Aprueban compensación a obispos/as que asumieron mayores responsabilidades

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Puntos clave:

  • La junta de la agencia de finanzas de La Iglesia Metodista Unida aprobó un estipendio mensual para 16 obispos/as activos/as que han servido o están sirviendo en más de un área episcopal.
  • El aumento salarial se produce en medio de interrupciones causadas por COVID que han llevado a algunos/as obispos/as a jubilarse antes de que se elijan sus sucesores/as. 
  • Los/as obispos/as jubilados/as que están sirviendo en funciones interinas reciben compensación de una manera diferente.
  • La junta también se enteró de los cambios en el área episcopal resultantes de la guerra en Ucrania.
  • Los/as obispos/as metodistas unidos/as que han asumido trabajo adicional en este momento de interrupciones causadas por la pandemia, recibirán lo que equivale a una bonificación.

Por voto de voz el 24 de junio, la junta del Concilio General de Finanzas y Administración (GCFA por sus siglas en inglés) aprobó estipendios mensuales para los 16 obispos/as activos/as que se han puesto al frente de más de un área episcopal desde enero de 2021, ya que algunos obispos/as se jubilaron o tomaron licencia médica.

Además de su salario regular, 15 obispos/as de EE. UU. recibirán $1.500 al mes por su trabajo adicional y un obispo/a en Filipinas recibirá $750 al mes. La variación se debe a las diferentes estructuras salariales en cada región. Cada estipendio representa el 11% de la compensación mensual de cada obispo/a.

Los estipendios son retroactivos al comienzo de cuando cada obispo/a comenzó su asignación adicional y solo se aplican a los meses que han servido o servirán hasta diciembre de este año: “La junta de GCFA desea reconocer el servicio y el sacrificio que han hecho estos/as clérigos/as dedicados/as, respondiendo desinteresadamente al llamado de la iglesia”, dijo la Revda. Sheila B. Ahler, miembro de la junta de la Conferencia Anual de Carolina del Norte, en una declaración después de una reunión virtual, donde presentó la recomendación de estipendio en nombre del comité de Asuntos Episcopales y Agencia General de la junta.

Hasta hace poco, el Fondo Episcopal de la denominación, que apoya el trabajo de los/as obispos/as, ha estado en peligro de quedarse sin recursos. Sin embargo, tanto el aumento de los aportes como la gran reducción del gasto, han ayudado a apuntalar el fondo. Tener menos obispos/as activos/as durante el año pasado resultó en ahorros de costos acumulativos de alrededor de $3.1 millones.

Quién recibirá estipendio

La junta directiva de GCFA, aprobó estipendios mensuales para obispos/as que han servido en más de un área episcopal desde enero de 2021. Los /as obispos/as han servido en asignaciones ampliadas por diferentes períodos, dependiendo de cuándo ocurrieron las vacantes. Algunos/as también decidieron compartir responsabilidades en un área episcopal y aunque no importa cómo dividieron las responsabilidades, los/as obispos/as recibirán cada uno/a un estipendio equivalente al 11% de su salario.

Ese grupo de obispos/as incluye a los/as obispos/as David Bard, Ken Carter, LaTrelle Easterling, Leonard Fairley, David Graves, Grant Hagiya, Laurie Haller, Rodolfo A. “Rudy” Juan, Cynthia Moore-Koikoi, James G. Nunn, Gregory V. Palmer, Ruben Saenz Jr., Robert C. Schnase, John Schol, Sandra Steiner Ball y Debbie Wallace-Padgett.

Lea el comunicado de prensa de GCFA (en inglés).

Los estipendios reducirán esos ahorros en alrededor de $345,000, o el 11% de los ahorros totales, según los cálculos del GCFA.

Cuatro obispos/as jubilados/as también se han ofrecido para llenar las vacantes episcopales desde 2020. La denominación ya tiene una política de usar el Fondo Episcopal para pagar la diferencia entre el monto de la pensión de un/as obispo/a jubilado/as y el nivel salarial actual de un/a obispo/a activo/a cuando los/as jubilados/as cumplen funciones interinas. Los/as obispos/as interinos/as jubilados/as están recibiendo un promedio de $8,500 al mes. Por esa razón, estos/as obispos/as jubilados/as no recibirán los estipendios adicionales.

Al asesorar quién debería calificar para el aumento de sueldo, el personal de la agencia financiera hizo una distinción entre las áreas episcopales y las conferencias anuales. Todos/as los/as obispos/as metodistas unidos/as activos/as están asignados/as a diferentes áreas episcopales que contienen una o más conferencias anuales (estructuras de organización  geográficas de la iglesia, que se reúnen al menos una vez al año). Por una variedad de razones, muchas áreas episcopales incluyen múltiples conferencias anuales.

Los/as obispos/as activos/as que recibirán los estipendios, han servido o están sirviendo actualmente en más de un área episcopal, lo que - según el personal de GCFA- es una responsabilidad mayor: “Estos/as obispos/as esencialmente han asumido un trabajo adicional de tiempo completo. Están asumiendo la totalidad de un área episcopal adicional, además de las responsabilidades que cumplen en la suya”, dijo Dana Joki directora de servicios episcopales de la agencia financiera. 

El personal de GCFA investigó qué tipo de bonificaciones pagan otras organizaciones cuando los/as ejecutivos/as asumen responsabilidades adicionales. Por lo general, tales bonos son el 10% de un salario ejecutivo, dijo Joki.

