Surgen preguntas y frustración ante aplazamiento de la Conferencia General

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Puntos clave:

• Los/as metodistas unidos/as están respondiendo al tercer aplazamiento de la Conferencia General movidos/as por emociones , que van desde la indignación hasta el alivio.
• Algunos sectores teológicamente conservadores ya no esperarán la realización de la conferencia y planean lanzar una nueva denominación en mayo.
• Al mismo tiempo, muchas cuestiones relacionadas con el retraso y el lanzamiento planificado siguen sin resolverse.


Los/as metodistas unidos/as reaccionaron al tercer aplazamiento de la Conferencia General, esta pospuesta hasta 2024, con fuertes emociones que van desde la indignación hasta el alivio. Muchos/as han expreso cansancio por la incertidumbre que enfrenta la denominación desde antes de la pandemia.

La esperanza era que el máximo órgano legislativo de La Iglesia Metodista Unida, resolviera el viejo debate que existen en la denominación sobre la inclusión de las personas LGBTQ+ y evitara litigios costosos mediante la adopción de un plan de separación formal.

La más respaldada de estas propuestas, el Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación, permitiría que las iglesias teológicamente conservadoras y las conferencias anuales (cuerpos regionales de la iglesia) se separan conservando sus propiedades y disponiendo de un fondo de $25 millones para financiar la formación de la nueva denominación.

Recientemente líderes de los sectores conservadores anunciaron que ya no esperaran la realización de la Conferencia General y sus decisiones, sino que anunciarán la conformación de la Iglesia Metodista Global (la nueva denominación metodista de corte conservador), el próximo 1 de mayo de 2022.

Incluso aquellos/as comprometidos/as en permanecer en La Iglesia Metodista Unida y comprenden las razones del aplazamiento de la Conferencia General sienten frustración: “Al final del día, creo que todos/as nos sentimos cansados/as, agotados/as por esperando lo inevitable”, dijo Jessica Vittorio, delegada de la Conferencia Anual del Norte de Texas a la CG2024.

“Con suerte, esto permitirá que las iglesias tomen sus decisiones y dejará a la denominación en su conjunto, mejor posicionada para abordar los cambios necesarios con las congregaciones que tienen la intención a largo plazo, de quedarse. Anteriormente habríamos tenido una Conferencia General centrada casi exclusivamente en la separación; esta puede ser la forma en que Dios nos estaría regalando una Conferencia General centrada en la resurrección a través del proceso de renovación y reconstrucción de la nueva IMU”, agregó Vittorio.

Sin embargo, tanto el aplazamiento como el lanzamiento planificado de la nueva denominación están dejando a  los diferentes sectores del espectro teológico metodista unido con muchas preguntas. La principal de ellas es si los/as delegados/as elegidos/as para la Conferencia General de 2020 podrán participar en el evento de 2024, o si las conferencias anuales deberán elegir nuevos/as representantes.  Es probable que esa pregunta llegue al Concilio Judicial, máximo tribunal de la denominación, para que tome una decisión al respecto.

Otras de las preguntas que han surgido, son las siguientes:

  • ¿Permite la constitución de La Iglesia Metodista Unida que las conferencias anuales se retiren ahora con las propiedades, sin la adopción del Protocolo por parte de la Conferencia General? El Concilio de Obispos/as está presentando preguntas relacionadas con tal posibilidad al Concilio Judicial. El tribunal de la iglesia ha respondido preguntas relacionadas con las desafiliaciones de congregaciones locales a nivel individual.
  • ¿Sigue siendo relevante el protocolo ahora que se está lanzando la Iglesia Metodista Global? La Conferencia General siempre tuvo la capacidad de enmendar o rechazar el protocolo. Sin embargo, queda por ver qué ha pasado con el apoyo de la legislación.

La Comisión de la Conferencia General anunció el 3 de marzo que la asamblea legislativa internacional —ya pospuesta dos veces desde mayo de 2020 por la pandemia— no pudo concretarse este año debido a las demoras en los procesos de visado a los EE.UU. que necesitan recibir los/as delegados de otros continentes que participan en las deliberaciones de la Conferencia General.

El Rev. Andy Bryan se encuentra entre los/as delegados/as de la Conferencia General que ven el tercer aplazamiento como lamentable pero necesario: “Entiendo el razonamiento detrás de esto y al mismo tiempo lamento el daño adicional que inevitablemente producirá la demora”, dijo Bryan, presidente de la delegación de la Conferencia de Missouri y pastor principal de La Iglesia Metodista Unida de Manchester en Missouri. Dijo que los/as pastores/as de su iglesia tienen la disposición de seguir siendo metodistas unidos/as y trabajar hacia por la inclusión.

“Para (la IMU de) Manchester, el retraso significará unos años en esta especie de peregrinación por el desierto. Seguimos la dirección del Espíritu Santo, buscando formas creativas de estar en la misión y el ministerio como embajadores del amor incondicional de Dios”.

El Rev. George Wilson, delegado de la Conferencia Central de Liberia, dijo que el aplazamiento es bueno y oportuno: “Ayudará a la mayoría de los/as delegados/as africanos/as a la CG2024 a resolver sus problemas de visa”, dijo.

