Presidente del Concilio de Obispos/as insta a enfocarse en el futuro

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Claves:

• El Obispo Thomas J. Bickerton, presidente del Concilio de Obispos/as, inauguró la reunión de obispos esta semana asumiendo lo que llamó falsedades sobre La Iglesia Metodista Unida.
• Incluso cuando la denominación lidia con el cisma, Bickerton instó a sus compañeros/as metodistas unidos/as a comenzar a avanzar hacia lo que esperan sea La Iglesia Metodista Unida en el futuro.
• Parte de ese futuro, aclararon los/as obispos/as, implica abordar los pecados del racismo y el colonialismo.


En medio de un verano de descontento denominacional, el presidente del Concilio de Obispos/as, Thomas J. Bickerton, hizo un llamado a los /as obispos/as y miembros de la iglesia para que comiencen a impulsar a La Iglesia Metodista Unida (IMU) hacia un futuro lleno de Esperanza y también denunció lo que llamó “un aluvión constante de retórica negativa que está llena de falsedad e inexactitudes” proveniente de los/as partidarios/as de una denominación disidente teológicamente conservadora que comenzó en mayo.

Cuestionó específicamente las afirmaciones de que los/as líderes metodistas unidos/as están abandonando los estándares doctrinales de la denominación en los Artículos de Religión, que no abrazan la primacía de la Biblia y que no creen que Jesucristo es el hijo de Dios.

Si bien La IMU mantendrá las enseñanzas cristianas básicas y sus raíces históricas en la teología wesleyana, Bickerton dijo que espera que los/as metodistas unidos/as hagan cambios que incluyan recuperar un espíritu de evangelización, practicar la teología de la misión de la iglesia y confrontar el pecado del racismo.

“Es hora, en nuestro papel como líderes, de iniciar una conversación sobre qué es lo que queremos y soñamos como iglesia que avanza. ¿Qué vemos como la próxima expresión del metodismo? ¿Qué tipo de iglesia imaginamos en La Iglesia Metodista Unida en curso?” dijo Bickerton el 22 de agosto en su primer discurso formal como presidente de los/as obispos/as.

Bickerton también dirige la Conferencia Anual de Nueva York. El discurso está archivado en la página de Facebook del Concilio de Obispos/as.

El Concilio de Obispos/as se reunirá esta semana para discutir varios desafíos que enfrenta la denominación y comenzar a planificar su futuro. La próxima sesión abierta fue el 26 de agosto y se transmitió en la página de Facebook de los/as obispos/as a las 9 a. m., hora del este de los Estados Unidos.

Los/as obispos/as se reúnen en un momento en que varias congregaciones y líderes de la iglesia están tratando de discernir si quieren seguir siendo parte de La IMU, pues después de décadas de intensificarse los desacuerdos sobre el estado de las personas LGBTQ en la iglesia, la Conferencia General, el principal órgano legislativo de la denominación, se dispuso a votar sobre un plan de separación denominacional en mayo de 2020.

Pero debido a las complicaciones relacionadas con el COVID la Conferencia General fue pospuesta por tercera vez hasta 2024, pero los/as organizadores/as siguieron adelante y comenzaron la Iglesia Metodista Global teológicamente conservadora el 1 de mayo.

Desde entonces, quienes trabajaron para formar la denominación han estado tratando de reclutar tantos/as metodistas unidos/as como sea posible para el nuevo redil. Los/as reclutadores/as incluyen la Asociación del Pacto Wesleyano, un grupo de defensa no oficial que anunció en mayo que se quedaría para ayudar a las congregaciones que quieren desafiliarse de La Iglesia Metodista Unida.

Las desafiliaciones de iglesias también han ido en aumento, aunque no todas las iglesias que se desafiliaron de La IMU optan por unirse a la Iglesia Metodista Global. Pero en medio de su reclutamiento, algunos/as partidarios/as de la nueva denominación han acusado a los/as obispos/as metodistas unidos/as y a otros/as líderes de la iglesia de no apegarse a las doctrinas cristianas fundamentales como el nacimiento virginal, la divinidad de Jesucristo, la resurrección de Jesucristo o la salvación solo por medio de Cristo.

Tales acusaciones han llevado a preguntas repetidas a Pregunte a La Iglesia Metodista Unida, un ministerio de Comunicaciones Metodistas Unidas que responde consultas sobre las enseñanzas de la iglesia. Pregunte a La Iglesia Metodista Unida ha respondido que todas estas posiciones son la base de los estándares doctrinales de la denominación y no van a cambiar

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Al mismo tiempo, algunas personas piden que La IMU tenga un acuerdo de cortesía con la nueva denominación para facilitar la transición a la Iglesia Metodista Global.

Bickerton reconoció que La IMU y sus predecesoras tienen una larga historia de construcción de relaciones ecuménicas con denominaciones cristianas que han adoptado diversas posturas sobre la homosexualidad. Sin embargo, dijo que esas relaciones “dependen completamente de que cada lado reconozca el valor inherente y dado por Dios del/la otro/a” y agregó:

“Nunca hubiéramos entrado en una relación con un grupo que quisiera nuestro reconocimiento pero solo pudiera criticarnos ya que no es así que nosotros/as como cristianos/as, hacemos nuestro trabajo”.