Ella dijo que el personal de GCFA sugirió que los estipendios fueran el 11% del salario de un/a obispo/a porque eso daría como resultado una "cifra manejable” para distribuida mensualmente. 

El voto de la junta a favor de los estipendios no fue unánime. El Rev. Anthony Tang, miembro de la junta de la Conferencia Anual del Desierto del Oeste, fue el único que votó en contra de la recomendación. Expresó su preocupación de que los estipendios adicionales crearían un precedente poco saludable y expectativas poco realistas: “Creo que los obispos/as son empleados/as asalariados/as que ocupan los mas altos cargos en la iglesia y son de los/as pastores/as mejor pagados/as en nuestra conexión. Y como una cuestión de justicia y equidad, ¿por qué abogaríamos por la entrega de estipendios a algunas de las personas más poderosas de nuestra denominación, sin ninguna revisión de las métricas cumplidas o los logros cumplidos?”, dijo.

Por su parte, otros/as miembros de la junta destacaron que estos son tiempos inusuales. Por lo general, los/as obispos/as se jubilan y se eligen nuevos/as obispos/as cada cuatro años después de que se reúne la Conferencia General, la principal asamblea legislativa de la denominación. Sin embargo, la pandemia de COVID-19 provocó el retraso de la Conferencia General, ahora programada para 2024, así como de las nuevas elecciones de obispos/as.

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El año pasado, 11 obispos/as de EE. UU. que inicialmente pospusieron sus jubilaciones después del primer retraso de la Conferencia General en 2020 renunciaron porque estaban asumiendo nuevos roles en el Concilio de Obispos/as o estaban excediendo la edad de jubilación obligatoria de la denominación. Otros dos obispos/as tomaron licencia médica el año pasado.

Para continuar la cobertura episcopal donde sirvieron los jubilados, 14 obispos/as estadounidenses activos/as desde entonces han asumido asignaciones adicionales. Un obispo activo en los EE. UU. y otro en Filipinas, también se ofrecieron para cubrir a sus colegas con licencia temporal.

El Obispo Mike McKee, presidente de la junta, dijo que ninguno de los obispos/as que cumplían doble función buscaba más paga. También explicó cómo fue que se llegó la situación actual. Normalmente, los/as obispos/as jubilados/as se reincorporan en caso de que se produzca una vacante en un área episcopal. Sin embargo, no hubo suficientes jubilados/as que quisieran llenar las vacantes que se han producido, debido a la demora en las elecciones. 

Eso ha provocado que obispos/as activos/as asuman cargas de trabajo adicionales: “De hecho, si estos obispos/as dicen 'Ya no vamos a seguir haciendo esto', estaríamos contra la pared, para ser franco. Ha sido mucho más difícil de lo que esperábamos”, dijo McKee. 

El Obispo McKee dirige la Conferencia Anual del Norte de Texas y no ha asumido un área episcopal adicional, por lo que no recibirá un estipendio. Como presidente de la junta, tampoco votó sobre la recomendación de estipendios. 

Se espera que la situación extraordinaria de que los/as obispos/as sirvan en múltiples áreas episcopales, así como los estipendios, concluya a fines de año. El Concilio Judicial, máximo tribunal de la denominación, dictaminó que las conferencias jurisdiccionales de EE. UU. podrán  elegir nuevos/as obispos/as este año. El Concilio de Obispos/as ha programado esas elecciones del 2 al 5 de noviembre de este año y los obispos/as recién elegidos/as asumirán el cargo el 1 de enero. Por su parte, la Conferencia Central de Filipinas también planea elegir tres nuevos obispos/as en una sesión especial del 24 al 26 de noviembre.

Sin embargo, durante la reunión, los/as miembros de la junta se enteraron de que un obispo asumió una asignación adicional cuyo cronograma es más incierto. El 30 de abril, los/as metodistas unidos/as de la Conferencia Central de Europa del Norte y Eurasia votaron a favor de trasladar la Conferencia Anual Provisional Ucrania-Moldavia del Área Episcopal de Eurasia al Área Episcopal Nórdica y Báltica, como consecuencia de la guerra en Ucrania.

Con esta votación se decidió el traslado de la Conferencia Anual Ucrania-Moldavia que estaba bajo el liderato del obispo con sede en Moscú, al obispo con sede en Copenhague, Dinamarca. La medida fue efectiva de inmediato pero tiene carácter temporal, al menos hasta la próxima sesión regular de la conferencia central, cuando podría extenderse hasta el momento en que termine la guerra. 

Per Endre Bjørnevik, presidente del Comité de Alcance Conexional de la junta y miembro de la iglesia de Noruega, instó a los/as miembros de la junta a considerar aumentar la paga del Obispo Christian Alsted, líder episcopal con sede en Copenhague cuya área ahora incluye a los metodistas unidos en Ucrania y Moldavia: “Ahora su área incluye una zona de guerra. Creo que eso es un gran desafío”, dijo Bjørnevik. La Rvda. Ahler, miembro de la junta, dijo que el comité de Asuntos Episcopales y la Agencia General estaría en total disposición de explorar esa posibilidad.

 

* Hahn es editor adjunto de noticias de UM News. Comuníquese con ella al (615) 742-5470 o [email protected] Para leer más noticias metodistas unidas, suscríbase a los Daily o Friday Digest gratuitos.

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis a UMCOMtigo.

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