Se intensifica debate sobre el futuro de La iglesia Metodista Unida

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Claves

• Los/as metodistas unidos/as se están preparando para ir en diferentes direcciones.

• Al mismo tiempo, las disputas sobre las reglas de la iglesia y el estatus de las personas LGBTQ continúan en aumento.

• La presidenta del Concilio de Obispos/as, Cynthia Fierro Harvey, reconoció los tiempos difíciles.


Dos años después de que un grupo diverso de metodistas unidos/as presentara una propuesta de separación, una pandemia mundial sigue manteniendo a la denominación, unida e inquieta. Sin embargo, con la Conferencia General programada para finales de este año, se están acelerando los preparativos para la futura Iglesia Metodista Unida y el grupo teológicamente conservador que planea separarse. Mientras tanto, un grupo teológicamente progresista que anunció el lanzamiento de una nueva denominación en 2020, está reevaluando sus planes, y en medio de todos estos preparativos, las disputas a fuego lento sobre la inclusión LGBTQ, que llevaron a la división propuesta en primer lugar, han comenzado a hervir nuevamente.

Cynthia Fierro Harvey presidenta del Concilio de Obispos/as, reconoció que la ansiedad está aumentando para muchos en la iglesia y menciono que a menudo se recuerda a sí misma el consejo de Pablo en Filipenses 4:6-7 de no estar ansioso/a sino elevar oraciones y peticiones a Dios: “Necesitamos navegar esta temporada con amor y cuidando unos/as a otros/as, sin causarnos más daño ni a La Iglesia Metodista Unida (IMU)”.

Ha sido una temporada ocupada y los recientes acontecimientos incluyen lo siguiente:

• Los/as obispos/as compartiendo su visión para la continuidad de La IMU.

• La Jurisdicción Norte Central aprueba un pacto para el futuro, que da la bienvenida y afirma a las personas LGBTQ, mientras enfrenta un desafío bajo la ley de la iglesia.

• Líderes de la Conferencia Anual de Iowa enfrentan una reacción violenta después de abrir el camino para las bodas igualitarias.

• La Asociación del Este de Zimbabue destituyó a su líder laico debido a su participación en un grupo de defensa.

• Tanto conservadores/as teológicos/as como progresistas están haciendo planes para su futuro.

Las tensiones llegaron a un punto de ruptura en la Conferencia General especial de 2019, que con una votación de 438-384, reforzó las prohibiciones de las bodas igualitarias y el clero homosexual "practicante". El voto relativamente estrecho no resolvió el debate, sino que provocó una resistencia generalizada y aceleró las discusiones sobre un divorcio denominacional, por lo que durante los últimos dos años, gran parte de la denominación ha estado en un patrón de espera esperando la acción de la Conferencia General pospuesta dos veces por la pandemia.

La próxima asamblea legislativa enfrenta múltiples propuestas de división en líneas teológicas, siendo la más respaldada el Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación, negociado por un mediador profesional con un grupo teológicamente diverso de metodistas unidos/as.

Según el Protocolo, las iglesias y conferencias que apoyan las restricciones al matrimonio igualitario y la ordenación del clero homosexual pueden votar para irse con la propiedad de la iglesia y $25 millones para formar una nueva denominación tradicionalista. El Protocolo también reserva $2 millones para cualquier otra nueva denominación metodista que se forme.

La Asociación Pacto Wesleyano (WCA por sus siglas en inglés), un grupo de defensa teológicamente conservador, ha trabajado para formar esa denominación tradicionalista llamada Iglesia Metodista Global. Sin embargo, los/as delegados/as a la Conferencia General tienen la última palabra sobre si el Protocolo entra en vigor tal como está escrito.

La Comisión de la Conferencia General que organiza la asamblea internacional, espera decidir a fines de marzo si la gran reunión puede llevarse a cabo según lo programado del 29 de agosto al 6 de septiembre en Mineápolis. La comisión está analizando no solo el acceso de los/as delegados a las vacunas, sino también la disponibilidad de visas que, si bien son un problema para todas las Conferencias Generales, la pandemia ha causado más dificultades para obtenerlas. La comisión ha sido clara en que esta próxima asamblea debe tener un nivel razonable de participación global.

