Iglesias analizan si quedarse o separarse

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Claves:

• Metodistas unidos/as están considerando el dejar la Iglesia Metodista Unida debido a diferencias en la teología y la participación LGBTQ en la vida de la iglesia.
• Algunas iglesias conservadoras pueden irse para ser independientes mientras que otras están considerando unirse a la Iglesia Metodista Global, que se formó en mayo.
• Reuniones informativas, estudios, notas de pastores/as, videos y reuniones individuales son algunos de los medios utilizados para tomar decisiones.


Los pastores de dos fieles iglesias metodistas unidas de Carolina del Norte tienen al menos un objetivo en común cuando se trata de dejar la denominación por cuestiones de sexualidad y teología: Myers Park en Charlotte y Wesley Memorial en High Point pueden ir en direcciones opuestas, pero ambas quieren seguir la directriz de "no hacer daño", establecida por John Wesley fundador del metodismo. 

“Decidí hace mucho tiempo que debemos ayudarnos unos/as a otros/as para terminar bien este proceso; si no tenemos ese compromiso de encontrar quiénes somos en Cristo, lo que tendremos es una tendencia a controlar, manipular e intimidar y me estoy esforzando mucho por mantenerme alejado de esa parte del espectro” dijo el Rev. Jeff Patterson, pastor de Wesley Memorial, una congregación conservadora que probablemente abandonará la Iglesia Metodista Unida (IMU). 

Por su parte el Rev. James Howell de Myers Park, que se espera que permanezca en la IMU, dijo que está buscando consenso en lugar de ganadores y perdedores: “Por la gracia de Dios no hemos tenido que votar ni hemos pensado ni un nanosegundo en irnos. … Hemos hablado mucho a lo largo del tiempo acerca de ser una iglesia grande donde estemos todos/as, lo cual es difícil”. 

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Howell agregó que la congregación de Myers Park está más preocupada por marcar una diferencia donde está, en lugar de hacerse preguntas sobre la sexualidad: “La congregación decidió enfocarse hace mucho tiempo en quiénes somos”.

Después de décadas de debate sobre el estado de las personas LGBTQ en la iglesia, la Conferencia General se dispuso a votar sobre un plan de separación denominacional en mayo de 2020 pero después de ser pospuesta tres veces debido al COVID-19, ahora está programada para reunirse en 2024. Este retraso condujo al comienzo anticipado de la Iglesia Metodista Global, una nueva denominación tradicionalista que ha estado alentando a las iglesias metodistas unidas a desafiliarse.

Una revisión de Noticias MU de los informes de la conferencia anual de los Estados Unidos mostró alrededor de 600 desafiliaciones de iglesias desde 2019, una fracción de las más de 30.000 iglesias metodistas unidas en ese país, mientras otras están en diferentes etapas para lograrlo. El Concilio General de Finanzas y Administración ha comenzado a reportar las desafiliaciones, pero su cuenta no está actualizada como los datos de Noticias MU, debido a la forma en que se recopila la información.

Después de votar para desafiliarse, algunas iglesias incluidas dos mega iglesias de Tejas, están evaluando más si unirse a otra denominación o permanecer independientes. 

La retórica en torno a la división se ha incrementado en los últimos meses y ha habido afirmaciones de que la IMU se está moviendo hacia la negación del nacimiento virginal y la divinidad y resurrección de Jesucristo. Varios/as obispos/as han dado un paso al frente para negar tales cargos, destacándose el mensaje del Obispo Thomas J. Bickerton, presidente del Concilio de Obispos/as, durante un discurso del 22 de agosto a sus compañeros/as obispos/as. Bickerton también dirige la Conferencia Anual de Nueva York. Bickerton denunció lo que llamó “un aluvión constante de retórica negativa que está llena de falsedad e inexactitudes” proveniente de los partidarios de la Iglesia Metodista Global.

Al igual que en Carolina del Norte, muchas iglesias metodistas unidas en todo el país están trabajando para abordar el tema de la desafiliación de manera menos divisiva, para lo cual recurren a reuniones informativas, notas de pastores/as, encuestas y estudios, videos y reuniones individuales como los medios de comunicación más utilizados.

