A doação da igreja supera os piores medos

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As boas notícias sobre as doações dos Metodistas Unidos em 2019, é que as notícias não foram de todo ruins.

Imediatamente após a controversa Conferência Geral especial, a doação aos ministérios da igreja geral despencou. A agência financeira da denominação levantou alarmes em maio de que, se as tendências continuassem, a taxa de cobrança de rateio estaria na faixa de 70% - bem abaixo do que foi visto durante a recessão global de 2008-2010.

Até o final de 2019, segundo o General Council on Finance and Administration (Conselho Geral de Finanças e Administração), a taxa de cobrança havia se recuperado um pouco. O GCFA recebeu quase 85% das doações solicitadas - abaixo dos últimos anos, mas superando as projeções mais terríveis.

"Não foi tarefa fácil alcançar esses marcos, e estou certo de que os beneficiários dessa doação... serão muito favorecidos", disse Moses Kumar, principal executivo da GCFA, em comunicado. Entre os beneficiários estão missionários, faculdades historicamente negras, seminários, Universidade da África e ministérios da igreja local, disse ele.

No total, os Metodistas Unidos doaram cerca de US $ 124 milhões em repartições para apoiar ministérios de toda a denominação em todo o mundo. Isso representa uma queda de US $ 10 milhões em relação a 2018.

A denominação enfrenta um futuro financeiro ainda mais incerto. A Conferência Geral - o principal órgão legislativo da denominação - se reúne novamente em maio e sobre a mesa estão várias propostas para dividir a igreja.

No ano passado, 18 das 54 conferências anuais dos EUA pagaram 100% das doações solicitadas para apoiar os ministérios gerais da igreja. Isso é inferior às 26 conferências que pagaram em 2018 e 29 em 2017.

Totalmente Pago

As 18 conferências anuais dos EUA que pagaram 100% dos rateios em 2019 são: Alaska, Baltimore-Washington, California-Nevada, East Ohio, Greater New Jersey, Illinois Great Rivers, Iowa, New England, New York, North Carolina, Oklahoma Indian Missionary, Oregon-Idaho, Pacific Northwest, Red Bird Missionary, Tennessee, Upper New York e West Virginia.

As 10 áreas episcopais nas conferências centrais que pagaram 100% são: Europa Central e Meridional, Congo Central, Congo Oriental, Leste de Angola, Eurásia, Alemanha, Libéria, Moçambique, áreas nórdicas-bálticas e região de Davao nas Filipinas. Essas áreas episcopais abrangem 35 das 80 conferências anuais na África, Europa e Filipinas.

Leia o comunicado de imprensa do Conselho Geral de Finanças e Administração.

Leia o Relatório do GCFA 2019 sobre repartições e outras cobranças.

Enquanto isso, 10 áreas episcopais da conferência central - a maioria das quais contém várias conferências anuais - pagaram pelo menos 100%. Isso representa oito áreas episcopais da conferência central em 2018. As conferências centrais são regiões eclesiásticas na África, Europa e Filipinas.

O leste do Congo, o leste de Angola, a Libéria e a região de Davao, nas Filipinas, pagaram consistentemente 100% desde a introdução dos rateios da conferência central em 2017. As quatro áreas episcopais na Europa também continuaram sua tendência pagando duas a cinco vezes mais do que os rateios solicitadas.

Os rateios são a parcela que cada conferência anual paga para apoiar missões internacionais, nacionais e regionais. Algumas conferências chamam a oferta de “ações ministeriais” para enfatizar que os fundos são investimentos no que a igreja faz nos níveis local e global.

A Conferência Geral define a fórmula para a repartição solicitada das conferências anuais e os órgãos regionais da igreja, por sua vez, estabelecem sua fórmula para as igrejas locais.

As repartições gerais da igreja apoiam os bispos, educação ministerial, a maioria das agências gerais, administração geral e esforços em toda a denominação, como o Black College Fund, trabalho ecumênico e a Universidade da África, no Zimbábue.

O GCFA solicita dividendos para cada conferência dos EUA com base em uma fórmula que inclui as despesas da igreja local, os custos da igreja local, a força econômica da conferência e uma porcentagem básica aprovada pela Conferência Geral.

A agência financeira possui uma fórmula diferente para conferências centrais, muitas das quais estão em países em desenvolvimento. A fórmula de rateio da conferência central leva em consideração a associação anual da conferência e o produto interno bruto per capita dos países onde a conferência está localizada.

As conferências centrais contribuem para apenas dois fundos gerais da igreja: O Fundo Episcopal que apoia os bispos, e a Administração Geral, que apoia a Conferência Geral, o Conselho Judiciário, a Comissão Metodista Unida de Arquivos e História e o GCFA.

Em 2019, a igreja dos EUA pagou 99% dos ministérios da igreja geral.

A Conferência da Geórgia do Norte, a maior conferência nos EUA, tem as mais altas distribuições e, consequentemente, oferece o maior pagamento. Essa tendência continuou em 2019, quando a conferência doou mais de US $ 6 milhões aos ministérios da igreja geral, mais de 90% da quantia solicitada.

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Keith Cox, tesoureiro da conferência e diretor de serviços administrativos, disse que as doações da conferência refletem o conselho de Jesus: A quem muito é dado, muito é esperado.

"Somos muito abençoados com um grande número e grandes igrejas", disse Cox. "E temos liderança em todos os níveis que enfatizam o apoio aos ministérios da conferência, ministérios regionais e ministérios globais".

Mesmo com o futuro incerto da denominação, disse ele, as doações permaneceram na mesma taxa em janeiro que na mesma época do ano passado.

No entanto, ele e outros líderes da igreja esperam que a mudança esteja chegando.

A proposta da Conferência Geral que mais gerou atenção é o Protocolo de Reconciliação e Graça para Separação. O protocolo permitiria que as igrejas tradicionalistas - aquelas que se opõem aos casamentos entre pessoas do mesmo sexo e à ordenação de clérigos gays não-celibatários - deixassem suas propriedades.

O novo grupo também receberia US $ 25 milhões em fundos Metodistas Unidos. O protocolo também reserva US $ 2 milhões para qualquer outra denominação metodista que se formar.

Com isso em mente, o GCFA está solicitando feedback dos ministérios Metodistas Unidos sobre as implicações financeiras da legislação.

Mesmo antes da separação proposta, o GCFA fez planos para submeter à Conferência Geral um orçamento geral da igreja para 2021-2024 de cerca de US $ 494 milhões - uma redução de 18% do atual orçamento de quatro anos.

Cox disse esperar que uma redução nas repartições gerais da igreja forneça mais flexibilidade para conferências e igrejas locais.

Ainda assim, as implicações financeiras completas de uma possível divisão denominacional permanecem obscuras.

Não se sabe quantas igrejas ou conferências partiriam para novas denominações se o protocolo fosse aprovado. No entanto, o GCFA calculou que uma perda de 20% das igrejas reduziria ainda mais o financiamento geral da igreja - em US $ 99 milhões, uma redução de 35% do orçamento atual.

Mesmo com tanta incerteza, Cox disse que ele e outros líderes financeiros da diversificada Conferência da Geórgia do Norte buscam permanecer não-ansiosos.

"Somos pessoas da Páscoa", disse ele, "e temos esperança para o futuro".

 

*Hahn é uma repórter multimídia da Notícias Metodista Unida. Entre em contato com ela pelo telefone (615) 742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias, ideias e inspiração dos Metodistas Unidos,  assine gratuitamente o UMCOMtigo.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para IMU_Hispana-Latina @umcom.org 

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