La comisión se reunió el 26 de enero, principalmente en sesión cerrada, y no anunció ninguna decisión final sobre si la Conferencia General puede seguir adelante, pero incluso con la Conferencia General todavía en el aire, el pueblo metodista unido está avanzando con planes para ir en diferentes direcciones.

En noviembre, el Concilio de Obispos/as ofreció una visión para la continuidad de La Iglesia Metodista Unida como una denominación de gran alcance arraigada en las Escrituras, centrada en Cristo y que da la bienvenida a todos/as los/as feligreses, independientemente de su orientación sexual o perspectiva teológica.

“Nuestro mejor testimonio es amarnos unos/as a otros/as como Cristo nos ama, mostrar al mundo el poder sobrenatural del Espíritu Santo para unirnos a pesar de nuestras diferencias” escribieron los/as obispos/as en “Una Narrativa para la continuidad de La personas Iglesia Metodista Unida”.

Harvey, quien también dirige la Conferencia Anual de Luisiana, dijo que ve entre los/as seguidores/as de Jesús a congregaciones, conferencias, agencias y personas metodistas unidos/as que ya están viviendo la Narrativa, y agregó: “Con eso quiero decir que están siendo fieles al llamado de Dios para crear espacio y abrazar a personas de izquierda, derecha y en el medio”.

Supporters of equality for LGBTQ people in the life of The United Methodist Church, some with their mouths taped shut, stand outside the bar of the 2016 United Methodist General Conference in Portland, Ore., to symbolize the way LBGTQ people feel they are silenced by the church. File photo by Mike DuBose, UM News. 

Partidarios/as de la igualdad para las personas LGBTQ en la vida de La IMU, algunos/as con la boca tapada, se ubicaron afuera del bar de la Conferencia General Metodista Unida de 2016 en Portland, Oregon para simbolizar la forma en que las personas LBGTQ sienten que son silenciadas por la Iglesia. Foto de archivo de Mike DuBose, Noticias MU.

Mientras los/as obispos/as desarrollaban su Narrativa, un grupo ad hoc de metodistas unidos/as instó a los/as obispos/as a no esperar a la Conferencia General, sino a permitir que las congregaciones que lo deseen se vayan ahora con la propiedad. La carta abierta del grupo titulada “Un Llamado a la Gracia” obtuvo más de 2.030 firmas.

La sesión especial en línea de la Jurisdicción Norte Central, que representa a 10 conferencias en el medio oeste de los Estados Unidos, ofreció una declaración que comparte similitudes tanto con la Narrativa de los/as obispos/as como con “Un Llamado a la Gracia”.

Con una votación de 135-32, los/as delegados/as aprobaron un "Pacto para Construir una Comunidad Amada" que llama a la jurisdicción a trabajar para terminar con el racismo y crear una cultura que acoja y afirme a las personas LGBTQIA+. El Pacto también alienta a las conferencias a acomodar a las congregaciones locales y al clero que busca desafiliarse.

John Lomperis, delegado por la Conferencia Anual de Indiana y defensor del conservador Instituto de Religión y Democracia, pidió una decisión de ley sobre si el Pacto viola el Libro de Disciplina, y cuestionó específicamente la sección que solicita a los/as obispos/as “desestimar los cargos relacionados con la identidad LGBTQIA+ u oficiar bodas igualitarias”. Esa sección continúa diciendo: "No restringiremos el llamado de Dios basado únicamente en la orientación sexual o identidad de género de un/a candidato/a".

El Obispo David Bard, que presidía cuando Lomperis pidió una decisión, decidió que la sección es aspiracional y, por lo tanto, no viola la ley de la iglesia. La sección “afirma valores importantes y fomenta la consideración de cómo uno podría vivir de acuerdo con esos valores” escribió Bard, quien dirige las conferencias anuales de Michigan y Minnesota. Todos los fallos de ley de los/as obispos/as deben ser revisados por el Concilio Judicial, el tribunal superior de la denominación, que recientemente comenzó las deliberaciones sobre la lista de casos de otoño.

