Comisión realiza esfuerzos para detener retrasos de la Conferencia General

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Claves:

  • Los/as organizadores/as de la principal asamblea legislativa de La Iglesia Metodista Unida buscan asegurarse de que la Conferencia General pueda celebrarse en 2024.
  • Después de tres aplazamientos, la comisión de la Conferencia General está formando dos equipos para enfocarse en dos áreas problemáticas: visas y logística.
  • Los/as miembros de la comisión están decididos/as a que el COVID-19 no afectará la capacidad de reunión de la Conferencia General.

Los/as organizadores de la Conferencia General están buscando estrategias para evitar más retrasos en su celebración pautada para 2024 por lo cual, en su reunión en línea del 28 de marzo, la comisión de la Conferencia General aprobó la formación de dos equipos de estrategia: uno enfocado en el tema de las visas y el otro en la logística. Con estos equipos, los/as miembros de la comisión esperan superar los dos obstáculos principales que han impedido que la Conferencia General avance en medio de la pandemia por el COVID-19.

“Personalmente, estoy absolutamente a favor de que tengamos una Conferencia General en la que todos/as estemos en el mismo espacio. Simplemente no quiero que nos toque dentro de dos años o en año y medio decir: 'Vaya, todavía no podemos reunirnos en persona'" dijo la Revda. Juliet Spencer, miembro de la comisión que propuso la formación de los equipos de estrategia.

Citando largas esperas para obtener visas estadounidenses, la comisión anunció a principios de este mes que retrasaría la reunión legislativa internacional desde agosto de este año hasta 2024, pues la Conferencia General atrae a delegados/as de cuatro continentes, y algunos países están experimentando esperas de visa de más de un año, debido a los retrasos causados por la pandemia.

Recordando a Ellen Natt

La Comisión de la Conferencia General abrió su reunión en línea con un momento para recordar a Ellen Natt, quien fue miembro de la comisión desde 2012 y falleció después de la reunión más reciente de la comisión el 24 de febrero. Natt no solo era una líder en la iglesia global sino también entre sus compañeros/as metodistas unidos/as en Liberia. También fue presidenta de Mujeres Metodistas Unidas en Liberia de 2010 a 2014.

Kim Simpson, presidenta de la comisión, le dijo a los/as miembros de la comisión que no tenía ningún detalle sobre el fallecimiento de Natt, quien sirvió fielmente con humildad y alegría, y junto a otros/as comentaron el impacto de su ministerio: “Solo puedo recordar su voz retumbante y su alegría; y que siempre estaba feliz e interesada en lo que sea que estuvieras haciendo”.

Con el fallecimiento de Natt y la renuncia de otro miembro, el Concilio de Obispos/as nombrará dos nuevos/as miembros para la comisión.

Haga clic acá para leer el comunicado de prensa.

Debido al COVID, la decisión marcó el tercer retraso de lo que muchos/as esperaban fuera una Conferencia General fundamental, pues enfrenta múltiples propuestas para una separación denominacional después de décadas de intensificar el debate y desafiar las prohibiciones de la iglesia sobre el matrimonio igualitario y el clero homosexual "autodeclarado y practicante".

El pueblo metodista unido recibió la noticia del tercer aplazamiento de mayo de 2020 con una variedad de emociones que van del enojo al alivio. Un miembro renunció a la comisión en señal de protesta y al mismo tiempo, un grupo de teólogos/as conservadores/as anunció que adelantarían al 1 de mayo el inicio de una denominación disidente, la Iglesia Metodista Global, en lugar de esperar a la Conferencia General. Aun así, otro grupo de delegados/as y líderes instaron a tener esperanza para el futuro de La Iglesia Metodista Unida.

Los/as obispos/as metodistas unidos/as también están luchando con lo que significa la demora para la desafiliación y otras decisiones importantes de la iglesia.

Mientras tanto, la comisión continúa planeando celebrar la Conferencia General en 2024, a pesar de las circunstancias imprevistas que puedan ocurrir.

“Los impactos del COVID-19 no pueden seguir afectando la capacidad de reunión de La Iglesia Metodista Unida (IMU) y de la Conferencia General, por ello se necesita creatividad en las soluciones y experiencia en las áreas de tecnología, viajes y otras que apoyen el desarrollo de un plan” dijo la moción de la Revda. Spencer para la formación de los equipos de estrategia.

Los nuevos equipos de estrategia servirán en calidad de asesores, y la comisión en su conjunto tomará las decisiones en la planificación de la Conferencia General. El equipo de estrategia de visas observará cómo los tiempos de espera para obtenerla varían de un país a otro, e identificará los procesos necesarios para garantizar el momento adecuado para conseguirlas.

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El equipo de logística del evento identificará las opciones para la reunión de la Conferencia General, incluida la tecnología que esté a la altura para ser utilizada por la denominación que cruza 16 zonas horarias y múltiples idiomas.

