Ofrendas experimentaron incremento finales de 2020

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Una gran cantidad de donaciones de fin de año dejó las finanzas metodistas unidas en mejor forma de lo proyectado en los primeros meses de la pandemia. Sin embargo, entre la amenaza actual del COVID-19 y la posibilidad de una división denominacional, La Iglesia Metodista Unida aún enfrenta incertidumbre financiera.

En total, las cifras preliminares muestran que el Concilio General de Finanzas y Administración (GCFA por sus siglas en inglés) recaudó alrededor del 79,3% de los aportes de los Estados Unidos en 2020: participaciones solicitadas que apoyan a los ministerios de toda la denominación. Esa es la tasa de recolección más baja en al menos 15 años, pero es significativamente mejor que la tasa de recolección del 70% que el personal de GCFA proyectaba en el otoño.

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El Concilio General de Finanzas y Administración informó que 18 conferencias anuales en los Estados Unidos y ocho áreas episcopales en África, Europa y Filipinas pagaron el 100% de las asignaciones generales de la iglesia.

Leer nota de prensa.

Vea la presentación de GCFA para el seminario web del 13 de febrero.

"Recolectamos casi $40 millones en diciembre de 2020, y yendo al pasado, esa es la mayor cantidad de dólares que hemos recibido en cualquier mes" dijo Rick King, director financiero de la agencia financiera. Los aportes para la iglesia en general provienen de conferencias anuales, que a su vez distribuyen las donaciones de las iglesias locales. Estados Unidos apoya la mayor parte de los ministerios de la iglesia en general. King presentó los totales preliminares de las donaciones de 2020 a la junta de GCFA durante una reunión especial en línea el 29 de enero, cuando la junta se reunió para revisar una presentación que King planea dar en un seminario web el 13 de febrero, organizada por el Concilio de Obispos/as y líderes jurisdiccionales para la Conferencia General de los Estados Unidos y los/as delegados/as jurisdiccionales. Los/as no delegados/as podrán ver el seminario web en Resources UMC.org.

El Obispo Mike McKee, presidente de la junta de GCFA, atribuyó el aumento de las ofrendas en diciembre, en parte, a las iglesias que se sienten más estables con sus propias finanzas en medio de los desafíos de la pandemia. McKee lidera la Conferencia Anual del Norte de Texas.

Frente a la incertidumbre sobre el futuro de la denominación, la mayoría de sus ministerios ya habían presupuestado una tasa de recolección del 70% al 75% en 2020 y están presupuestando una tasa de recolección de alrededor del 50% este año.

Los/as obispos/as han recomendado que los/as delegados/as pospongan las elecciones de nuevos/as obispos/as hasta el 2024, para estabilizar el fondo que apoya su trabajo. En la actualidad, 14 obispos/as de los Estados Unidos  planean jubilarse este año o han asumido nuevas funciones en el Concilio de Obispos/as.

No está claro qué significaría un aplazamiento en las elecciones de obispos/as en los Estados Unidos para los/as obispos/as en servicio, y cómo cada jurisdicción maneja la supervisión episcopal. Los/as obispos/as jubilados/as pueden desempeñar funciones interinas.

Los/as líderes de GCFA utilizaron la reunión en línea del 29 de enero en parte para desmentir una idea errónea cada vez mayor de que la agencia financiera está impulsando una reducción drástica de obispos/as.

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"GCFA no recomienda ninguna reducción ni ninguna otra cosa; estamos simplemente en el negocio de presentar los hechos" dijo el Rev. Moses Kumar, máximo ejecutivo de la agencia. Los hechos son que La Iglesia Metodista Unida ha visto caer, durante dos años consecutivos, las donaciones a los ministerios de la iglesia en general.

Las donaciones disminuyeron inicialmente después de la Conferencia General especial de 2019, donde por una votación de 438 a 384, se fortalecieron las prohibiciones de las iglesias sobre las bodas igualitarias y el clero homosexual practicante.   Desde entonces, un grupo diverso de líderes denominacionales ha desarrollado una propuesta de que la denominación se divida de acuerdo con las tendencias teológicas, y que los/as metodistas unidos/as que apoyan las restricciones LGBTQ actuales puedan irse manteniendo la propiedad de la sede y $25 millones en fondos de la iglesia para formar su propia denominación.

Para que la propuesta entre en vigencia, necesita el apoyo de la Conferencia General, el máximo organismo legislativo de la denominación. Sin embargo, la pandemia de COVID-19 forzó el aplazamiento de la Conferencia General del año pasado, y el lento lanzamiento de las vacunas ha puesto en duda si la asamblea legislativa mundial de la denominación pueda seguir adelante como estaba planeado, del 29 de agosto al 7 de septiembre en Minneapolis.

La incertidumbre en torno a la Conferencia General también deja en el aire cuándo las jurisdicciones de los Estados Unidos y las conferencias centrales de África, Europa y Filipinas puedan reunirse. Las jurisdicciones y las conferencias centrales son los órganos que eligen a los/as obispos/as. Mientras tanto, las consecuencias de la pandemia de COVID-19 solo se han sumado a la tensión financiera de la denominación.

Las cifras preliminares para 2020 muestran que los/as metodistas unidos/as de todo el mundo dieron alrededor de $115,5 millones en aportes de la iglesia general. Eso es aproximadamente una disminución de $8 millones con respecto a 2019, un año que ya experimentó una marcada disminución con respecto a los años recientes.

Los aportes generales de la iglesia apoyan siete fondos, que incluyen el apoyo a los/as obispos/as, la educación ministerial, la mayoría de las agencias generales, la administración general y los esfuerzos de toda la denominación, como el Fondo para las Instituciones de Educación Negras, el trabajo ecuménico y la Universidad de África en Zimbabue. Pero no todos los fondos recibieron el mismo nivel de apoyo. La Universidad de África, el segundo fondo más pequeño, registró una tasa de recaudación del 88,4%, mientras que la Administración General, el fondo que apoya a la Conferencia General y al propio GCFA, registró la tasa de recaudación más baja con un 76%. "Ese es un rango bastante amplio: una variación del 12% entre fondos", dijo King.

El Fondo Episcopal que apoya el trabajo de los/as obispos/as recibió alrededor del 86,5% de las asignaciones solicitadas en 2020, lo que representa la tasa de recaudación más baja registrada para el fondo que, de alguna manera, está en una posición más precaria que otros fondos de la iglesia general y tiene menos flexibilidad en los gastos. A diferencia de las agencias, que ya han despedido personal, los/as obispos/as sirven por períodos establecidos y la mayoría son elegidos/as de por vida.

En 2019, meses antes de los primeros informes de casos de COVID-19, GCFA advirtió al Concilio de Obispos/as que sin cambios el Fondo Episcopal se quedaría sin reservas para el 2024. Desde mayo de 2020, los/as obispos/as han estado trabajando en formas que permitan el fondo sea sostenible. 

El comité ejecutivo del Concilio de Obispos/as espera utilizar el próximo seminario web para ayudar a la Conferencia General y a los/as delegados/as jurisdiccionales a hacer su trabajo. Los/as obispos/as han asignado ocho minutos para la presentación del GCFA.

En última instancia, la Conferencia General determina el número de obispos/as elegidos/as y las jurisdicciones de los Estados Unidos determinan las conferencias a las que sirven sus obispos/as.

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis a UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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