Invocando tanto la Narrativa de los/as obispos/as como el Pacto de la Jurisdicción Norte Central, la Obispa Laurie Haller de la Conferencia Anual de Iowa, anunció que la conferencia no esperaría para vivir la visión de los documentos. Si bien nadie se vería obligado a violar sus convicciones, según la declaración de visión de la conferencia, el tema del matrimonio igualitario dependería de las congregaciones locales a partir de este mes.

“Para decirlo claramente, los/as pastores/as podrán elegir qué bodas ofician, siempre que sean dos adultos que hayan recibido asesoramiento. Del mismo modo, el liderazgo de la iglesia, en consulta con sus pastores/as, podrá determinar su propia política con respecto a las bodas” dice el comunicado.

Muchos/as obispos/as han mantenido silenciosamente en suspenso las quejas relacionadas con la homosexualidad como lo exige el Protocolo. Tanto la Asociación Pacto Wesleyano como Buenas Noticias, otro grupo de defensa teológicamente conservador, argumentaron que la declaración de Haller fue más allá y violó la ley de la iglesia.

“Si la Obispa Haller y su gabinete permiten que entre en vigor esta política que favorece el desafío a la Disciplina, creo que corren el riesgo de regresar La IMU al nivel de conflicto presenciado en la Conferencia General de 2019”, advirtió el Rev. Keith Boyette, presidente de la WCA.

En su columna Perspectiva para Buenas Noticias, el Rev. Thomas Lambrecht escribió que el anuncio podría tener consecuencias significativas: “Las iglesias locales y los/as laicos/as también tienen poder, el poder de las cuerdas del monedero. … Y los tribunales seculares podrían inclinarse a decir que, con esta acción, la Conferencia Anual de Iowa ha repudiado su condición de conferencia metodista unida, rompiendo la cláusula de confianza que mantiene a las iglesias como rehenes de los caprichos de un liderazgo eclesiástico descarriado. ¿Quién sabe a dónde podría conducir este camino de gobierno por el poder?”.

Miembros del gabinete ampliado de Iowa le dijeron a Noticias MU que el gabinete tomó la iniciativa en el desarrollo de la declaración de la visión de la conferencia en respuesta a los falsos rumores y temores que se difundieron sobre la futura Iglesia Metodista Unida.

“En esta declaración del gabinete hemos sido claros y esta es nuestra verdad, que quien quiera un futuro en La IMU, tendrá un hogar” dijo la Revda. Lanette L. Plambeck, asistente del obispo y directora de clero y liderazgo de excelencia.

Vivir esa visión ahora mismo, dijo Plambeck, le da a los/as metodistas unidos/as la oportunidad de tomar decisiones basadas en hechos, no en el miedo: “Hay una diferencia entre una verdad que se afirma y una verdad que se observa y experimenta”.

Iowa no es la única conferencia que ve cambios. En una sesión virtual el 4 de diciembre, la Conferencia Este de Zimbabue resolvió relevar a Simon Mafunda como su líder laico luego de que la WCA lo contratara como su coordinador en África. Delegados de los siete distritos aprobaron por unanimidad un voto de censura, afirmando que su nuevo empleo presentaba un posible conflicto de intereses con su puesto voluntario en la conferencia como líder laico.

Mafunda calificó la votación como defectuosa y dijo que no siguió ningún procedimiento establecido: “Es muy importante tener cuidado con la forma en que seguimos los procedimientos para que valide el resultado de los resultados. Todavía respeto y aprecio a quienes me eligieron para el cargo, pero siento que todos estaban intimidados por este proceso”. Agregó que no ve conflicto de intereses: “Mi nombramiento como consultor no tuvo nada que ver con mi papel como líder laico de la conferencia”. La conferencia aún no ha nombrado a un nuevo líder laico.

