Mapa de la CG2019 deja un camino incierto por adelante

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Bajo el Arco de San Luis, que simboliza la Puerta de los Estados Unidos hacia el Oeste, más de 820 delegados/as de la Conferencia General trabajaron para abrir una puerta de encuentro, en el largo debate de la denominación sobre la homosexualidad. Pero después de cuatro días de oraciones, discursos, protestas y votos, queda por verse si La Iglesia Metodista Unida ha encontrado una manera de avanzar o permanecer estancada.

"Nuestra aspiración era encontrar un camino para avanzar más allá de nuestro punto muerto. El esfuerzo fue para tratar de escuchar realmente a la gente, escuchar sus valores y entenderlos a personas, en lugar de temas", dijo el obispo Kenneth H. Carter, presidente del Concilio de Obispos/as, en una conferencia de prensa después de que se clausuró la Conferencia General: “Simplemente diré que tenemos trabajo que hacer. No lo logramos".

The Rev. Timothy McClendon of South Carolina leads delegates in prayer before a Feb. 26 vote approving the Traditional Plan, which maintains The United Methodist Church’s policies about homosexuality and strengthens enforcement. The vote came on the last day of the special General Conference in St. Louis. Photo by Paul Jeffrey, UMNS. 
El Rev. Timothy McClendon de Carolina del Sur encabezó a los/as delegados/as en oración antes de la votación del 26 de febrero, cuando se aprobó Plan Tradicionalista, que mantiene las políticas de la Iglesia Metodista Unida sobre la homosexualidad y fortalece la aplicación de restricciones. La votación se realizó el último día de la Conferencia General especial en San Luis. Foto de Paul Jeffrey, SMUN. 

Una conclusión: más del 53 por ciento del máximo órgano legislativo de la denominación multinacional apoyó el Plan Tradicional que refuerza las prohibiciones de la iglesia a las uniones de personas del mismo género y al clero homosexual "practicante". Aún es incierto qué parte de la legislación entrará en vigencia, o si cambiará la dinámica en lugares donde varios metodistas unidos/as, incluidas conferencias anuales completas, desafían abiertamente estas reglas.

En la tarde del 26 de febrero, los/as delegados/as solicitaron una decisión declaratoria del Concilio Judicial sobre la constitucionalidad del Plan Tradicional. El tribunal superior de la denominación abordará la solicitud en su próxima reunión programada del 23 al 25 de abril en Evanston, Illinois.

El Rev. Gary Graves, secretario de la Conferencia General, dijo que cualquier pieza de legislación que el Concilio Judicial declare inconstitucional no se incluiría en el Libro de Disciplina, el libro de políticas de la denominación. La reunión de abril será la tercera revisión de la legislación del Concilio Judicial para ver si está en línea con la constitución de la denominación.

En octubre, el Concilio Judicial, en una decisión unánime, determinó que siete de las 17 peticiones eran inconstitucionales e identificó partes inconstitucionales en otras dos. Se dictaron ocho peticiones constitucionales. Después de algunas modificaciones al plan, la Conferencia General Especial en su sesión del 25 de febrero solicitó al Concilio Judicial que revisara la legislación nuevamente. En la mañana del 26 de febrero, los/as delegados/as conocieron la decisión del tribunal, citando los mismos cuestionamientos constitucionales anteriores, por lo que dictaminaron que siete de las peticiones eran inconstitucionales e identificaron una sentencia inconstitucional en otra.

Por la tarde, los partidarios del plan modificaron parte de la legislación nuevamente, pero no abordaron todas las cuestiones constitucionales identificadas previamente. El paquete legislativo final del Plan Tradicional no incluía dos peticiones porque el Comité Permanente sobre Asuntos de la Conferencia Central no las había adelantado, el primer factor la primera de la legislación que afectaría a las regiones eclesiales de África, Europa y Filipinas.

Una de las peticiones no incluidas en el paquete final podría haber sido de gran alcance, la cual requeriría que las conferencias anuales certificaran que defenderían las prohibiciones de matrimonio igualitario y ordenación a homosexuales o de lo contrario deberían abandonar la denominación.

