Obispos/as presentan marco para una iglesia inclusiva

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Claves:

• A medida que la denominación se acerca a alguna forma de separación, los/as obispos/as emiten una narrativa para describir sus esperanzas por la continuidad de La Iglesia Metodista Unida.

• Visualizan una iglesia impulsada por la misión de Cristo, donde todos/as tendrán un hogar.

• Los/as obispos/as aspiran que la narrativa sea un punto de partida para el trabajo de visualización del pueblo metodista unido en el futuro.


El Concilio de Obispos/as ha proyectado una visión para el futuro de La Iglesia Metodista Unida (IMU) que trasciende las etiquetas que muchos/as miembros de la iglesia usan para describirse a sí mismos/as. “No podemos ser una iglesia tradicional o una iglesia progresista o una iglesia centrista, ni podemos ser una iglesia gay o heterosexual ”, afirma lo que los/as obispos/as han titulado “Una Narrativa para la continuidad de La Iglesia Metodista Unida”. En ella los/as obispos/as, en cambio, visualizan una denominación arraigada en las Escrituras, centrada en Cristo y que da la bienvenida a todos/as los/as feligreses/as, sin considerar cómo se identifiquen.

 “Nuestro mejor testimonio es amarnos unos/as a otros/as como Cristo nos ama, para mostrar al mundo el poder sobrenatural del Espíritu Santo para unirnos a pesar de nuestras diferencias. Esto es vivir el evangelio" proclama la narrativa.

Los/as obispos/as aprobaron la narrativa de dos páginas mientras estaban en sesión cerrada durante su reunión en línea de otoño del 2 al 5 de noviembre. Si bien no publican los recuentos de votos tomados en sesión cerrada, Cynthia Fierro Harvey presidenta del Concilio de Obispos/as, dijo que el documento recibió una aprobación abrumadora. Solo los/as obispos/as activos/as pueden votar en las reuniones del Concilio y aun así, no es poca cosa que cualquier declaración teológica obtenga su amplia aprobación. Los/as obispos/as representan un cuerpo ejecutivo internacional multiétnico que, en muchos sentidos, es tan diverso como la denominación que ayudan a dirigir.

“Oro porque esta narrativa comience a pintar un cuadro y establezca una visión para la continuidad de La IMU” dijo Harvey, quien también dirige la Conferencia Anual de Luisiana, a Noticias MU.

El Obispo Thomas J. Bickerton de la Conferencia Anual de Nueva York, quien es el presidente entrante del Concilio de Obispos/as, dijo que espera que el documento "pueda usarse para ayudar a cualquier persona en cualquier lugar que esté trabajando por una iglesia más justa, inclusiva y acogedora".

La narrativa de los/as obispos/as llega en un momento en que la historia de la denominación parece estar a punto de dar un giro después de décadas de intensificarse las disputas sobre el estatus de las personas LGBTQ, la denominación se está acercando a algún tipo de separación a lo largo de líneas teológicas.

La pandemia del COVID-19 ha retrasado dos veces la Conferencia General, el máximo órgano legislativo de la denominación que tomaría las decisiones finales sobre un plan de separación. La asamblea internacional está programada para celebrarse del 29 de agosto al 6 de septiembre de 2022, en Minneapolis.

Mientras tanto, la Asociación Pacto Wesleyano, una organización de defensa tradicionalista, está trabajando en la formación de una nueva denominación, la Iglesia Metodista Global. Otro grupo está desarrollando una nueva denominación inspirada en la teología de la liberación, la Conexión Metodista por la Liberación.

Sin embargo, una amplia franja de feligreses/as planea seguir siendo metodista unida, y muchos/as ya han comenzado los preparativos sobre cómo imaginan que ministrará la iglesia futura. Los/as metodistas unidos/as también han continuado sirviendo más allá de los muros de sus iglesias, brindando ayuda en casos de desastre, cuidando a los/as refugiados/as, ampliando el acceso a las vacunas, abordando el cambio climático y los efectos a largo plazo del racismo.

Muchos/as de estos/as metodistas unidos/as, incluidos/as varios/as obispos/as, han sido sinceros/as sobre su esperanza de que la continuidad de la denominación dé la bienvenida a las personas LGBTQ en todos los aspectos de la vida de la iglesia, y supere las barreras que dividen la creación humana de Dios.

La narrativa de los/as obispos/as describe la continuidad de la Iglesia Metodista Unida como:

• Confiada en lo que Dios ha hecho en Cristo Jesús por toda la humanidad.

