis exhaustivo de las necesidades misionales; tener la decisión mediante una fórmula, como se establece en el Libro de Disciplina actual, siempre provocará un desajuste en el número financiado con el número necesario". dijo Chafin.

La junta de GCFA no se ha pronunciado sobre la legislación del Comité de Estudio Jurisdiccional.

Sin embargo, tiene opciones si parece que el Fondo Episcopal está a punto de agotarse por completo, dijo Sharon Dean, directora de comunicaciones de la agencia.

La junta podría instar a que todas las reuniones del Concilio de Obispos/as se realicen virtualmente, y también podría ajustar la cantidad de apoyo de oficina y subsidios de vivienda proporcionados a las conferencias anuales. Eso actualmente asciende a alrededor de $5,7 millones cada año y podría alterar la compensación y los beneficios de los/as obispos/as, que actualmente suman alrededor de $11,4 millones anuales. Finalmente, dijo que el GCFA podría pedirle a la Conferencia General que apruebe asignaciones más altas para apoyar a los/as obispos/as y su trabajo.

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

 

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