El Rev. Kalema Tambwe, delegado del clero del Este del Congo, dijo que celebrar la Conferencia General este año implicaba el riesgo de que muchos/as delegados/as se ausentaran debido a dificultades relacionadas con las vacunas y la obtención de visas. Él espera que para el 2024 “mucha gente ya estará vacunada, y a nivel internacional no habrá las dificultades para el transito de personas que tenemos actualmente, de manera que podamos asistir a la Conferencia General de esta gran familia”.

Sin embargo, el retraso ha provocado la molestia, especialmente entre los sectores conservadores que apoyaron la posibilidad de abandonar La Iglesia Metodista Unida de manera ordenada: “Creo que la decisión de la comisión de posponer la Conferencia General hasta 2024 es una decisión equivocada”, dijo el Rev. Rich Jones, delegado de la Conferencia Anual del Noroeste de Tejas.

Más respuestas ante el aplazamiento

Grupos de todas las tendencias teológicas respondieron al tercer aplazamiento de la Conferencia General.

Algunos han abogado durante mucho tiempo para que la Conferencia General elimine las prohibiciones de la denominación sobre el oficio de matrimonios entre personas del mismo sexo y la ordenación de clérigos/as homosexuales "practicantes". Otros grupos han abogado por mantener esas prohibiciones, pero en los últimos años han trabajado para construir la nueva Iglesia Metodista Global, teológicamente conservadora.

Red de Ministerios de Reconciliación

•  Federación Metodista para la Acción Social

Love Your Neighbor Coalition, que representa a 12 grupos de defensa y asambleas étnicas

UMCNext

Movimiento de Resistencia al Daño

Good News (Buenas Noticias)

Asociación del Pacto Wesleyano

Acción de Metodista Unida

Iglesia Metodista Global

En una votación no vinculante el año pasado, la Conferencia Anual del Noroeste de Tejas dio a conocer sus planes de unirse a la Iglesia Metodista Global bajo El Protocolo, por lo que Jones esperaba que el Concilio de Obispos/as convocara a una Conferencia General Especial para tratar este tema.

En un documento presentado a la Asociación Pacto Wesleyano (WCA por sus siglas en inglés), una organización conservadora dentro de La IMU, el Rev. Joseph F. DiPaolo anunció que había renunciado a la comisión organizadora de la Conferencia General argumentando que la decisión de posponer el evento fue imprudente e innecesaria.

La Asociación del Pacto Wesleyano ha estado guiando la formación de la Iglesia Metodista Global, y DiPaolo es miembro del consejo de liderazgo de la asociación. Los miembros de la comisión, incluido DiPaolo, votaron para deliberar en una sesión a puerta cerrada el 24 de febrero pasado y, después de tres horas y media de discusión, se produjo una votación decidir el aplazamiento, con un resultado de 14 a 9 con una abstención. “Me temo que pronto veremos un conflicto interno renovado e intensificado en nuestra conexión”, escribió DiPaolo.

Por su parte, Kim Simpson quien es presidenta de la comisión  organizadora de la Conferencia General dijo que fue una decisión de la comisión hecha por el voto mayoritario de los/as integrantes: “La responsabilidad de la comisión no es garantizar que la Conferencia General pospuesta se celebre según lo programado este verano, sino tomar las medidas necesarias para asegurar la plena participación de todos/as los/as delegados/as de la Conferencia General”, dijo a Noticas MU.

La continua incertidumbre resultante del retraso de la Conferencia General presenta desafíos para una variedad de ministerios.

El Rev. Kent Millard, presidente del Seminario Teológico Unido en Dayton, Ohio, dijo que su personal de inscripción ha escuchado de posibles estudiantes que sienten un llamado al servicio ministerial en La IMU, pero son reacios/as a comenzar estudios formales: "La gente piensa si '¿habrá una iglesia para servir cuando terminen (su grado)?'", dijo Millard.

El aplazamiento de la Conferencia General ha tenido implicaciones para Wespath, la agencia de pensiones de la Iglesia Metodista Unida, que la Iglesia Metodista Global también planea usar. En la actualidad, algunos cambios legislativos importantes presentados por Wespath están en suspenso. Eso incluye legislación para trasladar al clero metodista unido a un nuevo plan de jubilación, así como una propuesta para dar más flexibilidad a las iglesias desafiliadas en el manejo de las obligaciones de pensión. En la actualidad, una iglesia desafiliándose debe pagar una parte de la obligación de pensión del clero no financiada de su conferencia. Esa participación puede tener un alto costo.

“Continuamos con nuestra firme planificación de escenarios, buscando seguridad y certeza para nuestros/as clientes, ante todo… y también trabajando con las partes interesadas desde todos los puntos de vista, de manera neutral, tendiendo puentes,  para servir a la iglesia a medida que cambia, incluso cuando su futuro aún está en proceso de cambio”.

