Peligra financiamiento del episcopado metodista unido

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Los/as obispos/as metodistas unidos/as se enteraron durante su reunión de otoño que si no hay cambios, el fondo que apoya su trabajo se quedará sin dinero en cinco años: Algo tendrá que suceder para que podamos equilibrar el presupuesto ya que las reservas, a la tasa de cobro actual, prácticamente desaparecerán a finales de 2024" dijo Rick King, director financiero del Concilio General de Finanzas y Administración de la denominación (GCFA por sus siglas en inglés). Su presentación se enfocó en el Fondo Episcopal que apoya actualmente a 66 obispos/as activos/as de La Iglesia Metodista Unida (IMU). 

El fondo cubre los costos no sólo de la compensación de los/as obispos/as, sino también el personal de su oficina, personal ecuménico, sus viajes y reuniones como la del Lago Junaluska, que se celebran dos veces al año. “Los/as obispos/as no tienen muchas maneras de reducir costos y alrededor del 81% del gasto total del Fondo Episcopal cubre salarios, beneficios, oficinas y vivienda”, dijo King. Sin embargo, también señaló que cualquier aumento en los aportes podrían tener un gran impacto.

King dio una visión general de las finanzas generales de la iglesia al final de la reunión del Concilio de Obispos/as, celebrada del 3 al 6 de noviembre en el Centro de Conferencias y Retiros Lago Junaluska en Carolina del Norte, y comentó que los aportes a la iglesia en general están disminuyendo en todos los ámbitos.

A las conferencias anuales de la denominación, que son los organismos regionales de la iglesia, se les pide que paguen contribuciones para apoyar los ministerios de la iglesia general. Las conferencias anuales a su vez solicitan aportes a sus iglesias locales.

Las asignaciones generales de la iglesiase destinan a siete fondos que apoyan a los/as obispos/as, la educación ministerial, la mayoría de las agencias generales, la administración general y los esfuerzos de toda la denominación, como el Black College Fund, el trabajo ecuménico y la Universidad de África en Zimbabue. Noticias MU cuenta con el apoyo del World Service Fund, uno de los siete fondos generales de la iglesia.

En general, los siete fondos generales han recibido hasta octubre alrededor de $7,8 millones menos que lo recibido a octubre 2018, lo que representa una disminución aproximada de 4% con respecto al año pasado, dijo King y agregó que la pérdida en el Fondo Episcopal ha sido de $1,1 millones en comparación con el mismo período del año pasado.

Si las tendencias actuales se mantienen, el Concilio General de Finanzas y Administración proyecta para 2019, una tasa de recuperación del 86,4% para el Fondo Episcopal y del 82,9% para los otros seis fondos. A una tasa de cobro del 85%, el Fondo estará esencialmente sin dinero para finales de 2024.

En perspectiva, la tasa de recaudación del total de las contribuciones a la iglesia general cayó al 84%en 2009, siendo éste el último punto bajo registrado en las donaciones metodistas unidas, durante la reciente recesión económica mundial. 

King dijo que cada cambio del 1% en la tasa de recaudación del Fondo Episcopal equivale alrededor de $1 millón en un cuadrienio, que es el período de cuatro años entre las sesiones programadas regularmente de la Conferencia General.

La Conferencia General, la principal asamblea legislativa de la denominación, establece el presupuesto general de la iglesia. 

Rick King, chief financial officer of the United Methodist General Council on Finance and Administration, gives the denomination’s bishops a report on the fund that supports their work during their meeting in Lake Junaluska, N.C. Photo by Sam Hodges, UM News.
Rick King, director financiero del Concilio General de Finanzas y Administración, entrega a un informe sobre el Fondo a los/as obispos/as de la denominación durante su reunión en Lago Junaluska, Carolina del Norte. Foto por Sam Hodges, Noticias MU. 

Aportes de las iglesias locales en EE.UU.

Cuando los/as metodistas unidos/as en los Estados Unidos aportan a su iglesia local, los gastos generalmente se asignan de esta manera:

• 85% permanece en la iglesia local.

• 7% va a jurisdicciones, conferencias anuales y distritos.