Una petición similar en el Plan Tradicional Modificado, destinado a aumentar el Plan Tradicional, tampoco fue considerada en el comité permanente. El Concilio Judicial también había encontrado anteriormente algunos problemas constitucionales en el texto compartido por ambas peticiones.

El Concilio Judicial dictaminó inconstitucional la segunda petición en el Plan Tradicional Modificado, que habría creado un Comité Mundial de Episcopado para responsabilizar a los/as obispos/as. Las partes del Plan Tradicional que el Concilio Judicial ha considerado constitucional incluyen una definición aumentada del concepto de persona "autodenominada homosexual", es decir, que incluye a las personas "que viven en un matrimonio entre personas del mismo sexo, pareja doméstica o unión civil o es una persona que declara públicamente que él o ella es homosexual practicante ".

También se estableció anteriormente una ley constitucional que establece una multa mínima para los/as clérigos/as que celebren bodas entre personas del mismo sexo, con la suspensión de un año sin paga por la primera infracción y la pérdida de credenciales ministeriales en caso de una segunda infracción.

Bishop Kenneth H. Carter, president of the Council of Bishops, speaks to the press following the conclusion of the 2019 United Methodist General Conference in St. Louis. Photo by Kathleen Barry, UMNS. 
El Obispo Kenneth H. Carter, presidente del Concilio de Obispos/as, habla a la prensa después de la conclusión de la Conferencia General Metodista Unida de 2019 en San Luis. Foto por Kathleen Barry, SMUN. 

El Concilio Judicial considerará en su próxima reunión durante la primavera, lo que el plan pudiera implementar cuando entre en vigencia. Independientemente de lo que haga el Concilio Judicial, la Conferencia General no dejó satisfecha a la mayoría de los/as participantes con lo sucedido.

El Rev. Chiondzi Wellington, un estudiante zimbabuense en el Seminario Teológico Evangélico Garrett en Evanston, Illinois, se preocupó después de que el plan aprobara lo que el voto significaría para las relaciones en la iglesia a nivel internacional. La deliberación se realiza mediante votación secreta, pero de los discursos antes de las votaciones en la plenaria, reflejaron claramente las diferencias regionales.

"Las decisiones tendrán un gran impacto en el futuro de la iglesia. No estoy seguro de que las relaciones en toda la iglesia sean las mismas después de esto. Estoy muy ansioso", dijo Wellington.

En protestas, oraciones y canciones, muchos/as metodistas unidos/as LGBTQ (Lesbianas, Gays, Bisexuales, Transgénero y Diferentes) expresaron un sentimiento de angustia. Se desconoce el número de personas e iglesias desesperanzadas que pudieran estar planeado su salida.

La última pieza legislativa aprobada por la Conferencia General fue una versión enmendada de una petición que permite a las iglesias, con limitaciones, dejar la denominación conservando su propiedad. El Concilio Judicial dictaminó que una versión previa de esta legislación era inconstitucional y la nueva versión, aún no está lista para su revisión judicial.

Justo antes de que terminara la Conferencia General, la Revda. Donna Pritchard, delegada de la Conferencia Anual de Oregon-Idaho, proclamó que la Jurisdicción Oeste no iría a ninguna parte y se mantendría en su camino de inclusión: "La Jurisdicción Oeste pretende seguir siendo una sola iglesia, totalmente inclusiva y abierta a todos/as los/as hijos/as de Dios en todo el espectro teológico y social", dijo Pritchard mientras otros/as delegados le acompañaban a su alrededor. La jurisdicción eligió a la Obispa Karen Oliveto, la primera líder episcopal abiertamente homosexual de la denominación y líder de la Conferencia Anual de Sky Mountain.

El Rev. Jeff Greenway, presidente de la Asociación del Pacto Wesleyano, que abogó fuertemente por los planes Tradicionalista y Tradicionalista Modificado, expresó su preocupación de que el plan tal como está "no tenga arraigo". "Hay pocas posibilidades de rendición de cuentas, lo que significa que las personas de toda la iglesia están cada vez más frustradas", dijo.