Jay Therrell, presidente de la Asociación del Pacto Wesleyano, durante las últimas dos semanas ha instado a los/as constituyentes del grupo a tomar medidas más directas contra La IMU, sugiriéndoles que depositen o retengan los aportes (parte de las ofrendas que apoyan el ministerio más allá de la iglesia local) de las conferencias anuales que, según él, hacen que sea demasiado difícil para las iglesias desafiliarse. También pidió a los/as electores/as que denuncien a obispos/as y otros/as líderes de la conferencia que ellos/as consideren que no están respetando las prohibiciones de la denominación sobre el matrimonio igualitario y el clero homosexual "practicante autodeclarado". Varios/as obispos/as acordaron dejar en suspenso las denuncias relacionadas con la homosexualidad mientras se produce la transición de la denominación.

En su discurso presidencial, Bickerton expresó su gratitud al clero y los/as laicos/as que continúan dando sus aportes y también mencionó explícitamente tanto a la Iglesia Metodista Global como a la Asociación del Pacto Wesleyano por su nombre: “Pido a los/as miembros de la Iglesia Metodista Global y de la Asociación del Pacto Wesleyano que detengan esta retórica negativa de acusaciones y declaraciones que simplemente no son ciertas, dañan nuestro testimonio público como cristianos/as y hace poco para invitar a las personas a la historia llena de esperanza del amor de Dios”.

Después del discurso de Bickerton, Therrell compartió con Noticias MU y otros/as que él no sabe de "nadie en ningún nivel de liderazgo en la Asociación del Pacto Wesleyano o de la Iglesia Metodista Global que haya dicho que los estándares doctrinales de La IMU han cambiado o cambiarán".

Bickerton pidió al pueblo metodista unido que no devuelva “ojo por ojo”, sino que difundan la santidad de las Escrituras por todo el país e inviten a “un mundo quebrantado a la posibilidad de ser parte de una historia que cambiará sus vidas” pues parte de la curación de un mundo roto, dijeron él y otros/as obispos/as, requiere que La IMU aborde los pecados del racismo y el colonialismo.

Durante la reunión, los/as obispos/as votaron para hacer que su trabajo contra el racismo sea una parte más permanente de su ministerio al cambiar su Grupo de Trabajo Antirracismo por el Equipo de Liderazgo Antirracismo. Tanto ellos/as como otros/as observadores/as también escucharon una descripción general de cómo el colonialismo ha dado forma a la historia mundial y cómo se desarrolló La IMU.

“Si bien el colonialismo puede parecer cosa del pasado está muy presente en todos los aspectos de nuestra sociedad, y sus vestigios infectarán nuestro futuro si no actuamos con la intención de comprenderlos y abordarlos” dijo la Obispa LaTrelle Easterling, presidenta del Equipo de Liderazgo contra el Racismo, y también lidera las conferencias anuales de Baltimore-Washington y Peninsula-Delaware.

David W. Scott, director de teología de la misión en Ministerios Globales dijo que el colonialismo no solo ha dado forma al mundo secular, sino también a la iglesia cristiana, incluida La IMU, pues la mentalidad colonial es más evidente en el gobierno de la denominación, que “privilegia lo que sucede en los Estados Unidos como lo más importante que sucede en La IMU”.

Bickerton dijo que el trabajo de la iglesia hacia un futuro más equitativo y sus esfuerzos actuales para responder a desastres como las inundaciones de Kentucky y ayudar a las personas obligadas a abandonar sus hogares en Ucrania son solo algunos ejemplos de cómo la iglesia trata de vivir el llamado de Cristo.

“Iglesia, hay un camino a través de la tormenta y un curso que podemos seguir y que nos llevará al otro lado, pero no puede lograrse de forma aislada ni se puede hacer confiando en nuestras propias ideas. No debe hacerse sin el poder y la presencia de Cristo en medio de nosotros/as” dijo Bickerton al final de su discurso.

 

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

 

Concilio Judicial
En la imagen de archivo los/as obispos/as participan del culto inaugural de la sesión especial de la Conferencia General de 2019 celebrada en San Luis, estado de Misuri. En medio de las crecientes desafiliaciones de congregaciones locales, los/as obispos/as se pronuncian para clarificar la información falsa que, según dicen, se está difundiendo sobre el futuro de La Iglesia Metodista Unida. Foto de archivo de Paul Jeffrey, Noticias MU.

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Es un proceso difícil para muchos/as decidir si quedarse o dejar La Iglesia Metodista Unida, y aún más difícil no lastimar a otros/as mientras lo hacen. Los/as pastores/as y los/as líderes de la iglesia reflexionan sobre cómo están tratando de ser fieles mientras trabajan para tomar una decisión difícil.