La demora también ha sido una dificultad para los sectores progresistas de la denominación. La Revda. Alka Lyall, presidenta de la delegación de la Conferencia Anual del Norte de Illinois, es la pastora principal de la Iglesia Metodista Unida de Broadway en Chicago, una congregación que durante mucho tiempo ha acogido y defendido a sus miembros LGBTQ+. Sin embargo, dijo que respeta que algunos/as miembros sientan que tienen que irse por su propia supervivencia.

“El lenguaje restrictivo es doloroso y dañino, y sigo comprometida con su eliminación de nuestro Libro de Disciplina, pero la demora en cambiarlo no afecta nuestra capacidad de amar a todo el pueblo de Dios. La demora le da a la denominación la oportunidad de reducir la velocidad, sentarse y reevaluar lo que estamos llamados a ser y hacer”.

Con la decisión de la comisión ya tomada, muchos metodistas unidos están avanzando con planes para el futuro. La Iglesia Asbury en Tulsa, Oklahoma, que fue anfitriona de la reunión mundial de la WCA en 2019, ha anunciado sus planes de desafiliarse de La Iglesia Metodista Unida y eventualmente unirse a la Iglesia Metodista Global.

Sin la aprobación de El Protocolo, las conferencias anuales son responsables de manejar las desafiliaciones de la iglesia. Durante un seminario en línea el pasado 9 de marzo sobre la desafiliación, el obispo de la Conferencia de Oklahoma, Jimmy Nunn, dijo que dos iglesias de Oklahoma han iniciado el proceso de desafiliación y aclaró que no comentaría sobre congregaciones individuales: “Valoro todas nuestras iglesias y no quiero que ninguna iglesia se desafilie. Pero lo que yo quiero no es lo más importante en este caso”.

Nunn agregó que espera ayudar a las congregaciones a despertar su conciencia y ha convocado una sesión especial de la Conferencia Anual de Oklahoma el 21 y 22 de octubre para abordar asuntos de desafiliación.

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La Conferencia de Georgia del Sur también planea tener una sesión especial el 20 de agosto para abordar el mismo asunto: “Esto les da a las iglesias tiempo adicional para tener cualquier conversación necesaria que sientan que deben tener. Quiero darles a todos el espacio para hacer lo que se debe hacer sin sentir que nadie está perdiendo una oportunidad”, explicó el Obispo David Graves, en un video luego del anuncio del aplazamiento de la Conferencia General..

Mientras tanto, tanto la delegación de la Conferencia Anual del Oeste de Carolina del Norte Occidental como el liderazgo de la Conferencia Anual de Minnesota anunciaron cómo esperan vivir en un futuro esperanzador e inclusivo dentro de la iglesia y expresaron en una declaración conjunta que: “Cumpliremos nuestros votos bautismales siendo una iglesia con un énfasis hacia las personas vulnerables y marginadas, así como aquellas que han sido heridas, excluidas o juzgadas por la Iglesia, mientras cumplimos nuestros votos bautismales”.

De manera similar, el liderazgo de la Conferencia Anual de Minnesota se comprometió a cumplir con la visión de la conferencia que los/as votantes aprobaron en 2019. Para el obispo de la Conferencia Anual de Minnesota, David Bard y su gabinete, eso significa afirmar los dones del clero LGBTQ+.

La Revda. Cristine “Tintin” Carnate-Atrero, delegada de reserva y superintendente de distrito de la Asociación West Middle Philippines, considera que la demora les da más tiempo para el trabajo de estudio y oración en el que ya están involucrados los/as metodistas unidos/as filipinos/as: "Como dice el refrán, 'la función debe continuar. La Conferencia Central de Filipinas está más atenta a la era posterior a la cuarentena en lo que respecta al ministerio”, dijo.

Incluso en medio de incertidumbres, el ministerio continúa. La Revda. Kennetha Bigham-Tsai, delegada de la Conferencia Anual de Michigan y máxima ejecutiva de la Mesa Conexional que coordina la misión y los ministerios de toda la denominación, dijo que: “estamos en un punto de inflexión que nos obliga a pensar más allá de nuestros procesos legislativos. Vamos a tener que encontrar formas de avanzar sin una Conferencia General, por ahora. El Espíritu Santo se está moviendo en la Iglesia Metodista Unida. La misión y el ministerio continuarán en nuestra iglesia”.

La Revda. SoYoung Kim, pastora de la Iglesia Metodista Unida de Salem en Barrington, Illinois, dijo que ahora es el momento de priorizar la recuperación y revitalización de la iglesia, no la separación: “Los/as miembros de la iglesia han estado enfermos/as y cansados/as del COVID-19 durante los últimos dos años. Estamos saliendo de la pandemia y tenemos tiempo para respirar y  enfocarnos en la misión y el ministerio debido al aplazamiento de la Conferencia General”.

* Hahn es editora adjunta de Noticias MU. Un equipo de Noticias MU integrado por Sam Hodges, Jim Patterson, el Rev. Tom Kim, Chadrack Longe, E. Julu Swen y Phileas Jusu también contribuyeron a este informe. Contáctelos al (615) 742-5470 o [email protected]

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis a UMCOMtigo