El consejo de liderazgo de la Asociación del Pacto Wesleyano, celebró una reunión del 27 al 28 de febrero para determinar los próximos pasos, que podrían incluir convocar a una conferencia del 25 al 26 de abril que podría iniciar, potencialmente, una nueva denominación.

Esta Conferencia General Especial, la primera reunión extraordinaria de la denominación desde 1970, se produjo después de largas tensiones en la Conferencia General de 2016 en Portland, Oregón. En esa oportunidad la Conferencia General autorizó a los/as obispos/as a formar una Comisión de 32 miembros para encontrar “El Camino de Seguir” a fin de ayudar a la iglesia a permanecer unida, y convocar a una Conferencia General Especial para abordar las propuestas de la comisión.

El Plan Tradicional fue uno de los planes que surgieron del trabajo de la comisión, al igual que el Plan “Una Sola Iglesia”, que habría dejado las cuestiones del matrimonio igualitario a criterio de las iglesias y del clero local, mientras que la decisión de ordenar personas homosexuales, lo dejaba a criterio de las conferencias anuales.

El Plan “Una Sola Iglesia” contó con el respaldo de la mayoría de los/as obispos/as y fue afirmado por la mayoría de los miembros de la comisión. Pero, solo contó con un 47 por ciento de apoyo de los/as delegados/as. La mayoría de los/as delegados/as son los/as mismos/as que participaron en 2016.

A St. Louis police officer pulls Carol Scott through a turnstile barricade in the Dome at America's Center in St. Louis, site of the 2019 United Methodist General Conference. Scott, a member of the Church of Saint Paul and Saint Andrew in New York, joined other supporters of full inclusion for LGBTQ persons in the life of The United Methodist Church in a protest outside the legislative assembly. Photo by Mike DuBose, UMNS. 
Un oficial de policía de San Luis jala a Carol Scott a través de una barricada de torniquetes en el Domo del Centro "America" en San Luis, sede de la Conferencia General Especial de La Iglesia Metodista Unida de 2019. Scott, miembro de la Iglesia Metodista Unida de San Pablo y San Andrés en Nueva York, se unió a otros/as partidarios por la inclusión total de las personas LGBTQ en la vida de la iglesia en una protesta frente a las puertas de la plenaria legislativa. Foto de Mike DuBose, SMUN. 

Hasta octubre, la comisión nombrada por los/as obispos/as había utilizado el 56.2 por ciento de su presupuesto de casi $ 1.5 millones. Eso no incluye la participación de la comisión en la Conferencia General Especial. La propia Conferencia General Especial costó alrededor de $ 3.6 millones.

Independientemente de lo que se sintiera sobre lo que ocurrió, muchos de los presentes en la Conferencia General ya estaban mirando al domingo. Incluso aquellos/as en el dolor vieron esperanza en el culto semanal programado para ser un recordatorio de la resurrección de Cristo.

Ben Weger, un líder de adoración transgénero en la Iglesia Metodista Unida Allendale en St. Petersburg, estado de Florida, dijo que espera ir a la iglesia el domingo y pasar un tiempo duelo: "Pero creo que también habrá alegría porque ya sabemos quiénes somos", dijo sobre su iglesia la cual se identificó como de una Iglesia de Conciliación, lo que significa que aboga por la igualdad de las personas LGBTQ. "Vamos a seguir siendo y a construir la iglesia a la que hemos sido llamados/as", añadió.

El Obispo Carter, quien también dirige la Conferencia Anual de Florida, dijo que no da por sentado la participación de nadie en la iglesia. "Las personas que son mis héroes, son las personas que han sido heridas por la iglesia y aún permanecen en la mesa", dijo.

 

* Hahn es un reportero de noticias multimedia para United Methodist News Service. Comuníquese con ella al (615) 742-5470 o newsdesk@umcom.org. Para leer más noticias de United Methodist, suscríbase a los compendios diarios o semanales gratuitos.

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para a audiencia hispano/latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el gvasquez@umnews.org

 

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