Analizan propuesta para cancelar la elección de nuevos/as obispos/as en 2021

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Bishop Cynthia Moore-Koikoi of the Western Pennsylvania Conference facilitates the U.S. General and Jurisdictional Conference Information Webinar hosted by the United Methodist Council of Bishops on Feb. 13. Screengrab courtesy of United Methodist Communications by UM News.

La Obispa Cynthia Moore-Koikoi de la Conferencia Anual del Oeste de Pensilvania facilita el seminario informativo en línea de la Conferencia General y Jurisdiccional de los Estados Unidos, organizado por el Concilio de Obispos/as el 13 de febrero. Captura de pantalla cortesía de Comunicaciones Metodistas Unidas para Noticias MU.

Citando las tensiones financieras y la incertidumbre denominacional, los/as obispos/as metodistas unidos/as expusieron su caso para instar a que no se elijan obispos/as estadounidenses hasta 2024 durante un seminario en línea público organizado el 13 de febrero, principalmente con el objetivo de llegar a los/as delegados/as a la Conferencia General de los Estados Unidos y de la conferencia jurisdiccional, pues estos/as metodistas unidos/as tienen la última palabra sobre el número de obispos/as estadounidenses.

Algunos/as delegados/as ya están rechazando la demora recomendada para todas las elecciones, argumentando que tal medida es más drástica de lo que justifican las finanzas y podría tener implicaciones teológicas.

Dieciséis de los/as 46 obispos/as estadounidenses activos/as, más de un tercio, planean jubilarse lo antes posible o ya han asumido nuevos roles en el Concilio de Obispos/as. Este grupo de 16 incluye a las Obispas Peggy A. Johnson y Elaine J.W. Stanovsky, quienes recientemente anunciaron planes de jubilación. Las cinco jurisdicciones tienen obispos/as que se retiran.

Más información

Las personas pueden ver o volver a ver el seminario informativo en línea sobre conferencias generales y jurisdiccionales en este sitio web o al final de esta historia.

Las personas también pueden ver la presentación del estado de las finanzas generales de la iglesia (PDF).

Durante el seminario en línea, Kim Simpson, presidente de la Comisión de la Conferencia General, presentó una descripción general de las preguntas que enfrenta la comisión al planificar la asamblea legislativa en medio de una pandemia. Ella entregó casi la misma actualización en una reunión anterior. Usted puede leerla aquí.

"Optar por no elegir obispos/as es afirmar que Dios no está llamando gente nueva para dirigir la iglesia este cuadrienio" dijo la delegación de la Conferencia Anual del Norte de Illinois en una carta abierta, ampliamente distribuida antes del seminario en línea. "Esta es una declaración teológica para la que que no estamos preparados/as".

Sin embargo, nadie cuestiona que los/as metodistas unidos/as enfrentan algunas decisiones difíciles en el futuro, especialmente con respecto al Fondo Episcopal que apoya el trabajo de los/as obispos/as.

"El Fondo Episcopal tiene poco margen de maniobra", dijo la Obispa Cynthia Fierro Harvey, presidenta del Concilio de Obispos/as, durante el seminario en línea.

A diferencia de las iglesias locales, explicó la Obispa de la Conferencia Anual de Luisiana, el fondo tiene poco o ningún gasto programático que recortar. "Si queremos reducir el Fondo Episcopal, la forma más significativa, y probablemente la única manera de lograrlo es reduciendo el personal, reduciendo el número de obispos/as".

El costo de cada obispo/a es de aproximadamente $285.000 al año, que incluyen no solo el salario y los beneficios, sino también su pensión, asignación de vivienda, viajes y personal de oficina.

Harvey reconoció que el Fondo estaba en peligro incluso antes de que la pandemia del COVID-19 afectara a las economías de todo el mundo y las ofrendas en toda la denominación.

En 2019, líderes financieros/as metodistas unidos/as advirtieron al Concilio de Obispos/as que, sin cambios, el Fondo Episcopal se quedaría sin dinero para el 2024. Las ofrendas no estaban a la altura de las obligaciones del Fondo que estaba agotando sus reservas.

