Igreja vê aumento nas doações no final do ano

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Uma efusão de doações de fim de ano deixou as finanças dos Metodistas Unidos em melhor forma do que o projetado nos primeiros meses da pandemia.

No entanto, entre a ameaça COVID-19 em curso e a possibilidade de uma divisão denominacional, a Igreja Metodista Unida ainda enfrenta incertezas financeiras.

Ao todo, os números preliminares mostram que o General Council on Finance and Administration (Conselho Geral de Finanças e Administração) da denominação coletou cerca de 79,3% das repartições dos EUA em 2020 - ações solicitadas para dar esse apoio aos ministérios de toda a denominação.

Essa é a taxa de coleta mais baixa da denominação em pelo menos 15 anos, mas é significativamente melhor do que a taxa de coleta de 70% que a equipe do GCFA estava projetando no outono.

Saiba mais sobre doações em 2020

O Conselho Geral de Finanças e Administração relatou que 18 conferências anuais nos EUA e oito áreas episcopais na África, Europa e Filipinas pagaram 100% das contribuições gerais da igreja. 

Leia o comunicado de imprensa.

Veja a apresentação do GCFA para o webinar de 13 de fevereiro.

“Tínhamos quase US $ 40 milhões em cobranças em dezembro de 2020”, disse Rick King, diretor financeiro da agência de finanças. “Pelo que posso ver, essa é a maior quantidade de dólares que recebemos em qualquer mês.”

As contribuições para a igreja geral vêm de conferências anuais, que por sua vez distribuem as doações das igrejas locais. Os EUA apoiam a maior parte dos ministérios da igreja em geral.

O bispo Mike McKee, presidente do conselho do Conselho Geral de Finanças e Administração, atribuiu o aumento das doações em dezembro, em parte, às igrejas que se sentem mais estáveis sobre suas próprias finanças em meio aos desafios da pandemia. McKee lidera a Conferência do North Texas.

Diante da incerteza sobre o futuro da denominação, a maioria dos ministérios da denominação já havia orçado para uma taxa de coleta de 70% a 75% em 2020 e estão orçando para uma taxa de coleta de cerca de 50% este ano.

King apresentou os totais preliminares de 2020 para o conselho do Conselho Geral de Finanças e Administração durante uma reunião especial on-line em 29 de janeiro.

O conselho se reuniu para revisar uma apresentação que King planeja fazer em um webinar em 13 de fevereiro, às 14h00, horário do Leste dos EUA, que o Conselho de bispos e líderes jurisdicionais estão organizando para a Conferência Geral dos EUA e delegados jurisdicionais. Os não delegados poderão assistir ao webinar em ResourceUMC.org.

Os bispos recomendaram que os delegados adiem as eleições de quaisquer novos bispos até 2024, a fim de estabilizar o fundo que apoia o trabalho dos bispos. Atualmente, 14 bispos dos Estados Unidos planejam se aposentar este ano ou assumir novas funções no Conselho dos Bispos.

Ainda não está claro o que um adiamento nas eleições episcopais dos EUA significaria para o número de bispos servindo e como cada jurisdição lida com a supervisão episcopal. Bispos aposentados podem servir em funções provisórias.

Os líderes do GCFA usaram a reunião online de 29 de janeiro em parte para desmascarar o crescente equívoco de que a agência de finanças está promovendo uma redução dramática de bispos.

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“O GCFA não recomenda nenhuma redução ou qualquer outra coisa”, disse o reverendo Moses Kumar, principal executivo da agência. “Nosso objetivo é apenas fornecer os fatos.”

Os fatos são que a Igreja Metodista Unida viu as doações aos ministérios da igreja geral caírem durante dois anos consecutivos.

As doações inicialmente diminuíram após a Conferência Geral especial de 2019, por uma votação de 438 a 384, que reforçou as proibições da igreja em casamentos entre pessoas do mesmo sexo e clero gay “auto-declarado praticante”.

Desde então, um grupo diverso de líderes denominacionais desenvolveu uma proposta de que a denominação se dividisse ao longo de linhas teológicas, com os Metodistas Unidos que apoiam as atuais restrições LGBTQ sendo capazes de sair com propriedade da igreja e $ 25 milhões em fundos da igreja para formar a sua própria denominação.

Para entrar em vigor, a proposta precisa do apoio da Conferência Geral, o principal órgão legislativo da denominação.

No entanto, a pandemia de COVID-19 forçou o adiamento da Conferência Geral do ano passado, e o lento lançamento de vacinas colocou em dúvida se a assembléia legislativa global da denominação pode avançar como planejado para acontecer de 29 de agosto a 7 de setembro em Minneapolis.

A incerteza em torno da Conferência Geral também fica no ar quando as jurisdições nos EUA e as conferências centrais na África, Europa e Filipinas podem se reunir. As jurisdições e conferências centrais são os órgãos que elegem os bispos.

Nesse ínterim, as consequências econômicas da pandemia COVID-19 só aumentaram a pressão financeira da denominação.

Os números preliminares para 2020 mostram que os Metodistas Unidos em todo o mundo deram cerca de $ 115,5 milhões em contribuições da igreja geral. Isso representa um declínio de cerca de US $ 8 milhões em relação a 2019, um ano que já viu uma queda acentuada em relação aos últimos anos.

A distribuição geral da igreja apoia sete fundos. Esses fundos incluem apoio aos bispos, educação ministerial, a maioria das agências gerais, administração geral e esforços denominacionais como o Black College Fund (Fundo da Faculdade Negra), o trabalho ecumênico e a Universidade África no Zimbábue.

Mas nem todos os fundos receberam o mesmo nível de apoio. A Universidade da África, o segundo menor fundo, viu uma taxa de arrecadação de 88,4%, enquanto a Administração Geral, o fundo que apoia a Conferência Geral e o próprio GCFA, viu a taxa de arrecadação mais baixa, 76%.

“É uma faixa bastante ampla - uma variação de 12% entre os fundos”, disse King.

O Fundo Episcopal que apoia o trabalho dos bispos recebeu cerca de 86,5% das contribuições solicitadas em 2020. Isso representa a menor taxa de arrecadação já registrada para o fundo.

O fundo, de certa forma, está em uma posição mais precária do que outros fundos da igreja em geral e tem menos flexibilidade nas despesas. Ao contrário das agências, que já demitiram funcionários, os bispos cumprem mandatos definidos e a maioria é eleita vitalícia.

Em 2019, meses antes dos primeiros relatórios de casos COVID-19, o CGFA advertiu o Conselho dos Bispos que, sem mudanças, o Fundo Episcopal ficaria sem reservas em 2024. Desde maio de 2020, os bispos têm trabalhado em maneiras de tornar o fundo sustentável.

O comitê executivo do Conselho dos Bispos espera usar o próximo webinar para ajudar a Conferência Geral e os delegados jurisdicionais a fazerem seu trabalho. Os bispos reservaram oito minutos para a apresentação do CGFA.

Em última análise, a Conferência Geral determina o número de bispos eleitos e as jurisdições dos Estados Unidos determinam as conferências em que seus bispos servem.

 

 
*Hahn é repórter de notícias multimídia da Notícias MU. Contate-a em (615) 742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

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