La Conferencia General de 2019 aprueba el Plan Tradicionalista

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Después de horas de tácticas dilatorias por parte de los opositores, los/as delegados/as a la Conferencia General Especial Metodista Unida de 2019 aprobaron el Plan Tradicionalista con votación 438 a 384. Un último esfuerzo para recuperar el Plan “Una Sola Iglesia” fue derrotado en la mañana y fue seguido por los esfuerzos para enmendar el Plan Tradicionalista para atender los problemas de constitucionalidad planteados por el Concilio Judicial, el tribunal superior de la iglesia.

El Rev. Tim McClendon de Carolina del Sur, solicitó una votación sobre el Plan Tradicionalista en su forma enmendada, que afirma las prohibiciones actuales de la iglesia de ordenar al clero LGBTQ y de oficiar o celebrar un matrimonio entre personas del mismo sexo. Más tarde, el Rev. Timothy Bruster de la Conferencia Anual del Centro de Texas, presentó una moción para solicitar una decisión declaratoria del Concilio Judicial sobre la constitucionalidad del Plan Tradicionalista. La moción pasó 405-395. El Concilio Judicial atenderá la solicitud en su próxima reunión programada del 23 al 25 de abril en Evanston, Illinois.

El Rev. Gary Graves, secretario de la Conferencia General, dijo que cualquier pieza de legislación que el Concilio Judicial declare inconstitucional no se incluirá en el Libro de Disciplina, que contiene las políticas de la denominación.

Casi al final del día, los/as delegados/as votaron y aprobaron el informe de la minoría para una de las peticiones sobre la desafiliación. La legislación se cerró con una moción general para rechazar cualquier petición restante.

Al final de un breve culto de clausura, el presidente del Concilio de Obispos, Kenneth H. Carter, deseó a todos los presentes "la paz del Señor en medio de todo lo que han experimentado". Y cuando se anunció y apareció en la pantalla la votación que aprobó el Plan Tradicionalista, la sala estalló con observadores/as cantando "Blessed Assurance". Algunos/as delegados/as se reunieron en un círculo y se unieron al canto. Por otro lado, los/as delegados/as ubicados/as en la primera planta y la gente en las gradas comenzaron a corear gritos de protestas por la votación.

Un puñado de observadores/as descontentos/as con los resultados legislativos del día intentaron ingresar al área de la plenaria, pero los agentes de seguridad los/as bloquearon y finalmente los/as sacaron del recinto, mientras continuaban coreando su demanda para ser admitidos/as.

El Obispo Carter dijo que sus colegas tendrán que hacer mucho trabajo de difusión después de esta Conferencia General, especialmente a los sectores progresistas que se sienten heridos por lo ocurrido.

"Vamos a hacer un gran esfuerzo para decirle a los/as progresistas que también son tomados en cuenta", dijo durante una conferencia de prensa después de que culminó la Conferencia General. Carter también es el líder de la Conferencia Anual de Florida, que tiene congregaciones de todas las perspectivas teológicas. Por su parte, el Obispo Scott Jones de la Conferencia Anual de Tejas, dijo en una declaración que la votación resuelve un largo debate sobre cómo la iglesia “puede cumplir mejor nuestra misión de hacer discípulos de Jesucristo para la transformación del mundo”.

"Esta decisión es consistente con la postura histórica de nuestra denominación sobre la sexualidad humana, descrita en el Libro de Disciplina desde 1972. Continuaremos dando la bienvenida a las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgénero a nuestras iglesias y afirmaremos su valor sagrado. Ruego que nosotros/as, como denominación, ahora podamos avanzar, trabajando juntos/as en el espíritu del amor cristiano pues somos más fuertes juntos/as para servir la misión de Dios como un cuerpo diverso de Cristo" dijo Jones.

Bishop Scott J. Jones prays during the 2019 United Methodist General Conference in St. Louis. Photo by Mike DuBose, UMNS.
El Obispo Scott J. Jones ora durante la Conferencia General Especial Metodista Unida de 2019 en San Luis. Foto de Mike DuBose, SMUN. 

Una estrategia de los opositores al Plan Tradicionalista fue esencialmente "agotar el tiempo" con enmiendas. Para ello el Rev. Mark Holland delegado de Great Plains, agitó un montón de formularios de enmienda y dijo: "Vamos a enmendar hasta que los monstruos caigan", refiriéndose a la necesidad de la conferencia de suspender la reunión a las 6:30 p.m. y evacuar las instalaciones para un rally de camiones. Holland lidera la Iglesia Metodista Unida Mainstream, que presionó duramente por el Plan “Una Sola Iglesia”.