 

Un gráfico de las proyecciones de reserva del Fondo Episcopal de una presentación del Concilio General de Finanzas y Administración en el seminario informativo en línea de la Conferencia General y Jurisdiccional de los Estados Unidos, organizado por el Concilio de Obispos/as. Gráfico cortesía del Concilio General de Finanzas y Administración. 
Un gráfico de las proyecciones de reserva del Fondo Episcopal de una presentación del Concilio General de Finanzas y Administración en el seminario informativo en línea de la Conferencia General y Jurisdiccional de los Estados Unidos, organizado por el Concilio de Obispos/as. Gráfico cortesía del Concilio General de Finanzas y Administración.

Desde entonces, los/as obispo/as s formaron su propio grupo de trabajo para buscar formas de llevar el Fondo hacia la sostenibilidad, y del grupo de trabajo surgió la recomendación de que no se eligieran nuevos/as obispos/as.

Para complicar las cosas, la denominación parece estar a punto de separarse después de décadas de intensificar el debate sobre el estatus de los/as cristianos/as LGBTQ. La próxima Conferencia General enfrenta múltiples propuestas de separación, incluido el Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación, un acuerdo mediado que, si se acepta, permitiría que las iglesias y las conferencias se separen para formar una nueva denominación tradicionalista.

Harvey enfatizó que la suspensión de las elecciones de obispos/as solo sería una medida provisional.

"Esta no fue una decisión definitiva, solo temporal hasta que tengamos una mejor idea de qué iglesias pueden optar por desafiliarse y cuáles permanecerán" dijo.

Quedan grandes interrogantes sobre cuántas iglesias, conferencias u obispos/as se irían si el protocolo ganara la aprobación. Según la legislación, es posible que una conferencia se una a una nueva denominación mientras su obispo/a permanece en La Iglesia Metodista Unida.

En cualquier caso, el Concilio General de Finanzas y Administración (GCFA por sus siglas en inglés), la agencia financiera de la denominación, proyecta que las ofrendas disminuirán significativamente en los próximos años. En diciembre, la denominación vio una cantidad récord de ofrendas para los ministerios de la iglesia en general: casi $39 millones. Aún así, eso dejó al Fondo Episcopal con aproximadamente el 86,5% de los aportes solicitados en 2020, la tasa de recaudación más baja registrada en su historia.

"Sé diciembre fue un gran mes y alabamos al Señor por ello; pero también tenemos que seguir mirando el panorama general" dijo David Graves, Obispo de la Conferencia Anual de Alabama- Florida del Oeste, durante el seminario en línea.

En la actualidad, la denominación tiene 66 obispos/as apoyados/as por el Fondo Episcopal: 46 en Estados Unidos, 13 en África, 4 en Europa y 3 en Filipinas. El Fondo también apoya al personal de la oficina de los/as obispos/as, sus gastos de viaje y asignación para vivienda.

¿Qué obispos/as estadounidenses se jubilan?

Jurisdicción Noreste

• Obispo Sudarshana Devadhar - Conferencia Anual de Nueva Inglaterra

• Obispa Peggy A. Johnson - Conferencias Anuales del Este de Pensilvania y Península-Delaware

• Obispo Jeremiah Park - Conferencia Anual de Susquehanna

Jurisdicción Norte Central

• Obispa Sally Dyck - Conferencia Anual del Norte de Illinois

• Obispo Bruce R. Ough - Conferencias Anuales de Dakotas y Minnesota

Jurisdicción Sur Central

• Obispo W. Earl Bledsoe - Conferencias Anuales de Nuevo México y el Noroeste de Texas

• Obispo Michael McKee - Conferencia Anual del Norte de Texas

• Obispo J. Michael Lowry - Conferencia Anual Centro de Texas

Jurisdicción Sureste

• Obispo Lawson Bryan - Conferencia Anual Sur de Georgia 

• Obispo Paul Leeland - Conferencia Anual Oeste de Carolina del Norte

• Obispo James Swanson - Conferencia Anual de Mississippi

• Obispa Mary Virginia Taylor - Conferencia Anual de Holston

• Obispa Hope Morgan Ward - Conferencia Anual de Carolina del Norte

Jurisdicción Oeste

• Obispa Grant Hagiya - Conferencia Anual California-Pacífico

• Obispo Bob Hoshibata - Conferencia Anual Desierto del Suroeste

• Obispa Elaine J.W. Stanovsky - Conferencias Anuales de Alaska, Oregón-Idaho y Noroeste del Pacífico

La mayor parte de los ingresos del Fondo proviene de las conferencias anuales de la denominación, los cuerpos regionales de la iglesia que cada uno paga apportes, o partes de las ofrendas, para apoyar los ministerios de toda la denominación. Las conferencias de los Estados Unidos proporcionan aproximadamente el 99% de los fondos para los ministerios de la iglesia en general.

