Recomiendan elegir 14 obispos/as en las Jurisdicciones en Estados Unidos

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Claves:

• Los/as delegados/as metodistas unidos/as realizarán cinco conferencias jurisdiccionales del 2 al 5 de noviembre para elegir nuevos/as obispos/as estadounidenses.
• Frente a las incertidumbres sobre el futuro de la denominación, los/as líderes jurisdiccionales recomiendan que los/as metodistas unidos/as elijan menos obispos/as estadounidenses que las posiciones vacantes.
• La Jurisdicción Noreste se reunió en línea para una sesión especial el 15 de octubre y aprobó una moción para elegir dos nuevos/as líderes.
• Estos/as nuevos/as obispos/as asumirán el cargo en momentos en que la denominación enfrenta las consecuencias de la pandemia y las continuas desafiliaciones de iglesias.


Justo antes de que los/as estadounidenses se dirijan a las urnas para el día de las elecciones, los/as delegados/as metodistas unidos/as se dirigirán a cinco conferencias jurisdiccionales simultáneas en los Estados Unidos para elegir nuevos/as obispos/as; pero a diferencia de las elecciones de obispos/as anteriores, los/as líderes jurisdiccionales recomiendan que los/as delegados/as que se reunirán del 2 al 5 de noviembre no ocupen todos los cargos episcopales vacantes.

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En total, 20 obispos/as metodistas unidos/as en los Estados Unidos se habrán jubilado entre 2021 y finales de este año. Sin embargo, en este punto, la recomendación es elegir solamente 14 nuevos/as obispos/as. Con estas elecciones los/as obispos/as activos/as en Estados Unidos serán 40, pero  actualmente hay 46 áreas episcopales.

Corresponderá al colegio de obispos/as y al comité sobre el episcopado de cada jurisdicción organizar la cobertura de las áreas episcopales restantes, ya sea solicitando a obispos/as jubilados/as que sirvan de manera interina o asignando obispos/as para servir en más de un área episcopal como lo han hecho 16 de ellos/as en los últimos dos años marcados por la pandemia. Todos/as los/as obispos/as activos/as son elegibles para reasignación en conferencias jurisdiccionales, y la mayoría de las jurisdicciones también tendrán que votar sobre el número de obispos/as a elegir cuando se reúnan el próximo mes.

New York Conference Bishop Thomas Bickerton, Council of Bishops president, opens the special session of the Northeastern Jurisdictional Conference on Oct. 15. The jurisdictional conference met online to decide how many new bishops to elect when it and the four other jurisdictions hold bishop elections across the U.S., starting Nov. 2.  Screengrab courtesy of the Greater New Jersey Conference via YouTube by UM News. 
El Obispo Thomas Bickerton de la Conferencia Anual de Nueva York y presidente del Concilio de Obispos/as, abrió la sesión especial de la Conferencia Jurisdiccional Noreste el 15 de octubre, que se reunió en línea para decidir cuántos/as obispos/as nuevos/as elegir cuando ella y las otras cuatro jurisdicciones celebren elecciones de obispos/as en todo el país, a partir del 2 de noviembre. Captura de pantalla cortesía de la Conferencia Anual Ampliada de Nueva Jersey a través de YouTube por Noticias MU.

Las recomendaciones actuales son elegir el siguiente número de obispos/as por jurisdicción:

• 2 en la Jurisdicción Noreste que tendrá cuatro vacantes.

• 3 en la Jurisdicción Norcentral llenando todas las vacantes ya que la jurisdicción espera que varios/as obispos/as lleguen a la edad de jubilación obligatoria en 2024.

• 3 en la Jurisdicción Sureste  y 3 en la Jurisdicción Surcentral que tendrá cinco vacantes cada una.

• 3 en la Jurisdicción Oeste cubriendo todas las vacantes para mantener el mínimo autorizado por la ley eclesiástica de cinco obispos/as. Esto no estará sujeto a votación por los/as delegados/as.