Muchas de las enmiendas de los/as opositores/as tomaron la postura de que, bíblicamente hablando, cualquier candidato/a pastoral o episcopal que se haya divorciado o vuelto a casar es tan inelegible como lo es un "homosexual practicante auto declarado/a". Por la mañana, después de discursos apasionados, oraciones y lágrimas, el Plan “Una Sola Iglesia”, que ya había sido derrotado el día anterior en la primera votación, perdió por una votación de 449-374.

El Rev. Tom Berlin de la Conferencia Anual de Virginia, habló a favor del Plan “Una Sola Iglesia” que se presentó el 25 de febrero, pero ya como un reporte minoritario después de la votación del día anterior. Un reporte minoritario es una sustitución del informe original, del comité legislativo. "Tengo un amor por la iglesia que a veces ni siquiera entiendo", dijo al presentar el informe a la principal asamblea legislativa de la denominación. "A veces me emociono cuando vislumbro lo que podemos ser con la ayuda de Dios".

Berlín le dijo a los/as delegados/as que aprobar el Plan “Una Sola Iglesia” no obligaba a ningún pastor/a o iglesia a realizar matrimonios entre personas del mismo sexo, ni obligaba a nadie a cambiar lo que ellos creen acerca de la Biblia; el Plan permitiría que las conferencias ordenen a los/as pastores/as LGBTQ, así como permitir que las iglesias sean anfitrionas y los/as pastores/as oficien matrimonios entre personas del mismo sexo.

"Si se aprueba el Plan Tradicionalista, será un virus que enfermará gravemente a la iglesia estadounidense. Muchos/as pastores/as se van a ir, muchas conferencias anuales se irán.... Habrá juicios y estarán en las noticias. Las únicas noticias sobre la iglesia serán sobre personas a las que no atendemos" dijo y advirtió que el virus cruzaría los océanos y enfermaría a toda la iglesia.

Sin embargo, otros/as delegados/as pidieron la palabra para hablar acerca de seguir la "palabra verdadera" de Dios, como fue el caso de Nancy Denardo de la Conferencia Anual del Ooeste de Pensilvania, quien citó las Escrituras en su argumento contra el Plan “Una Sola Iglesia”: "Amigos/as, por favor dejen de sembrar semillas de engaño; siento mucho si la verdad del Evangelio lastima a alguien. Te amo y te amo lo suficiente como para decir la verdad" comentó.

El Rev. Jerry Kulah delegado de Liberia y líder de la coalición de la Iniciativa de África, defendió el Plan Tradicionalista, indicando que este Plan no sólo es tradicional sino también bíblico, pues asegura que la palabra de Dios sigue siendo fundamental en la vida y el crecimiento de La Iglesia Metodista Unida. Le envío nuestro amor a nuestros/as amigos/as LGBTQ”, dijo.

Bishop Cynthia Fierro Harvey observes the results from a Feb. 26 vote for the Traditional Plan, which affirms the church’s current bans on ordaining LGBTQ clergy and officiating at or hosting same-sex marriage. The vote came on the last day of the 2019 General Conference in St. Louis. Photo by Paul Jeffrey, UMNS. 
La Obispa Cynthia Fierro Harvey observa los resultados de la votación del 26 de febrero por el Plan Tradicional, que afirma las prohibiciones actuales de la iglesia de ordenar al clero LGBTQ y de oficiar o celebrar un matrimonio entre personas del mismo sexo. La votación se realizó el último día de la Conferencia General de 2019 en San Luis. Foto de Paul Jeffrey, SMUN. 

Lyndsey Stearns de la Conferencia Anual del Oeste de Ohio, una joven que se describió a sí misma como una futura pastora habló a favor del Plan “Una Sola Iglesia” y le dijo a la sesión que en las últimas 24 horas 15.529 jóvenes habían firmado una declaración en apoyo de la unidad. Esta declaración expone que los/as jóvenes no son todos/as de la misma opinión acerca de las personas LGBTQ.

“Y sin embargo, por medio del trabajo juntos/as, el compartir historias y adorar juntos/as, hemos visto los regalos y los frutos de cada uno/a para el ministerio. Hemos sido testigos de las increíbles formas en que Dios está obrando a través de cada uno/a de nosotros/as en nuestros propios contextos. Leí Juan 17 y me impactó profundamente. No pude desentenderme de las palabras de Jesús" comentó.