No está claro qué significaría un aplazamiento en las elecciones de obispos/as en los Estados Unidos para la forma en que cada jurisdicción maneja la supervisión episcopal. Las jurisdicciones pueden fusionar áreas episcopales para que los/as obispos/as supervisen múltiples conferencias.

Los/as obispos/as jubilados/as pueden desempeñar funciones interinas, y el Fondo Episcopal cubre la diferencia entre el monto de la pensión de un/a obispo/a y el nivel salarial actual. Como otros/as obispos/as retirados/as, los/as obispos/as interinos/as tienen voz pero no voto en el Concilio de Obispos/as.

Los/as obispos/as ya están discutiendo cómo compartir deberes en las conferencias, dijo Cynthia Moore-Koikoi, Obispa de la Conferencia Anual del Oeste de Pensilvania durante el seminario en línea.

Eso ya está sucediendo en la Jurisdicción Norte Central. Dos obispos activos y uno retirado han actuado: el Obispo retirado Bruce R. Ough se ha convertido en secretario ejecutivo de los/as obispos/as, y la Obispa retirada Sally Dyck es oficial ecuménico.

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Aún así, algunos/as delegados/as piensan que un descenso de 16 obispos/as activos/as puede no ser necesaria para mantener el Fondo Episcopal solvente.

Con base en el modelo de GCFA, la delegación de la Conferencia Anual del Norte de Illinois estima que los/as delegados/as de los Estados Unidos aún podrían elegir a 10 nuevos/as obispos/as. La clave, argumenta la delegación, es que las conferencias deben pagar al menos el 85% de las cuotas solicitadas anualmente. "Los/as delegados/as de la Conferencia Anual del Norte de Illinois están invitando a todos/as los/as delegados/as de los Estados Unidos a encontrar formas creativas de proceder" dijo la Revda. Alka Lyall, jefa de la delegación, a Noticias MU. "Creemos firmemente que la iglesia se encuentra en una coyuntura en la que necesitamos agregar más líderes fuertes que puedan ayudar a la denominación a trabajar a través de cualquier probabilidad, incluida, entre otras, su posible división".

David Stotts, delegado y tesorero de la Conferencia Anual de Mississippi, ofreció sus propias ideas para reducir costos en una carta a los/as líderes de la Jurisdicción del Sureste que compartió con Noticias MU, entre las sugerencias está detener el suplemento de vivienda del Fondo Episcopal y hacer que las conferencias paguen la vivienda en su totalidad. También sugirió reducir el estipendio para gastos de oficina en un 50% y tener conferencias para compensar la diferencia.

"Creo que la gente no está mirando las circunstancias no deseadas que pueden existir sin elecciones", dijo Stotts a Noticias MU y agregó que los/as delegados/as tienen tiempo para discusiones sólidas.

J.J. Warren, un delegado de la Conferencia Anual del Alto New York, envió una carta abierta a los/as  obispos/as instándolos/as a retirar su recomendación en gran parte porque cambiaría el equilibrio teológico del Concilio de Obispos/as. Otros/as delegados/as piensan que es posible renunciar a las elecciones de obispos/as por tres años.

"Este es un plan interino, y puedo apoyarlo" dijo Oliver Green, delegado de la Conferencia Anual Great Plains a la Conferencia General.

