Dos mega iglesias de Tejas votan por la desafiliación

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Claves:

• Tejas ha sido durante mucho tiempo un bastión del metodismo unido en los Estados Unidos.
• Muchas iglesias metodistas unidas en Tejas están considerando dejar la denominación.
• La Iglesia Metodista Unida Woodlands y Faithbridge, dos grandes iglesias tradicionales cerca de Houston, votaron el 7 de agosto a favor de desafiliarse, mientras que una tercera iglesia grande, Wildwood, adoptó una resolución para permanecer en la denominación.


Tejas ha sido durante mucho tiempo un bastión de La Iglesia Metodista Unida (IMU) en los Estados Unidos, con la mayor cantidad de conferencias anuales (cinco) y ocupando el primer lugar en número de iglesias locales y prevalencia de megaiglesias. Pero este verano muchas congregaciones tradicionalistas en el estado sopesaron la idea de abandonar la denominación.

El 7 de agosto, en votaciones realizadas con pocas horas de diferencia, la Iglesia Metodista Woodlands y Faithbridge, ambas grandes iglesias tradicionalistas en comunidades suburbanas al norte de Houston, optaron por desafiliarse.

The Rev. Mark Sorensen is senior pastor of The Woodlands Methodist Church, which on Aug. 7 voted to leave The United Methodist Church. The church has been among the very largest in the denomination in membership and worship attendance. Photo courtesy of The Woodlands Church. 

El Rev. Mark Sorensen es el pastor principal de la Iglesia Metodista Woodlands, que el 7 de agosto votó para desafiliarse de La Iglesia Metodista Unida. La iglesia ha estado entre las más grandes de la denominación en cuanto a membresía y asistencia al culto. Foto cortesía de la Iglesia Woodlands.

La Iglesia Metodista Woodlands es una de las iglesias más grandes de la denominación, ocupando el cuarto lugar en membresía y el segundo en asistencia al culto en 2018. La iglesia es conocida por sus vínculos con Good News, un caucus tradicionalista de larga data dentro de La IMU que se ha opuesto al matrimonio igualitario y a la ordenación de personas LGBTQ.

Más de 3.000 de los 14.231 miembros de la Iglesia Metodista Woodlands votaron en la reunión del domingo 7 por la tarde, y la iglesia informó que 2.678 de los votos emitidos equivalentes al 96,3%, fueron a favor de la desafiliación.

El Rev. Mark Sorensen pastor principal de la Iglesia Metodista Woodlands, recalcó que el conflicto de larga data entre los/as metodistas unidos/as sobre la inclusión LGBTQ influyó en el resultado de la votación, pero insistió en que la desunión también se debe a diferentes interpretaciones de la teología y la autoridad bíblica: “Estamos listos/as para dejar atrás la división y las diferencias que han sido una distracción continua en nuestra denominación durante demasiado tiempo” dijo Sorensen en un video publicado después de la votación.

Faithbridge en Spring, Tejas, no lejos de la comunidad de la Iglesia Metodista Woodlands, votó unas horas más tarde también el 7 de agosto. Líderes de la iglesia informaron que los/as 549 miembros que votaron estaban a favor de separarse de la denominación. Su pastor principal el Rev. Ken Werlein, reconoció tener una sensación "agridulce" dada su herencia familiar en La IMU y denominaciones predecesoras. “Por otro lado, también soy realista acerca de hacia dónde se dirige la denominación por lo que no tengo dudas de que hemos hecho lo correcto, lo inteligente, lo sabio para mantener a Faithbridge en su esencia” dijo a la iglesia de 1.300 miembros, en declaraciones grabadas en video el 7 de agosto.

La Iglesia Metodista Woodlands y Faithbridge permanecerán en La IMU hasta que la Conferencia Anual de Tejas tenga una sesión especial el 3 de diciembre, para considerar aprobar esas y otras desafiliaciones. Ambas iglesias informaron que discernirán más sobre si unirse o no a otra denominación.

Para dejar la denominación, las iglesias también deben llegar a un acuerdo financiero con los/as líderes de su conferencia para cubrir su pensión y otras obligaciones. Si bien los votos de desafiliación de la iglesia requieren una mayoría de dos tercios, la aprobación de los acuerdos de desafiliación por parte de la conferencia requiere solo de una mayoría simple.

Mientras tanto la Iglesia Metodista Unida Wildwood en Magnolia, Tejas que es vecina de Woodlands y Faithbridge, ha decidido mantenerse como metodista unida.

