Bispos oferecem estrutura para igreja inclusive

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Pontos chaves:

  • À medida que a denominação se aproxima de alguma forma da separação, os bispos publicam uma narrativa para descrever suas esperanças para a continuação da Igreja Metodista Unida.
  • Eles imaginam uma igreja dirigida pela missão de Cristo, onde todos terão um lar.
  • Os bispos pretendem que a narrativa seja um ponto de partida para o trabalho de visão dos Metodistas Unidos à frente.

O Conselho dos Bispos lançou uma visão para uma futura Igreja Metodista Unida que transcende as rótulas que muitos membros da igreja usam para se descreverem. 

“Não podemos ser uma igreja tradicional, progressista ou centrista. Não podemos ser uma igreja gay ou sã,” afirma o que os bispos intitularam “Uma Narrativa para a Continuação da Igreja Metodista Unida ”.

A narrativa dos bispos, em vez disso, prevê uma denominação enraizada nas Escrituras, centrada em Cristo e acolhedora a todos os fiéis - independentemente de como eles se identifiquem. 

“Nosso melhor testemunho é amar uns aos outros como Cristo nos ama, mostrar ao mundo o poder sobrenatural do Espírito Santo em unir-nos apesar de nossas diferenças,” proclama a narrativa. “Isso é viver o evangelho.”

Os bispos afirmaram na narrativa de duas páginas num sessão fechada durante sua reunião online de Outono, de 2 a 5 de Novembro.

Embora os bispos não divulguem as contagens dos votos realizados em sessão fechada, a presidente do Conselho dos Bispos, Cynthia Fierro Harvey, disse que o documento recebeu uma aprovação esmagadora. 

Apenas bispos activos podem votar nas reuniões do conselho. Ainda assim, não é tarefa fácil para qualquer declaração teológica angariar sua ampla afirmação. Os bispos constituem um órgão executivo internacional multiétnico que, em muitos aspectos, é tão diverso quanto a denominação que ajudam a liderar.

“Oro para que esta narrativa comece a pintar um quadro e estabeleça uma visão para a continuação da IMU,” disse Harvey, que também lidera a Conferência da Louisiana, às Noticias da Metodista Unida.

O Bispo da Conferência de Nova York, Thomas J. Bickerton, que é o novo presidente do Conselho dos Bispos, disse que espera que o documento "possa ser usado para ajudar qualquer pessoa em qualquer lugar que esteja trabalhando por uma Igreja mais justa, inclusiva e acolhedora".

A narrativa dos bispos chega num momento em que a história da denominação parece prestes a mudar.

Depois de décadas de intensas disputas sobre o estatdo das pessoas LGBTQ, a denominação está caminhando para algum tipo de separação ao longo de linhas teológicas.

A pandemia COVID-19 atrasou por duas vezes a Conferência Geral, o principal órgão legislativo da denominação que tomaria todas as decisões finais sobre um plano de separação. A assembleia internacional está marcada para Agosto. 29 de Setembro 6, 2022, em Minneapolis.

Enquanto isso, a Wesleyan Covenant Association - uma organização tradicionalista de defesa - está trabalhando para a formação de uma nova denominação, a Igreja Metodista Global. Outro grupo está desenvolvendo uma nova denominação, informada pela teologia da libertação é, a Conexão Metodista da Libertação.

No entanto, uma ampla faixa de frequentadores da igreja planifica permanecer como Metodista Unida, e muitos de facto já começaram com os preparativos em como imaginam que a futura igreja ministrará. Os Metodistas Unidos também continuaram a servir para além dos muros de suas igrejas - fornecendo ajuda em desastres, cuidando dos refugiados, expandindo o acesso a vacinas, abordando as mudanças climáticas e combatendo os efeitos a longo prazo do racismo.

Muitos desses Metodistas Unidos - incluindo vários bispos - têm sido francos sobre sua esperança de que a denominação contínua dará boas-vindas às pessoas LGBTQ em todos os aspectos da vida da igreja e supere as barreiras que dividem a criação humana de Deus. 

A narrativa dos bispos descreve a continuidade da Igreja Metodista Unida como:

  • Confiante no que Deus fez em Cristo Jesus por toda a humanidade.
  • Comprometida com a salvação / transformação pessoal e social.
  • Corajosa em desmantelar os poderes do racismo, tribalismo e colonialismo. 