La Jurisdicción Occidental enfrenta el retiro de tres de sus cinco obispos/as. "Dada nuestra enorme área geográfica en la Jurisdicción Occidental, que incluye Alaska, Hawai, Guam y Saipan, es completamente imposible esperar que dos obispos/as activos/as proporcionen liderazgo episcopal en las cinco áreas episcopales en toda la jurisdicción" dijo el Rev. Kah -Jin Jeffrey Kuan, delegado de la Conferencia Anual California-Nevada. Sin embargo, agregó que hace mucho tiempo que la denominación debe reconsiderar su sistema actual de determinar el número de obispos/as en cada jurisdicción en función del número de miembros, sin tener en cuenta las áreas geográficas.

Fred Brewington, jefe de la delegación de la Conferencia Anual de Nueva York, se hizo eco de ese sentimiento. Presidió el Comité de Estudio Jurisdiccional que propuso la legislación de la Conferencia General destinada a lograr que las jurisdicciones se centraran más en las prioridades misionales al establecer el número de obispos/as y también presentó el informe del comité como parte del seminario en línea. Planteó que la recomendación de los/as obispos/as está bien considerada, pero necesitará flexibilidad, y que cada jurisdicción determine por sí misma si se celebran elecciones.

"Es un desafío, pero también es emocionante. Dios escuchó nuestra oración para repensar la iglesia pues simplemente no fuimos fieles a ella. Y lo qué ha hecho Dios es obligarnos a 'repensar la iglesia' y cómo estamos en el ministerio con la gente" dijo.

Al final del seminario en línea, Moore-Koikoi del Oeste de Pensilvania también planteó la posibilidad de que algunas jurisdicciones opten por elegir uno/a o dos obispos/as y dijo: "Nuestra herencia wesleyana no requeriría que recurramos a cada parte del todo de la misma manera, lo que significaría que consideramos las necesidades de la conexión y priorizamos las necesidades del conjunto sobre nuestros deseos individuales".

Seminario informativo en línea de la Conferencia General y Jurisdiccional de los Estados Unidos, organizado por el Concilio de Obispos/as.

 

 

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

Concilio de Obispos
Obispos/as metodistas unidos/as ingresan al servicio de adoración de apertura de la Conferencia General especial 2019 en San Luis. Las cinco jurisdicciones de Estados Unidos han hecho públicos sus planes de supervisión episcopal que describen dónde servirán los/as obispos/as en los Estados Unidos en el ínterin, antes de las elecciones programadas para el próximo año. Foto de archivo de Mike DuBose, Noticias MU.

Obispos/as estadounidenses asumen más tareas

Con 11 obispos/as metodistas unidos/as retirándose o asumiendo nuevos roles antes de las elecciones del próximo año, las cinco jurisdicciones de EE. UU. verán cambios en su supervisión episcopal en este ínterin.
Entidades de la Iglesia
Las tres conferencias centrales europeas de la Iglesia Metodista Unida (IMU) que cubren 32 países y 10 zonas horarias están haciendo planes para una división propuesta para toda la denominación. De izquierda a derecha los cuatro obispos Edward Khegay, Christian Alsted, Harald Rückert y Patrick Streiff, han redactado los próximos pasos a seguir en el caso de que el plan de separación sea aprobado por la Conferencia General. Foto cortesía del Concilio de Obispos/as.

Sectores metodistas unidos en Europa tienes planes de separación

Según un plan de separación propuesto, algunos/as feligreses europeos/as esperan permanecer en La Iglesia Metodista Unida, mientras que otros/as se unirían a una nueva denominación tradicionalista.
Entidades de la Iglesia
Un extracto del anuncio de página completa publicado en la edición del 9 de mayo del Atlanta Journal-Constitution por un grupo de laicos/as de la Conferencia Anual del Norte de Georgia. El anuncio era una carta abierta a la Obispa Sue Haupert-Johnson, en busca de respuestas sobre la disputa por el nombramiento pastoral en la Iglesia Metodista Unida Mt. Bethel, la inclusión de personas LGBTQ y el futuro de la iglesia. Gráfico de Laurens Glass, Noticias MU; versión en español Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

En anuncio pagado laicos/as cuestionan públicamente a obispa del Norte de Georgia

En anuncio publicado en el Sunday Atlanta Journal-Constitution, el grupo de laicos/as demandó transparencia de la obispa sobre disputas en torno a un nombramiento pastoral, inclusión de personas LGBTQ y el futuro de la iglesia.