El Rev. Rhett Ansley, pastor principal, dijo que en una reunión del 25 de julio en la que se encuestó a los/as miembros mostró que la gran mayoría quería que la iglesia siguiera siendo metodista unida, y que el 4 de agosto el concilio de la iglesia aprobó una resolución que establece que Wildwood seguirá siendo metodista unida. Ansley agregó que Wildwood y sus 900 miembros están profundamente comprometidos/as con la Biblia y la teología wesleyana, al tiempo que enfatizan la inclusión: “Tenemos miembros homosexuales que están activos/as en la congregación y han servido de manera asombrosa en la vida de esta iglesia” dijo por teléfono.

La IMU ha enfrentado décadas de división interna sobre la homosexualidad y la Conferencia General, que es la asamblea legislativa cuadrienal de la denominación, ha defendido constantemente las prohibiciones de matrimonios igualitarios y la ordenación de clérigos homosexuales "auto declarados practicantes".

La polémica Conferencia General de 2019 en San Luis fortaleció la aplicación de las restricciones, pero también dejó en claro el alcance de la oposición a esas restricciones entre las iglesias en los Estados Unidos, muchas de las cuales prometieron desafiar las políticas que consideran discriminatorias. Los/as tradicionalistas, a su vez, se quejaron de que muchos/as obispos/as no han querido hacer cumplir la ley eclesiástica.

En enero de 2020, un grupo diverso de líderes de la iglesia dio a conocer el Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación, un plan para permitir que las congregaciones tradicionalistas se vayan y formen una nueva denominación, obteniendo $25 millones para comenzar. Pero la pandemia ha pospuesto la Conferencia General tres veces y ahora está programada para 2024. Como consecuencia de estas postergaciones, la Iglesia Metodista Global a principios de este año siguió adelante y comenzó formalmente como una alternativa tradicionalista a La IMU.

En los últimos meses, muchas iglesias metodistas unidas tradicionalistas en los Estados Unidos han estado sopesando la posibilidad de irse bajo el Párrafo 2553 del Libro de Disciplina, titulado “Desafiliación de una iglesia local por cuestiones relacionadas con la sexualidad humana”.

Aunque la denominación tiene una cláusula de fideicomiso, lo que significa que las propiedades de la iglesia se mantienen en fideicomiso para la denominación, según el Párrafo 2553 hasta fines del próximo año las iglesias pueden separarse y quedarse con sus edificios y otros activos, si cumplen con los requisitos financieros y de votación, y además obtienen la aprobación de la conferencia anual.

La IMU tiene más de 30.500 congregaciones en los Estados Unidos y aunque el número total de iglesias que consideran la desafiliación es impreciso, es claramente una pequeña fracción.

Pero se ha acelerado el ritmo de las iglesias de los Estados Unidos que deciden irse, con algunos votos, como el caso reciente de la Primera Iglesia Metodista Unida de Jonesboro, Arkansas que se convirtió en una gran noticia local, pues aunque la iglesia optó por desafiliarse, alrededor del 30% de sus miembros votaron por quedarse, lo que llevó al Rev. John Miles, pastor principal, a reconocer el profundo dolor de la congregación. “Sé que muchas personas en la conferencia de la iglesia se sintieron decepcionadas y heridas por los resultados de la votación, pero quiero que sepan que estamos comprometidos/as a ser la misma iglesia que siempre hemos sido y que nuestros argumentos y preocupaciones no son entre nosotros/as sino con nuestra denominación” escribió a la congregación.

Dado el tamaño de Tejas y sus inclinaciones conservadoras, está teniendo un verano lleno de reuniones en las iglesias para tratar el tema de la desafiliación. La Conferencia Anual de Tejas informó que más de 240 de sus 609 iglesias están en algún tipo de discernimiento sobre si deben desafiliarse, mientras que la Conferencia Anual del Centro de Tejas ha visto alrededor de un tercio de sus 265 congregaciones sopesando la desafiliación, con algunas grandes iglesias históricas, como la Primera Metodista Unida en Temple, que recientemente decidió separarse.

Por ahora la desafiliación parece ser una tendencia mucho menor en las conferencias anuales del Norte de Tejas y Río Tejas, pero la Conferencia Anual del Noroeste de Tejas señaló a través de una votación no vinculante el año pasado, que una gran mayoría de sus iglesias están a favor de irse.

