Tres obispos acusados de promover desafiliaciones

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Claves:

• Un delegado de la Conferencia Jurisdiccional Surcentral pidió al colegio de obispos/as de la jurisdicción que enfrentara la conducta y el estado de tres líderes episcopales quienes, según dijo, habían brindado “promoción y apoyo” a la Iglesia Metodista Global disidente.

• El Rev. Stan Copeland dijo que han dañado a La Iglesia Metodista Unida al actuar en apoyo de las iglesias que se desafiliaron, por lo que deben rendir cuentas.
• La conferencia también aprobó una resolución pidiendo que quienes estén comprometidos a dejar La Iglesia Metodista Unida no continúen ejerciendo el liderazgo en la denominación.


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El 3 de noviembre en la Conferencia Jurisdiccional Surcentral de La Iglesia Metodista Unida (IMU) se desbordó el descontento por la postura de algunos líderes episcopales a favor de la desafiliación y de una nueva denominación tradicional.

El Rev. Stan Copeland tomó la palabra para pedirle al colegio de obispos/as de la jurisdicción que enfrente la conducta y el estado de tres obispos quienes, según dijo, han brindado "promoción y apoyo" a la Iglesia Metodista Global disidente, a pesar de haber hecho votos para apoyar a La IMU.

Copeland nombró específicamente al Obispo Scott Jones de la Conferencia Anual de Tejas, al obispo retirado Robert Hayes Jr. y al ex obispo Mike Lowry quien a principios de este año renunció al Concilio de Obispos/as y ahora es miembro de la Iglesia Metodista Global, donde ostenta el título de obispo emérito.

Copeland dijo que han dañado a La IMU al actuar en apoyo de las iglesias que se desafiliaron y por ello deben rendir cuentas. “En pocas palabras uno no puede jugar para los Astros y lanzar para los Phillies” dijo Copeland, pastor de la IMU Lovers Lane de Dallas y delegado de la Conferencia Anual del Norte de Tejas, al referirse a los tres obispos en su discurso ante la plenaria.

La Obispa Cynthia Fierro Harvey de la Conferencia Anual de Louisiana estaba presidiendo la sesión cuando Copeland le pidió al colegio de obispos/as que respondiera preguntas específicas que planteó sobre Jones, Hayes y Lowry. “Creo que podemos trabajar para comprometernos a abordar sus preguntas antes de que finalice nuestro tiempo juntos/as” dijo Harvey.

Shandon Klein, lay delegate of the North Texas Conference, speaks on a resolution under consideration at the South Central Jurisdictional Conference meeting in Houston on Nov. 3. Photo by Todd Rossnagel, Louisiana Conference. 

Shandon Klein, delegada laica de la Conferencia Anual del Norte de Tejas, habla sobre una resolución bajo consideración en la reunión de la Conferencia Jurisdiccional Surcentral en Houston el 3 de noviembre. Fotografía de Todd Rossnagel, Conferencia Anual de Luisiana.

Al final de la tarde del 3 de noviembre, el Obispo Bob Farr de la Conferencia Anual de Missouri y presidente del colegio de obispos/as de la jurisdicción, informó a los/as delegados/as que el colegio necesitaría más tiempo para abordar en su totalidad la solicitud de Copeland.

Jones, quien tiene previsto jubilarse como obispo metodista unido a fin de año, estuvo presente durante la participación de Copeland, pero se negó a hacer comentarios. 

Hayes, quien supervisó el área de Oklahoma de la denominación antes de jubilarse en 2016, fue contactado por teléfono pero se negó a comentar, pero dijo que sigue siendo un obispo metodista unido jubilado y que no ha abogado por la Iglesia Metodista Global.

En los últimos años, Hayes ha sido obispo residente en la Iglesia Metodista Woodlands al norte de Houston. Esa iglesia votó para desafiliarse pero sigue siendo metodista unida hasta que la Conferencia Anual de Tejas celebre una sesión especial el próximo mes para aprobar las desafiliaciones. Hayes abogó porque la Iglesia Metodista Woodlands se fuera, y Copeland dijo que la crítica de Hayes al proceso de discernimiento de La IMU en el caso de Woodlands ha sido utilizado por quienes presionan para desafiliar a la iglesia local.