O bispo Kenneth H. Carter, ex-presidente imediato do Conselho dos Bispos, serviu como convocador da equipe de redacção da narrativa. Ele disse que os bispos têm a obrigação de trazer conforto, força e esperança neste momento complicado da história. 

“Certa vez, um amigo compartilhou comigo a sabedoria de que, se não contarmos nossa própria história, outra pessoa contará alguma versão dela, e pode não ser precisa,” disse Carter, que lidera as conferências da Flórida e Noroeste da Carolina do Norte. 

“Há uma necessidade da Igreja Metodista Unida, e uma voz crítica aqui é a voz dos bispos, para reivindicar os dons das nossas convicções com base nas Escrituras, tradição, razão e experiência.”

Em última análise, os bispos esperam que a narrativa forneça um ponto de partida para discussões em suas áreas sobre o futuro da igreja.

A Reverenda Kennetha Bigham-Tsai é uma líder da igreja que espera fazer uso da narrativa. Ela é a chefe dos ministérios conexionais para a Mesa Conexional, uma espécie de conselho da igreja para toda a denominação que convidou os Metodistas Unidos para terem conversas sobre identidade, visão e missão.

Ela é também delegada da Conferência Geral e da Jurisdição Centro-Norte, que planifica realizar uma sessão especial online de 10 a 11 de Novembro para discutir o futuro da denominação.

“A narrativa dos bispos é uma expressão articulada de nossa identidade, bem como uma visão sobre quem podemos ser juntos,” disse Bigham-Tsai. “Espero que a narrativa inspire os Metodistas Unidos a reconhecer quem somos. E espero que ajude a alimentar as conversas sobre visão, missão e conectividade. ”

O bispo Christian Alsted, o presidente da Mesa Conexional, também vê a narrativa como um recurso importante na Área Nórdico-Báltica que ele lidera. Ele descreve a região como um microcosmo da Igreja Metodista Unida. A área abrange sete países, da Noruega à Lituânia, 10 idiomas e uma ampla gama de pontos de vista e leis sobre pessoas LGBTQ.

Ele disse que compromete-se a dar as boas-vindas e apoiar todos os Metodistas Unidos que desejam permanecer e cuidar dos fiéis que desejam se separar. 

“Anseio por uma Igreja Metodista Unida e unida em missão. Anseio por uma igreja onde comecemos a confiar uns nos outros novamente. Anseio por uma igreja onde abramos espaço para vivermos e servirmos com integridade,” disse ele.

O Bispo Mande Muyombo, novo presidente da Mesa Conexional, também vê o uso da narrativa na área episcopal de North Katanga-Tanganyika-Tanzânia. Sua área se estende de parte do Congo à Tanzânia, no leste da África. As igrejas na sua área envolvem-se em parcerias missionárias com os Metodistas Unidos em toda a conexão da denominação.

"Continuamos a construir comunidades sustentáveis para Jesus Cristo dentro dos perímetros das nossas realidades contextuais e valores culturais," disse ele. "Temos uma igreja, uma Igreja Metodista Unida, que é vibrante."

O bispo Hee-Soo Jung lidera a Conferência de Wisconsin e serve como presidente da Junta dos Ministérios Globais da Metodista Unida, a agência missões da denominação. Ele tem esperança de que a narrativa forneça uma visão para a unidade na igreja.

“A nossa unidade não é nossa acção, mas de Deus,” disse ele. “Podemos aceitar o que Deus fez por nós e ficarmos juntos em plena unidade, ou podemos escolher o nosso próprio caminho e nos separar. Mas é claramente a vontade de Deus que estejamos juntos.”

A narrativa termina com a promessa dos bispos de trabalhar com o maior número possível de leigos e clérigos que permanecem Metodistas Unidos para fazerem discípulos de Jesus Cristo para a transformação do mundo. 

“Estamos empenhados em fortalecer cada igreja local, onde a palavra é pregada e Cristo é oferecido, e onde a mesa é posta diante de todos os que têm fome e sede de justiça,” diz a narrativa.

Hahn é editora assistente de notícias das Noticias da MU. Contate-a através de (615) 742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os Resumos diários ou das Sextas Feiras gratuitos.

*Sambo é o correspondente lusófono em Africa para UMNews.

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