La Conferencia Anual de Tejas es la tercera más grande entre las conferencias en los Estados Unidos y se consideraba que votaría para desafiliarse como conferencia. Pero el Concilio Judicial, el tribunal supremo de la denominación, decidió que tal votación de la conferencia  para desafiliarse no podía ocurrir sin que la Conferencia General especificara el proceso y los requisitos para procesarla.

The Woodlands Methodist Church is in The Woodlands community, north of Houston. Its recent decision to leave The United Methodist Church must still be approved by the Texas Conference, which is having a Dec. 3 special session to deal with disaffiliations. Photo courtesy of The Woodlands Church. 

La Iglesia Metodista Woodlands se encuentra en la comunidad de Woodlands, al norte de Houston. Su reciente decisión de abandonar La Iglesia Metodista Unida aún debe ser aprobada por la Conferencia Anual de Tejas, que tendrá una sesión especial el 3 de diciembre para tratar las desafiliaciones. Foto cortesía de la Iglesia Woodlands.

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La Iglesia Metodista Woodlands comenzó formalmente a discernir sobre separarse de La IMU el 8 de junio, poco después de que el Concilio Judicial dictaminara sobre la desafiliación de la conferencia. Pero hubo señales previas del alejamiento de la Iglesia Metodista Woodlands de la denominación, incluida la retención de pagos del aporte para el apoyo de los ministerios metodistas unidos más allá de la conferencia, y una decisión tomada en 2021 de eliminar la palabra "Unida" de su nombre comercial.

La Iglesia Metodista Woodlands ha contribuido financieramente con Good News, que tiene su sede en oficinas separadas en la comunidad de Woodlands, pero que ha realizado reuniones de su junta en la sede de la iglesia. El Rev. Rob Renfroe presidente de Good News, fue pastor asociado durante mucho tiempo en la Iglesia Metodista Woodlands.

En el período previo a la votación de la iglesia, sus líderes presentaron un caso sólido a favor de la desafiliación. Los argumentos escritos provinieron no solo de Sorensen, sino también del Rev. Edmund Robb III, pastor fundador emérito y del Obispo Robert Hayes, actualmente retirado quien se desempeña como obispo residente en la iglesia.

La sección "¿Por qué ahora?" en la “Guía de decisión de afiliación denominacional” de la iglesia, afirma que la partida del Obispo Scott Jones de la Conferencia Anual de Tejas, quien se jubila a fines de año, podría conducir al nombramiento de un/a obispo/a “mucho más progresista”.

Tal obispo/a, dice la sección, podría nombrar a un/a nuevo/a pastor/a principal con diferentes prioridades de estilo para la adoración y misión en la Iglesia Metodista Woodlands, y podría trabajar para crear términos menos favorables para las iglesias que desean desafiliarse.

El Rev. John dirige la Iglesia Metodista Unida Chapelwood de 7.200 miembros en Houston, que no se encuentra entre esas iglesias. Stephens lamenta lo que describe como una retórica de “tal vez, tal vez, tal vez” que especula temerosamente sobre el futuro de la Conferencia Anual de Tejas y de La IMU: “Ojalá estuviéramos siguiendo lo escrito en I de Corintios, capítulo 13 y nos amáramos más”.

El Rev. Jeff Olive estaría de acuerdo con eso, pero ofrece una perspectiva diferente sobre la toma de decisiones. Es superintendente del Distrito Central Norte de la Conferencia Anual de Tejas, que incluye la Iglesia Metodista Woodlands, Faithbridge y la iglesia Metodista Unida Kingwood, otra gran iglesia tradicionalista que votará sobre su futuro el 25 de septiembre. Olive ha estado en reuniones sobre desafiliación y presidió votaciones sobre ese tema y dijo que los/as líderes de la iglesia con quienes trabaja “enfrentan su discernimiento acerca del futuro con integridad, gracia y oración”.

Pero por otro lado, está de acuerdo en que es un momento difícil para la Conferencia Anual de Tejas: “La IMU está dividida por lo que las congregaciones y el clero ahora están decidiendo cuál es la mejor manera de seguir a Jesús en el futuro. Nada de esto es fácil; nada fue pedido, pero ahora está delante de nosotros” concluyó Olive.

 

* Hodges es reportero de Noticias MU y está radicado en Dallas. Heather Hahn contribuyó con este artículo. Los puede llamar al (615) 742-5470 o escribirles a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

 

Sexualidad Humana
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Concilio Judicial declara fuera de su jurisdicción caso de la Obispa Carcaño

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