Copeland le pidió al colegio de obispos/as que informara si Lowry, ex obispo de la Conferencia Anual del Centro de Tejas, había renunciado a sus credenciales de clero metodista unido.

Lowry le dijo a Noticias MU por teléfono el 3 de noviembre, que no lo había hecho y que su ordenación como clero había sido reconocida por la Iglesia Metodista Global. Dijo que le desea lo mejor a La IMU pero que él es parte de la nueva denominación. “Esta no es mi lucha” dijo Lowry sobre las controversias metodistas unidas.

En una entrevista Copeland dijo que Jones y Lowry como obispos activos crearon un clima que ha llevado a un número desproporcionado de iglesias y clérigos/as de la Conferencia Anual de Tejas y de la Conferencia Anual del Centro de Tejas a decidir desafiliarse. “Parecía que no tenía mucho sentido para nosotros/as pasar por esta conferencia jurisdiccional y no abordar el dolor obvio en algunas conferencias” dijo Copeland a Noticias MU.

El esfuerzo de Copeland durante la plenaria encontró un desafío del Rev. Tommy Williams de la Conferencia Anual de Tejas, quien se dirigió a un micrófono para decir que la desunión en La IMU comenzó hace décadas, mucho antes del liderazgo de los/as obispos/as recientes, y ha sido causada por la falta de cumplimiento del Libro de Disciplina. Pero el tema de quién apoya y quién no a La IMU estaba claramente en la mente de la mayoría de los/as delegados/as.

Previamente, el 3 de noviembre aprobaron abrumadoramente una resolución que llama a los/as metodistas unidos/as que han decidido dejar la denominación a abstenerse por el resto de su tiempo como metodistas unidos/as de ejercer liderazgo en iglesias locales, así como en conferencias, juntas y otros entidades metodistas unidas.

Shandon Klein, una delegada laica de la Conferencia Anual del Norte de Tejas, habló a favor de la moción y en una entrevista la describió como aspiracional, no vinculante y sin la intención de romper relaciones: “Todavía estamos en conexión… pero en términos de liderazgo, tomando decisiones para La IMU, no es justo que quienes intentan irse tengan roles clave”.

La discusión plenaria sobre los/as obispos/as y la desafiliación se produjo un día después de que la Conferencia Jurisdiccional Surcentral eligiera a su primera mujer afroamericana la Revda. Dolores “Dee” Williamston, y al primer obispo de La IMU nativo americano, el Rev. David WilsonLa Revda. Laura Merrill también fue elegida en la primera votación.

* Hodges es reportero de Noticias MU y está radicado en Dallas. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

 

Ecumenism
Los/as obispos/as y presidentes/as de las iglesias metodistas en América Latina y el Caribe se reunieron de manera virtual por primera vez, entre el 26 y 27 de noviembre de 2022, para elegir una nueva Junta Directiva para cuerpo colegiado que reúne al episcopado metodista de la región. Captura de pantalla, cortesía de CIEMAL.

Colegio de Obispos/as y Presidentes/as de CIEMAL elige nueva Junta Directiva

El colegio es un organismo de CIEMAL que tiene como objetivos acompañar pastoralmente a la iglesia latinoamericana y caribeña y ser una voz profética ante los nuevos desafíos y nuevas realidades en la región.
Sexualidad Humana
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Presentan demanda contra consagración del Obispo Bridgeforth

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Entidades de la Iglesia
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Obispos/as en Estados Unidos reciben nuevas asignaciones

Después de elegir obispos/as para las vacantes existentes, la denominación en EE. UU. anunció desde las Conferencias Jurisdiccionales las nuevas asignaciones episcopales que comenzaran a partir del 1 de enero de 2023.