“Sabíamos que algunas iglesias considerarían desafiliarse y queríamos que ese proceso fuera lo más lleno de gracia posible. Por ello nos enfocamos en la pertenencia y la conexión al comenzar la campaña ‘Pertenencia’ en la que resaltamos la misión y el ministerio de quienés somos, en lugar de las conversaciones sobre la división” dijo la Revda. Jessica Rooks, superintendente de distrito del distrito metropolitano de Mile High en la Conferencia Anual Mountain Sky.

Hasta ahora, solo un puñado de iglesias están pasando por el proceso de desafiliación en la Conferencia Anual Mountain Sky, dijo Rooks.

Como parte de estos esfuerzos la conferencia ha distribuido ampliamente un video con el tema de "Pertenencia". “Hemos cubierto eso en todas partes y tratado de enviarlo a las iglesias locales, a diferentes cuerpos de liderazgo, a líderes laicos/as, al clero. … Está en las redes sociales. Está en nuestro sitio web” dijo Rooks, quien también personalmente ha predicado un sermón sobre el tema de "pertenencia" a muchas iglesias bajo su competencia.

Por su parte, la Revda. Laura Brantley, ex pastora de la Iglesia Metodista Unida de Brentwood al sur de Nashville y quien fue miembro de su equipo de discernimiento, ha asesorado a pastores/as de Tennessee, Alabama y Georgia sobre el proceso: “Lo primero que hago es tratar de ayudarlos/as a ampliar el alcance de lo que están tratando de discernir. Por lo general, termina siendo algo más parecido a, '¿A quién nos llama Dios a ser como iglesia en este momento y contexto particular en el que nos encontramos?'".

En Brentwood, el proceso de discernimiento comenzó en 2015 con “un estudio de un año centrado en la interpretación de las Escrituras, buscando la guía del Espíritu Santo a través de la oración y la conversación con expertos/as en la materia, incluidos/as teólogos/as, obispos/as, médicos/as, psicólogos/as, homosexuales y otros/as” según un documento titulado “Propuesta del Equipo de Discernimiento y Preguntas Frecuentes”, que está disponible en el sitio web de la iglesia.

Otros pasos en el proceso incluyeron:

• Ofrecer un curso de cuatro semanas para miembros de iglesia interesados/as en homosexualidad, matrimonio y ordenación;

• La asistencia del equipo de discernimiento a la Conferencia General Especial de 2019 en San Luis, la reunión de UMCNext en Kansas City en la primavera de 2019 y la reunión de la Asociación del Pacto de Wesley en Oklahoma en noviembre de 2019;

• Establecer un equipo de discernimiento más grande compuesto por líderes laicos/as y clérigo/as s para hacer una recomendación con respecto a la desafiliación al concilio de la iglesia.

El informe reportó: “El equipo de discernimiento se comprometió a nueve meses de trabajo intensivo que incluyó estudio, oración, sesiones de escucha y conversación sagrada; siendo nuestra intención primordial desde el principio el escuchar el movimiento del Espíritu. Cuando comenzamos nuestro trabajo parecía haber incertidumbre sobre el mejor camino a seguir, pero cuando lo terminamos llegamos a unas recomendaciones en alineación guiada por el Espíritu”.

Al final del proceso, el equipo de discernimiento recomendó que Brentwood siguiera siendo una congregación metodista unida. “Dentro de nuestra propia comunidad teníamos personas que estaban en ambos extremos del espectro por lo que nos asegurábamos constantemente de que no se definieran entre sí de manera inútil o inexacta” dijo Brantley, y agregó que una clave durante el proceso de Brentwood fue "pensar lo mejor de las personas, incluso si no estaban de acuerdo contigo pues a pesar de eso, seguir amándonos y respetándonos sin demonizar a nadie”.

 

* Patterson es reportero de noticias para Noticias MU en Nashville, Tennessee. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

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