Líderes jurisdiccionales recomiendan a los/as delegados/as que consideren la sostenibilidad financiera a largo plazo de agregar más obispos/as a medida que La Iglesia Metodista Unida lidia con los efectos continuos por COVID-19 y las crecientes desafiliaciones de la iglesia; y al mismo tiempo, muchos/as metodistas unidos/as han expresado su deseo de un nuevo liderazgo que ayude al manejo de los desafíos que enfrenta la denominación.

Vimos esa tensión cuando la Jurisdicción Noreste celebró una sesión especial en línea el 15 de octubre para determinar cuántos/as obispos/as elegiría el próximo mes, y se dio el inusual caso de que su comité del episcopado, que normalmente propone el número de obispos/as a elegir, hiciera recomendaciones diferentes a las de su colegio de obispos/as: Los/as obispos/as de la jurisdicción instaron a que no se eligieran nuevos/as obispos/as mientras que su comité del episcopado propuso una elección.

Solicitudes de acción judicial de la iglesia

La sesión especial de la Jurisdicción Noreste también dio lugar a dos preguntas que se presentarán al Concilio Judicial, el tribunal superior de la denominación.

Los/as obispos/as presiden las conferencias de la iglesia pero no tienen voto. Varios/as delegados/as de la Jurisdicción Noreste cuestionaron si estaba de acuerdo con la ley de la iglesia que los/as obispos/as de la jurisdicción hicieran una recomendación sobre cuántos/as obispos/as elegir, y el Rev. Jay Williams, delegado de la Conferencia Anual de Nueva Inglaterra, presentó una moción solicitando una decisión declaratoria del Concilio Judicial sobre si tal recomendación violaba la separación de poderes de la denominación. Los/as delegados/as votaron 81 a 55 para enviar la pregunta al tribunal de la iglesia.

Williams también le pidió al Obispo John Schol, quien presidió la sesión especial, que se pronuncie sobre una cuestión de derecho sobre si el formato de la reunión en línea también cumplía con la ley de la iglesia, para lo que Schol tiene 30 días para responder. Las decisiones de ley de los/as obispos/as van al Concilio Judicial para su revisión.

Dos obispos/as de la Jurisdicción Noreste se jubilaron en 2021 y dos más planean jubilarse para fines de este año; sin embargo, desde los retiros del año pasado, los/as obispos/as de la jurisdicción se han vuelto creativos al brindar cobertura episcopal: Actualmente las obispas Cynthia Moore-Koikoi y Sandra Steiner Ball comparten el liderazgo de las tres áreas episcopales que comprenden las conferencias de Susquehanna, Oeste de Pensilvania y Virginia Occidental. Mientras que el Obispo John Schol dirige las conferencias anuales Ampliada de Nueva Jersey y Este de Pensilvania, y la Obispa LaTrelle Easterling dirige las conferencias anuales de Baltimore-Washington y Península-Delaware.

Easterling, hablando en nombre de los/as obispos/as de la Jurisdicción Noreste, dijo que ella y sus colegas episcopales quieren que continúe el experimento de cobertura pero agregó que la preocupación por la estabilidad financiera es otra razón por la que ella y sus colegas querían posponer las elecciones al menos hasta 2024, ya que la asistencia a la iglesia y las ofrendas generales de la iglesia aún no han regresado a los niveles previos a la pandemia. Más apremiante, dijo, es el número desconocido de congregaciones que finalmente optarán por desafiliarse entre ahora y finales del próximo año, cuando expire una disposición para que las iglesias se desafilien de la denominación y se queden con la propiedad.

Con base en la cantidad de iglesias en la jurisdicción que ya se han desafiliado, están buscando activamente la desafiliación o han llamado para pedir información sobre ese proceso, Easterling dijo que la jurisdicción podría perder más de 1.000 iglesias para 2024, lo que “significa una reducción del 15,8% de nuestro cuerpo de adoración” y como resultado, las conferencias en la jurisdicción podrían ver cómo los aportes que son la participación de las ofrendas de la iglesia, caerían entre 10% y 25%.

Easterling dijo que cuando las conferencias jurisdiccionales se reúnan en 2024 y puedan reconfigurarse, ya los/as delegados/as tendrán más claridad: “Creemos humildemente que este es un momento para prepararnos para nuestra conferencia sagrada en 2024. Los/as delegados/as y nuestras oraciones están con ustedes mientras emprenden su trabajo. Oren por nosotros/as mientras continuamos sirviéndoles en estos tiempos extraordinarios”.