Cada equipo de estrategia constará de tres miembros de la comisión y uno/a de los/as obispos/as que sirven en la comisión con voz pero sin voto. Los equipos también pueden llamar a otros/as metodistas unidos/as con habilidades relacionadas con su enfoque particular. La mayoría de los/as integrantes de la comisión se han ofrecido como voluntarios/as para servir en uno o cualquiera de los equipos. El comité ejecutivo de la comisión designará a los/as miembros de cada equipo. El Rev. Gary Graves, secretario de la Conferencia General, y Sara Hotchkiss, gerente comercial de la Conferencia General, participarán en ambos equipos.

La comisión aún no ha anunciado las fechas exactas ni el lugar para celebrar la Conferencia General en 2024, y Hotchkiss informó a la comisión que se están llevando a cabo negociaciones para liquidar los contratos en Minneapolis, sede inicial de la Conferencia General de 2020, y recalcó que las negociaciones sí afectan los contratos relacionados con la ubicación para 2024. La comisión planea reunirse próximamente para ratificar los términos alcanzados con los/as proveedores de Minneapolis.

Graves, secretario de la Conferencia General, dijo que junto a otros/as miembros de la comisión todavía están evaluando el impacto de una decisión reciente del Concilio Judicial sobre los plazos para recibir propuestas. En febrero, el tribunal superior de la denominación dictaminó que cualquier aplazamiento de la Conferencia General restablece la fecha límite para la presentación de las propuestas.

Graves también espera pedirle al Concilio Judicial que aclare lo que debe hacerse si la reunión 2024 se considere como una Conferencia General pospuesta en lugar de una nueva asamblea. También se preguntan si los/as delegados/as elegidos/as para la Conferencia General de 2020 pueden servir en 2024; y otra pregunta es si el proceso de presentación de propuestas comienza de nuevo o si los/as organizadores/as de la Conferencia General solo aplicaran los nuevos plazos a las propuestas adicionales.

Graves le dijo a Noticias MU que junto a otros/as están revisando las decisiones anteriores del Concilio Judicial, así como los procesos de la Conferencia General para determinar las preguntas exactas que el tribunal de la iglesia deberá abordar. En última instancia, la comisión en pleno votará para decidir qué preguntas se enviarán al Concilio Judicial.

Kim Simpson presidenta de la comisión, dijo que retrasar la Conferencia General fue una decisión difícil para todos/as los/as involucrados/as dijo: “Fue aceptada en algunos lugares y no aceptada en otros; y creo que todo nuestro trabajo será de esa manera. Pero tenemos que hacer lo que creemos que es mejor para que los/as delegados/as hagan su mejor trabajo, que es lo que estamos llamados/as a hacer”.

 

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

Entidades de la Iglesia
Los/as obispos/as metodistas unidos/as se dan la mano en oración durante un día de oración por la Conferencia General Metodista Unida de 2019 en San Luis, estado de Misuri. La junta del Concilio General de Finanzas y Administración aprobó un estipendio mensual para obispos/as activos/as que han dirigido más de un área episcopal desde enero de 2021. Foto de archivo de Mike DuBose, Noticias MU.

Aprueban compensación a obispos/as que asumieron mayores responsabilidades

La junta de la agencia financiera de La Iglesia Metodista Unida aprobó un estipendio mensual para los/as obispos/as activos/as que prestan servicio en mas de un área episcopal en este momento.
Faith Sharing
Kayla Alexander a la izquierda, quien asistió a la Primera Iglesia Metodista Unida de Baton Rouge cuando era niña, asistió a la iglesia virtualmente mientras su familia estaba aislada por el COVID-19 en Australia, donde viven ahora. Alexander y Jamie, a su derecha, llevaron a su tercer hijo Brady Alexander a Luisiana para que el Rev. Brady Whitton lo bautizara en la Primera Iglesia Metodista Unida. Foto cortesía de Kayla Alexander.

La iglesia virtual continuará después del COVID-19

La iglesia virtual en Internet no se desvanecerá incluso si COVID-19 lo hace, según un pastor metodista unido en Luisiana.
Concilio Judicial
La Obispa Mary Virginia Taylor de la Conferencia Holston abraza al Rev. David Graves después de su elección como obispo metodista unido en la Conferencia Jurisdiccional del Sureste de 2016. Taylor se encuentra entre los/as 11 obispos/as estadounidenses que se retiraron el año pasado, y Graves se encuentra entre los/as obispos/as que ahora asumen un trabajo adicional debido a las jubilaciones. El Concilio Judicial emitió una decisión el 20 de mayo, abordando el tema de si la conferencia jurisdiccional puede reunirse para elegir nuevos/as obispos/as. Foto de archivo por Annette Spence, Conferencia Holston.

Se autorizan elecciones de obispos/as en 2022

El tribunal supremo de La Iglesia Metodista Unida dictaminó que el Concilio de Obispos/as tiene la autoridad para convocar conferencias jurisdiccionales para elegir y asignar nuevos líderes episcopales en los Estados Unidos, pero no para cambiar la fecha en que esos/as nuevos/as obispos/as asumen el cargo.