• 6% de donaciones para esfuerzos tales como ayuda por desastre o domingos especiales.

• 2% de reparto general de iglesias.

Fuente: UMCGiving.org

Después de la presentación de King, el Obispo Michael McKee, presidente de la directiva de GCFA, dijo a los presentes que su desafío va más allá de recaudar recursos financieros para el Fondo Episcopal: "Debe incluir nuestro trabajo con las agencias y lo que hacen las agencias en nuestro nombre; lo que afecta nuestra misión como iglesia global" concluyó McKee.

McKee, quien también dirige la Conferencia Anual del Norte de Texas, reconoció que su propia conferencia ha tenido problemas para pagar sus aportes; en parte, la disminución de los ingresos es una respuesta a la controversial Conferencia General Especial, que en febrero pasado aprobó una legislación para reforzar las restricciones relacionadas con las personas LGBTQ. Sin embargo, agregó que la caída también se debe a que las personas no ven la importancia del sistema de distribución.

La Obispa Minerva Carcaño, quien sirve con McKee en la directiva de la agencia financiera, agregó que hay luchas económicas en muchas de las áreas a las que sirven los/as obispos/as: "Lo que estamos viendo es una expresión de opiniones políticas; no es una expresión de la capacidad de La Iglesia Metodista Unida porque Dios es generoso con nosotros/as" dijo Carcaño, quien también lidera la Conferencia Anual California-Nevada, cuyos líderes se han manifestado enérgicamente en contra de las distribuciones.

La disminución de los aportes metodistas unidos este año no se corresponde con las tendencias recientes en otras denominaciones protestantes históricas, incluida la propia IMU.

Un nuevo estudio sobre los Estados Unidos preparado por el Lake Institute on Faith and Giving en la Escuela de Filantropía Lilly Family de la Universidad de Indiana, descubrió que la disminución en la asistencia al culto no se corresponde automáticamente con el decrecimiento en los ingresos. Las congregaciones continúan recibiendo el mayor porcentaje de los aportes en los Estados Unidos, de acuerdo con el Estudio Nacional de las Prácticas Económicas de las Congregaciones. Según el estudio, en 2017 aproximadamente el 48% de las principales iglesias protestantes en Estados Unidos informaron un crecimiento en los ingresos y otro 14% informó que los ingresos habían permanecido iguales.

Los/as metodistas unidos/as en los Estados Unidos apoyan la mayor parte de los fondos generales de la iglesia a nivel global.

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El Obispo John Schol, quien dirige la Conferencia Anual de la Gran Nueva Jersey, dijo después del informe financiero que los/as obispos/as deben recordar que los fondos generales de la iglesia se asignan a conferencias anuales, no a las iglesias locales. "Tenemos la responsabilidad de aumentar las asignaciones generales de la iglesia. No es un traspaso; es que nuestro trabajo incluye el recaudar fondos” dijo a sus compañeros líderes de la conferencia.

Sin embargo, reconoció que muchas iglesias locales han estado ocultando problemas financieros utilizando sus reservas o vendiendo propiedades. "Quiero que las personas fuera de los Estados Unidos entiendan que el dinero en los Estados Unidos no es lo que era antes", dijo.

GCFA propondrá a la Conferencia General de 2020 un presupuesto general de $493,8 millones, el más pequeño de la denominación en más de 20 años.Como parte del presupuesto, los otros seis fondos están experimentando un recorte presupuestario del 16% al 87% en comparación con el cuadrienio 2017-2020.

El Fondo Episcopal es el único con un aumento de propuesto del 6,1%, lo que se debe a que la Conferencia General de 2016 instruyó a la agencia financiera de la denominación para presupuestar cinco obispos/as adicionales en África.

"Estamos comprometidos a promover los fondos generales de la iglesia y, francamente, necesitamos involucrarnos seriamente en los próximos meses para que podamos terminar el año en una mejor posición que la proyectada” recordó McKee a sus colegas.

 

*Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. Sam Hodges, reportero para Noticias MU radicado en Dallas, contribuyó con esta historia. Puede llamarlos al (615) 742-5470 o escribirles a newsdesk@umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

**Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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