Bonnie Marden, presidenta del comité del episcopado de la jurisdicción y delegada por la Conferencia Anual de Nueva Inglaterra, dijo que el comité recomendó una elección y agregó que eso reduciría el impacto financiero, permitiría que los experimentos actuales en cobertura continúen y dejaría solo un área que necesita que los/as obispos/as asuman tareas adicionales o salgan de su retiro para cubrir las vacantes. También mencionó que el comité del episcopado exploró la posibilidad de elegir dos obispos/as, opción que ella misma prefería.

Fred Brewington, delegado de la Conferencia Anual de Nueva York y miembro del comité del episcopado, estuvo de acuerdo con Marden e hizo una moción para enmendar la propuesta del comité de una elección de dos: “Insto a la gente a votar a favor de los/as dos porque creo que ese es nuestro punto óptimo con respecto a dónde estamos en nuestra jurisdicción, y además puede proporcionarnos la novedad que buscamos a medida que avanzamos hacia un nuevo día y algo nuevo que Dios ha creado”.

Finalmente los/as delegados/as votaron 81 a 69 para elegir dos obispos/as. Sin embargo, dado que ninguna reunión jurisdiccional puede vincular las actividades de otra, la jurisdicción deberá votar nuevamente cuando se reúna en noviembre.

Las conferencias centrales planean elecciones

Noviembre no es solo el mes de las elecciones de obispos en los Estados Unidos sino a nivel mundial.

La Conferencia Central de Europa Central y del Sur planea reunirse del 16 al 20 de noviembre para elegir un/a obispo/a.

La Conferencia Central de Filipinas ha programado su reunión del 24 al 26 de noviembre para elegir a tres obispos/as, quienes asumirán el cargo el 1 de enero de 2023.

Para brindar continuidad de liderazgo en este tiempo tumultuoso, los/as líderes episcopales en África anunciaron que no se elegirían nuevos/as obispos/as en las tres conferencias centrales del continente hasta después de la Conferencia General, ahora programada para 2024.

Todo sobre esta temporada de elecciones de obispos es inusual ya que por lo general, las conferencias jurisdiccionales se reúnen para elegir obispos/as a mediados de julio cada cuatro años después de la Conferencia General, la principal asamblea legislativa de la denominación. Pero en medio del aplazamiento de la Conferencia General hasta 2024 causado por la pandemia, los/as obispos/as en Estados Unidos han asumido asignaciones ampliadas para garantizar la cobertura del área episcopal. El Concilio de Obispos/as, preocupado por la sostenibilidad del Fondo Episcopal que apoya su trabajo, recomendó inicialmente que no se realizaran elecciones de obispos/as hasta 2024.

Pero después de meses de mayores cargas de trabajo, los/as obispos/as le preguntaron al Concilio Judicial, el tribunal supremo de la denominación, si tenían la autoridad para convocar conferencias jurisdiccionales. Mientras tanto, la reducción del gasto y el aumento de las ofrendas apoyaron el Fondo Episcopal.

Con los/as obispos/as tan recargados de trabajo, el Concilio Judicial acordó con ellos/as que se deben realizar nuevas elecciones para garantizar la continuación del episcopado.

Los/as nuevos/as obispos/as tendrán que acelerar la marcha pues en lugar de asumir el cargo en septiembre, cuando tendrían tiempo para familiarizarse con sus nuevas áreas, comenzarán sus asignaciones el 1 de enero, el comienzo de la temporada en que los/as obispos/as nombren clérigos/as.

Easterling le dijo a quienes asistieron a la reunión de la Jurisdicción Noreste, que ella y sus compañeros/as obispos/as estaban listos/as para recibir y trabajar con nuevos/as colegas “para la gloria de Dios Todopoderoso. Cualquiera que sea el resultado de su discernimiento, no hay ganadores/as ni perdedores/as. Estamos juntos/as en esta obra sagrada”.

 

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

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