• Comprometida con la salvación/transformación personal y social.

• Valiente para desmantelar el poder del racismo, el tribalismo y el colonialismo.

El Obispo Kenneth H. Carter, ex presidente inmediato del Concilio de Obispos/as, sirvió como convocante del equipo de redacción de la narrativa, y dijo que los/as obispos/as tienen la obligación de brindar consuelo, fuerza y esperanza en este complicado momento de la historia.

“Una vez un amigo me compartió la sabiduría de que, si no contamos nuestra propia historia alguien más contará alguna versión de ella, y puede que no sea precisa” dijo Carter, quien dirige las conferencias de Florida y del Oeste de Carolina del Norte.

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"Existe la necesidad de que La IMU, y una voz crítica aquí es la voz de los/as obispos/as, para reclamar los dones de nuestras convicciones basadas en las Escrituras, la tradición, la razón y la experiencia".

En última instancia, los/as obispos/as esperan que la narrativa proporcione un punto de partida para las discusiones en sus áreas sobre el futuro de la iglesia.

La Revda. Kennetha Bigham-Tsai es una líder de la iglesia que espera hacer uso de la narrativa. Ella es la directora de ministerios conexionales de la Mesa Conexional, una especie de consejo de la iglesia de toda la denominación que ha invitado a los/as metodistas unidos/as a tener conversaciones sobre identidad, visión y misión. También es delegada a la Conferencia General y de la Jurisdicción Norte Central, que planea realizar una sesión especial en línea del 10 al 11 de noviembre para discutir el futuro de la denominación.

"La narrativa de los/as obispos/as es una expresión articulada de nuestra identidad, así como una visión sobre quiénes podemos ser juntos/as. Espero que la narrativa inspire a los/as metodistas unidos/as a reconocer quiénes somos, y que sirva de ayuda a las conversaciones sobre visión, misión y conexión" dijo Bigham-Tsai.

El Obispo Christian Alsted presidente de la Mesa Conexional, también ve la narrativa como un recurso importante en el área Nórdica-Báltica que dirige, y que describe como un microcosmos de La IMU. El área abarca siete países, desde Noruega hasta Lituania, 10 idiomas y una amplia gama de opiniones y leyes con respecto a las personas LGBTQ. Agregó que se compromete a dar la bienvenida y afirmar a todos/as los/as metodistas unidos/as que deseen permanecer y cuidar a los/as feligreses/as que deseen separarse, y dijo: “Anhelo una Iglesia Metodista Unida unida en misión; una iglesia donde comencemos a confiar el/la uno/a en el/la otro/a nuevamente, y que sea una iglesia donde nos hagamos espacio para vivir y servir con integridad”.

El Obispo Mande Muyombo presidente entrante de la Mesa Conexional, también ve el uso de la narrativa en el área episcopal del norte de Katanga-Tanganyika-Tanzania, área que se extiende desde parte del Congo hasta Tanzania en el este de África. Las iglesias en su área participan en asociaciones misionales con metodistas unidos/as a través de la conexión de la denominación. “Continuamos construyendo comunidades sostenibles para Jesucristo dentro de los perímetros de nuestras realidades contextuales y valores culturales y tenemos una iglesia, una Iglesia Metodista Unida, que es vibrante" dijo.

El Obispo Hee-Soo Jung dirige la Conferencia Anual de Wisconsin y se desempeña como presidente de la Junta Metodista Unida de Ministerios Globales, la agencia misionera de la denominación, y tiene la esperanza de que la narrativa proporcione una visión de unidad a la iglesia. "Nuestra unidad no es obra nuestra sino de Dios. Podemos aceptar lo que Dios ha hecho por nosotros/as y permanecer juntos/as en total unidad, o podemos elegir nuestro propio camino y separarnos, pero es claramente la voluntad de Dios que estemos juntos/as" dijo.

La narrativa concluye con el compromiso de los/as obispos/as de trabajar con tantos/as laicos/as y clérigos que siguen siendo metodistas unidos/as para hacer discípulos/as de Jesucristo para la transformación del mundo: “Estamos comprometidos a fortalecer a todas las iglesias locales donde se predica la palabra y se ofrece a Cristo, y donde se pone la mesa delante de todos/as los/as que tienen hambre y sed de justicia”.

 

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. Sam Hodges es reportero de Noticias MU y está radicado en Dallas, contribuyó con este artículo. Les puede escribir a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

 

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