Asociación Pacto Wesleyano planea una nueva denominación

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La WCA se reunió en persona y en línea del 30 de abril al 1 de mayo, continuando con la planificación de una nueva denominación metodista tradicionalista, y aprobó una resolución que critica a tres obispos/as metodistas unidos/as por decisiones recientes relativas a llamamientos pastorales. 

Muchos/as en el Quinto Encuentro Global de la WCA estaban claramente emocionados/as ante la perspectiva de dejar la gran carpa de La IMU por una denominación que, según dicen, enfatizará el evangelismo, la autoridad bíblica, las prácticas metodistas históricas y una comprensión tradicional del matrimonio entre un hombre y una mujer.

Pero la reunión, celebrada en la IMU Frazer Memorial en Montgomery, también tuvo un aire de frustración, pues el COVID-19 ha retrasado hasta 2022 la Conferencia General en la que se considerará una propuesta de separación.

“A veces me desanimo, pero he aprendido que Dios hace un trabajo asombroso mientras esperamos" dijo el Rev. Keith Boyette, presidente de la WCA, durante su discurso del 1 de mayo. 

La WCA se formó en 2016 y aunque está fuertemente alineada con grupos tradicionalistas más antiguos de La IMU, como Good News y el Movimiento de Confesión, se ha convertido en la incubadora de una nueva denominación planificada que recientemente recibió el nombre de Iglesia Metodista Global.

Boyette se unió a un grupo diverso de líderes de la iglesia en la negociación del Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación, destinado a lidiar con décadas de división en La IMU sobre cómo aceptar la homosexualidad. Las iglesias tradicionalistas, según la propuesta, podrían irse con sus propiedades y formar su propia denominación, obteniendo $25 millones para comenzar.

Pero el Protocolo se dio a conocer en enero de 2020, y la Conferencia General se ha reprogramado dos veces desde entonces debido al COVID-19, siendo las nuevas fechas propuestas para su realización, del 29 de agosto al 6 de septiembre de 2022, en Minneapolis.

 

The Revs. Carolyn Moore and Keith Boyette oversee discussion at the Global Legislative Assembly of the Wesleyan Covenant Association. Photo by Sam Hodges, UM News.
Los reverendos Carolyn Moore y Keith Boyette supervisan la discusión en la Asamblea Legislativa Global de la WCA. Foto de Sam Hodges, Noticias MU.

 

"Todos/as estamos frustrados/as de que el Protocolo se haya retrasado" dijo el Rev. Richard Thompson, quien asistió a la reunión de la WCA, por la Primera IMU en Bakersfield, California.

En medio de un número de casos de COVID-19 considerablemente más bajo en los Estados Unidos, la WCA eligió un enfoque híbrido para su última reunión. El 30 de abril alrededor de 230 delegados/as de la Asamblea Legislativa Global de la WCA se reunieron en un salón en la Iglesia de Montgomery, mientras otros/as se unieron en línea. El uso de mascarillas fue obligatorio para quienes asistieron a la iglesia.

Al día siguiente, el santuario de 2.100 asientos de la Frazer Memorial estaba lleno al menos en dos tercios para el Encuentro Global oficial, una serie de discursos de un día intercalados con cantos de alabanza e himnos. En esta ocasion, la mayoría usó mascarillas, pero no todos/as.

La Asamblea Legislativa Global de la WCA aprobó resoluciones que respaldan el Protocolo y la formación de la Iglesia Metodista Global; los/as principales líderes de la WCA ya habían señalado el respaldo de la organización a ambas propuestas. “Esto demostró el apoyo más amplio a lo que hicimos” dijo Boyette sobre esas resoluciones.

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Con sólo dos votos en contra, los/as delegados/as aprobaron una resolución que "condena las acciones" de la Obispa Sue Haupert-Johnson de la Conferencia Anual del Norte de Georgia, del Obispo John Schol de la Conferencia Anual Ampliada de Nueva Jersey, y del Obispo Grant Hagiya de la Conferencia Anual California-Pacífico, por decisiones recientes de llamamiento de pastores tradicionalistas. 

La resolución dice que las decisiones son "provocativas y perturbadoras, y están destinadas a castigar a los/as pastores/as e iglesias que son teológicamente conservadores/as que han expresado su deseo de alinearse con la Iglesia Metodista Global una vez que se adopte el Protocolo, y la Iglesia Metodista Global esté formada legalmente".

Haupert-Johnson decidió no reasignar al Rev. Jody Ray de la IMU Mt. Bethel en Marietta, Georgia, la más grande de la Conferencia Anual del Norte de Georgia. Desde entonces, Ray ha renunciado a sus credenciales metodistas unidas, y Mt. Bethel ha anunciado su intención de desafiliarse de La IMU.

Los/as líderes de la iglesia también han presentado una denuncia contra Haupert-Johnson y un superintendente de distrito, alegando que no consultaron sobre el llamamiento como lo requiere el Libro de Disciplina, que incluye las políticas de la denominación. Haupert-Johnson ha ofrecido un relato muy diferente al de Ray y los/as líderes de la iglesia.

La resolución critica a Schol por no asignar de nuevo al Rev. James Lee a la IMU Bethany, una gran iglesia coreana en Wayne, Nueva Jersey. Schol dijo en un comunicado,que no podía discutir detalles pero describió la interpretación de los eventos por parte de la WCA y otros grupos tradicionalistas, como "absolutamente falso".