Aislinn Deviney de la Conferencia Anual Río Tejas, quien se describió a sí misma como una joven delegada evangélica, dijo que muchos/as jóvenes "creen decididamente que el matrimonio es entre un hombre y una mujer. Estamos aquí en la mesa debido a nuestra dedicación, no porque exigimos un lugar por nuestra edad; hablamos por nosotros/as mismos/as. Todos/as tenemos familiares y amigos/as que son LGBTQ, y los/as amamos y valoramos".

Rey Hernández de Filipinas, dijo que las culturas no son las mismas en todo el mundo, pero el Plan “Una Sola Iglesia” es "hermoso en nuestra unidad. Con la ayuda de los dones del Espíritu Santo, creo que estamos tratando de llegar a un acuerdo de difundir el Evangelio", dijo.

Antes de la votación, Berlín una vez más le dijo a los/as delegados/as que siguieran la Regla de Oro de Jesús. "Sé consistente y modifica el Libro de Disciplina para eliminar a todos los/as divorciados/as, a todos/as los/as que cohabitan antes del matrimonio y aplícate esas normas a ti mismo/a primero", dijo.

Hay clérigos/a y obispos/as que tendrían que entregar sus credenciales por violar esas Escrituras, agregó. "Pero no creo que esa sea la iglesia que quieres".

El Rev. Joe Harris presidente del comité legislativo, se dirigió a los delegados diciendo “después de todo el debate apasionado, todo lo que puedo decir es que Dios está con nosotros/as y Dios estará con nosotros/as y el Espíritu Santo nos guiará. Continúe haciendo lo que dijo que quería hacer ayer, rechace el Plan “Una Sola Iglesia” y continúe con el Plan Tradicionalista".

Los/as delegados/as y obispos/as se levantaron de sus asientos y se acercaron para orar.

El Obispo Sharon Brown Christopher oró: “Ven, Espíritu Santo, ven. Ven, Espíritu Santo, ven. Ven, Espíritu Santo, ven. Mientras regresaban a sus asientos, quienes estaban presentes en el domo cantaban "Esta pequeña luz mía".

Tras la votación adversa del reporte minoritario, el debate avanzó hacia los elementos del calendario propios del Plan Tradicionalista.

Al hablar en contra del plan, el Rev. Adam Hamilton, pastor de la Iglesia Metodista Unida de la Resurrección en Leawood, Kansas y delegado de Great Plains, dijo: “Durante cinco años, la Asociación de Alianza Wesleyana pidió una separación amistosa. Pensamos que querían irse y ahora nos están pidiendo al resto de nosotros/as que nos vayamos ".

Delegate Shayla Jordan (at microphone) speaks in support of the One Church Plan during the 2019 United Methodist General Conference in St. Louis. She is surrounded by other delegates. Photo by Mike DuBose, UMNS.
La delegada Shayla Jordan (en el micrófono) habla en apoyo del Plan "Una Sola Iglesia" durante la Conferencia General Especial Metodista Unida de 2019 en San Luis. Quienes le rodean son los miembros de grupo de delegados/as jóvenes. Foto de Mike DuBose, SMUN.    

Shayla Jordan, una delegada laica de Great Plains, dijo que el plan no refleja las actitudes de los jóvenes hacia la homosexualidad. "La gente que habla aquí no representa a la iglesia que será durante los años", dijo.

Sin embargo, Nathan Ble Leon Ake, Costa de Marfil, no estuvo de acuerdo. "Soy un adulto joven", dijo. "Tenemos muchos jóvenes en África y en todo el mundo que rechazamos el Plan “Una Sola Iglesia” y que apoyamos el Plan Tradicionalista".

En el medio de este acalorado debate, también hubo pequeños momentos de distención. Mientras abordaba algunos problemas técnicos, la Obispa Cynthia Fierro Harvey de Louisiana señaló que "cada día aquí, se parece a los años en la edad de los perros (vale como por siete)”.

Bishops Ciriaco Q. Francisco (left) and Patrick Streiff confer at the podium during the 2019 United Methodist General Conference in St. Louis. They both serve on the Standing Committee on Central Conference Matters. Photo by Mike DuBose, UMNS.
Los obispos Ciriaco Q. Francisco (izquierda) y Patrick Streiff se reunieron en el podio durante la Conferencia General Especial Metodista Unida de 2019 en San Luis. Ambos forman parte del Comité Permanente en Asuntos de la Conferencia Central. Foto de Mike DuBose, SMUN.

 

* Gilbert es reportera para el Servicio Metodista Unido de Noticias. Los reporteros Hahn y Joey Butler contribuyeron con esta historia. Puede llamarlos al (615) 742-5470 o escribirles a newsdesk@umcom.org.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Pude escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org. El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para a audiencia hispano/latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el gvasquez@umnews.org

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