Comisión analiza dónde agregar 5 nuevos obispos/as para Africa

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Un cuerpo de líderes metodistas unidos/as respaldó por unanimidad un plan que cambia el mapa de la iglesia en África y agrega cinco nuevos/as obispos/as a la región de más rápido crecimiento de la denominación. El Comité de Asuntos Permanente de la Conferencia Central aprobó el 26 de marzo una legislación que, a partir de 2021, agrega una nueva conferencia central al continente y aumenta el número de obispos/as africanos/as de 13 a 18. La legislación será presentada a la Conferencia General de 2020, la próxima reunión de la principal asamblea legislativa de la denominación.

Establecer una nueva conferencia central requiere una mayoría de dos tercios de los votos en la Conferencia General. Los/as delegados/as, por mayoría simple, también determinan el número de obispos/as que la denominación financiará. Las conferencias centrales son regiones de la iglesia en África, Europa y Filipinas. Abarcan grupos de conferencias anuales y supervisan las elecciones de obispos/as. También tienen autoridad para hacer "tales cambios y adaptaciones" a partes del Libro de la Disciplina, el documento que rige la denominación, según lo requieran las necesidades misioneras y los diferentes contextos legales.

El continente africano tiene actualmente tres conferencias centrales: África, Congo y África Occidental. Cada una incluye múltiples países e idiomas.  La legislación del Comité de Asuntos Permanente cambia el nombre de Conferencia Central del Congo por Conferencia Central de África Central, y divide en dos la Conferencia Central de África, llamada así porque es la más antigua del continente.

  • Según la legislación, las cuatro conferencias centrales serían las siguientes:
  • Conferencia Central de África Central: incluye África Central, República Democrática del Congo, República del Congo, Tanzania y Zambia.
  • Conferencia Central de África Oriental: incluye Burundi, Etiopía, Kenia, Ruanda, Sudán del Sur y Uganda.
  • Conferencia Central de África del Sur: incluye Angola, Botsuana, Malaui, Mozambique, Namibia, Suazilandia, África del Sur y Zimbabue.
  • Conferencia Central de África Occidental: incluye Burkina Faso, Camerún, Costa de Marfil, Guinea, Guinea-Bissau, Liberia, Mali, Niger, Nigeria, Senegal y Sierra Leona.

La legislación también autorizaría elegir a dos nuevos/as obispos/as, con lo que llegarían a seis:

  • La Conferencia Central de África Central elegiría dos nuevos/as obispos/as que totalizarían seis.
  • La Conferencia Central de África Oriental elegiría un nuevo/a obispo/a que totalizarían dos.
  • La Conferencia Central de África del Sur elegiría un nuevo/a obispo/a que totalizarían cinco.
  • La Conferencia Central de África Occidental elegiría un nuevo/a obispo/a que totalizarían cinco.

En última instancia, depende de la Conferencia General fijar los límites de las conferencias centrales y la cantidad de obispos/as que la atienden, y depende de las conferencias centrales individuales el determinar los límites de las áreas episcopales y dónde se asignan los/as obispos/as. Sin embargo, el Comité de Asuntos Permanente ha recomendado dónde deberían estar las nuevas áreas episcopales: dos nuevas áreas episcopales creadas a partir de zonas en las áreas del norte de Katanga y del sur del Congo, y una nueva área episcopal cada una en los países de Burundi, Zimbabue y Nigeria.

Acerca del Comité de Asuntos Permanente

El Comité de Asuntos Permanente de la Conferencia Central tiene 43 miembros. Es el único organismo de toda la denominación en el que las personas que viven fuera de los Estados Unidos son la mayoría.

Su lista incluye:

  • Cinco miembros de la Conferencia Central de África.
  • Cuatro de la Conferencia Central del Congo.
  • Cuatro de la Conferencia Central de África Occidental.
  • Tres miembros de cada una de las cuatro conferencias centrales restantes: Alemania, Europa Central y del Sur, Norte de Europa y Euroasia y Filipinas.
  • Tres de cada una de las cinco jurisdicciones de Estados Unidos.
  • Tres de la Junta de Ministerios Globales Metodistas Unidos, la agencia de misión de la denominación.