En cuanto a Hagiya, la resolución criticó su decisión de trasladar a tres pastores coreanos de sus iglesias en la Conferencia Anual California-Pacífico. 

Hagiya dijo que la política de la denominación también le impide discutir los detalles de una decisión de llamamiento en particular, y agregó: "Sin embargo, no hacemos ningún llamamiento por castigo o retribución, y solo mantenemos el bienestar de la iglesia, la comunidad y el/la pastor/a en su desempeño".

Ray estuvo en la reunión de la WCA, al igual que el Rev. Jae Duk Lew, uno de los tres pastores de la Conferencia Anual California-Pacífico. En entrevistas separadas, ambos dijeron que sentían que sus obispos no habían sido justos. “No hubo ninguna consulta. Solo hubo una notificación”, dijo Lew sobre su caso.

The Rev. Jae Duk Lew. Photo by Sam Hodges, UM News.
Rev. Jae Duk Lew. Foto por Sam Hodges, Noticias MU.

Algunos delegados de la Asamblea Legislativa Global querían suavizar las “condenas” en la resolución, pero sus enmiendas fracasaron después de que Ted Smith III, un laico de la Conferencia Anual California-Pacífico y miembro del Consejo de la WCA, describiera las acciones de Hagiya como un "puñetazo" para los/as tradicionalistas.

La mayor parte del tiempo de la Asamblea Legislativa Global se dedicó a considerar y aprobar informes del grupo de trabajo que equivalen a recomendaciones para la Iglesia Metodista Global planificada. 

También se discutió la posibilidad de vincular la membresía de la iglesia con la participación en “grupos pequeños de discipulado responsable”, un recuerdo de las prácticas metodistas tempranas de celebrar reuniones de banda y por clase.

El Rev. David Watson, profesor y administrador del Seminario Teológico Unido dijo que la nueva denominación debería basarse en las primeras prácticas metodistas: "No quiero ser un metodista solo de nombre (MINO por su siglas en inglés). El peligro que enfrenta la Iglesia Metodista Global no es que seamos progresistas. ... sino que caigamos en una especie de evangelicalismo estadounidense generalizado".

Pero Eddie Nabors, un laico de Batesville, Mississippi, cuestionó la idea de que las primeras prácticas metodistas tuvieran que implementarse. Defendió la escuela dominical, un enfoque más reciente de la formación cristiana. "Soy un maestro de escuela dominical de 35 años y lo hacemos bien" dijo Nabors.

El Rev. Bob Kaylor del grupo de trabajo de discipulado responsable de la WCA, trató de tranquilizar a Nabors de que la Iglesia Metodista Global no acabaría con la escuela dominical. "Si le gusta su plan, puede mantenerlo" dijo, provocando risas por hacerse eco de la retórica de los debates pasados sobre seguros de salud en los Estados Unidos.

La Revda. Lisa Beavers, quien asistió por la Conferencia Anual de Oklahoma, dijo que el trabajo en Montgomery fue útil en general para definir cómo será la nueva denominación. “La visión es cada vez más clara en cuanto a lo que Dios nos está llamando a hacer” dijo.

El Encuentro Global llevó el tema "¡Globalízate!" y los/as oradores instaron a un énfasis en la Gran Comisión de evangelizar en todo el mundo. Los mensajes grabados vinieron del Obispo Eduard Khegay, del Área Episcopal de Eurasia, y del Rev. Jonathan Razon, de Filipinas.

El Rev. Timothy Tennent, presidente del Seminario Teológico de Asbury quien asistió personalmente al Encuentro, propueso una meta de iniciar 10.000 iglesias y convertir a un millón de personas a la fe Cristiana, y también instó a los/as tradicionalistas a permanecer pacíficos/as y amorosos/as en medio del conflicto denominacional. “No se puede construir una nueva iglesia sobre la base de la ira, no importa lo bien ubicada que esté a veces” dijo.

 

The Rev. Timothy Tennent, president of Asbury Theological Seminary, addresses the Wesleyan Covenant Association’s fifth Global Gathering. Photo by Sam Hodges, UM News.

El Rev. Timothy Tennent, presidente del Seminario Teológico de Asbury, se dirige al Quinto Encuentro global de la WCA. Foto de Sam Hodges, Noticias MU.

Pero el Rev. Eric Huffman tocó la fibra sensible al abordar la opinión de los/as tradicionalistas de que están injustamente señalados/as por causar daño al apoyar las prohibiciones actuales de los/as metodistas unidos/as sobre el matrimonio igualitario y la ordenación de clérigos homosexuales practicantes.

La Iglesia Metodista Global debe dar la bienvenida a las personas LGBTQ mientras mantiene una comprensión tradicional basada en la Biblia de la ética sexual, afirmó Huffman."Infinitamente más daño lo causan líderes de la iglesia insensibles y sentimentales que tergiversan la verdad porque buscan gustarle a la gente, en lugar de buscar a la gente que ama a Jesús" dijo, provocando un gran aplauso.

 

* Hodges es reportero de Noticias MU y está radicado en Dallas. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. El obispo Yohanna es miembro de la comisión gobernante que supervisa las Comunicaciones Metodistas Unidas, que incluye Noticias MU. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

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