Para leer el comunicado de prensa presione aquí.

La Conferencia General de 2016 aprobó la legislación del Comité de Asuntos Permanente para agregar cinco obispos/as y estudiar el número y los límites de las conferencias centrales en el continente.

Las recomendaciones vienen de los miembros del Comité de Asuntos Permanente, integrantes del grupo de trabajo del Plan Integral de África, después de una revisión de la geografía y un análisis en profundidad de los datos de miembros y clérigos proporcionados por el Consejo General de Finanzas y Administración, la agencia financiera de la denominación. De acuerdo con los datos más recientes de la agencia, África alberga a más de 5,4 millones de miembros metodistas unidos/as. El grupo de trabajo también realizó consultas con líderes laicos/as y del clero de cada área episcopal africana en Harare, Zimbabue y luego en Freetown, Sierra Leona.

"Esas consultas significaron todo, al escuchar a la gente; tuvimos momentos en que todos/as estaban juntos/as, y momentos en que los/as obispos/as conversaban y los/as delegados/as hablaban sin sus obispos/as" dijo al Servicio Metodista Unido de Noticias el obispo del oeste de Ohio, Gregory V. Palmer, presidente del grupo de trabajo. A través de las consultas, él y otros/as miembros del grupo de trabajo aprendieron sobre las condiciones en el terreno que iban más allá de los números o incluso de las distancias físicas.

Después de que Palmer y otros/as miembros del grupo de trabajo presentaron sus recomendaciones, varios miembros del comité africano se levantaron para felicitarlos por el trabajo realizado, y formular preguntas.

Tunda Prosper, del Área Episcopal del Congo Oriental, dijo a través de un intérprete que agregar nuevos/as obispos/as ayudaría a desarrollar la capacidad de la iglesia en un país que enfrenta múltiples desafíos. "La Iglesia Metodista Unida en el Congo tiene muchos/as miembros, pero continúa desarrollándose" dijo.

Palmer reconoció que queda pendiente responder la pregunta sobre si la Conferencia General acordará financiar a los/as cinco obispos/as nuevos/as a la vez, o agregará los/as nuevos/as líderes episcopales en varios años.

Incluso antes de que finalizara la reciente Conferencia General Especial, que destacara las divisiones de la iglesia sobre la homosexualidad, la junta del Consejo General de Finanzas y Administración (GCFA) había comenzado a hacer planes para reducir el presupuesto general de la iglesia. El objetivo de la junta es ayudar a las iglesias locales de los Estados Unidos, que todavía proporcionan la mayor parte de los fondos para las operaciones generales de la iglesia. Sin embargo, la junta de la agencia financiera aún considera presentar un presupuesto a la Conferencia General que aumentará el Fondo Episcopal para acomodar a los/as cinco nuevos/as obispos/as. Las áreas episcopales africanas contribuyen al Fondo Episcopal.

Palmer comparó el desafío que enfrenta el Comité de Asuntos Permanente con el de alguien con múltiples candidatos/as calificados/as y sólo con fondos para una posición. "Ojalá tuviéramos siete o diez áreas episcopales para repartir, pero sólo tenemos cinco" concluyó.

La legislación del Comité de Asuntos Permanente aumenta el número de conferencias centrales de los/as metodistas unidos/as a ocho.

Para adaptarse al cambio, el comité también está presentando peticiones separadas a la Conferencia General que garantizarían que la nueva conferencia central tenga representación en las juntas de agencias de la iglesia y otros organismos de toda la denominación.

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para el Servicio Metodista Unido de Noticias. Puede llamarla al (615) 742-5470 o escribirle a newsdesk@umcom.org.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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