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En medio de estas disputas, la WCA continúa su planificación para la Iglesia Metodista Global. En diciembre, el equipo de trabajo sobre Santidad, Integridad y Quebrantamiento Sexual de la WCA publicó un informe de 22 páginas sobre las enseñanzas propuestas sobre la sexualidad y el género. Los/as miembros de la WCA ahora están recibiendo comentarios y planean presentar el informe para su adopción en su Asamblea Legislativa Global el 7 de mayo. La WCA continúa preparando otros documentos sobre los sacramentos y otros aspectos de la vida de la iglesia para la todavía en formación Iglesia Metodista Global.

La WCA también anunció planes para pagar a los/as delegados/as de la Conferencia General en África, Europa y Filipinas para que viajen a recibir vacunas con la intención de garantizar que la Conferencia General siga adelante. Sin embargo, los/as obispos/as, los/as organizadores/as de la Conferencia General y otros/as criticaron la medida por ayudar solo a los/as delegados/as de las conferencias centrales y no a la comunidad en general.

Mientras tanto, las personas que forman la Conexión de Liberación Metodista ofrecieron una mirada transparente a los desafíos que enfrentan todos los grupos que intentan comenzar algo nuevo. En 2020, la Conexión anunció su lanzamiento como una nueva denominación que centraría las voces de las personas de color, así como las personas queer y transgénero.

A fines de 2021, los/as colaboradores/as de la Conexión ofrecieron una evaluación completa de dónde se encuentran ahora, señalando desafíos inesperados y recursos limitados: “Fue más fácil encontrar puntos en común cuando nos enfocamos en criticar instituciones antiguas, y ha sido mucho más difícil encontrarlos ya que todos traemos ideas sobre lo que puede ser” dijo el grupo en el comunicado.

Por ahora la Conexión, conformada por voluntarios/as no remunerados/as, ha decidido que: “Nos posicionaremos en contra de La IMU o cualquier otra institución espiritual que no nos sirve y es una carga injusta para nosotros/as mismos/as”. La Conexión tampoco se identifica más como una denominación: “Somos un grupo de personas que trabajan para desmantelar los sistemas existentes de opresión y liberar a las personas marginadas, y queremos hacerlo con la mayor cantidad de personas posible. Estos problemas trascienden la membresía en las denominaciones existentes” dijo Adrian Hill, uno de los colaboradores de Conexión y delegado a la Conferencia General.

 

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. Eveline Chikwanah es comunicadora en la Conferencia del Este de Zimbabue y contribuyó con este reportaje. Las puede llamar al (615) 742-5470 o escribirles a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

Entidades de la Iglesia
Los/as obispos/as metodistas unidos/as se dan la mano en oración durante un día de oración por la Conferencia General Metodista Unida de 2019 en San Luis, estado de Misuri. La junta del Concilio General de Finanzas y Administración aprobó un estipendio mensual para obispos/as activos/as que han dirigido más de un área episcopal desde enero de 2021. Foto de archivo de Mike DuBose, Noticias MU.

Aprueban compensación a obispos/as que asumieron mayores responsabilidades

La junta de la agencia financiera de La Iglesia Metodista Unida aprobó un estipendio mensual para los/as obispos/as activos/as que prestan servicio en mas de un área episcopal en este momento.
Conferencia Anual
Las sillas cubiertas simbolizan que los/as candidatos/as de la Conferencia Anual de Florida para membresía provisional, un paso importante hacia la ordenación como anciano/a o diácono/a, no lograron la aprobación de la sesión del clero de la conferencia. La controvertida decisión tomada durante la reunión de la conferencia en Lakeland, Florida, ilustró la división denominacional sobre la inclusión LGBTQ. La decisión también alteró el servicio de clausura del 11 de junio, donde se comisionarían los 16. Foto de Esther Rodríguez vía Facebook.

Votación en Florida reaviva división sobre participación de personas LGBTQ en la iglesia

La controversia envolvió a la Conferencia Anual de Florida cuando su sesión del clero votó por un estrecho margen para no aprobar el avance de 16 personas, algunas abiertamente homosexuales, en su proceso de ordenación como clérigos/as.
Concilio Judicial
La Obispa Mary Virginia Taylor de la Conferencia Holston abraza al Rev. David Graves después de su elección como obispo metodista unido en la Conferencia Jurisdiccional del Sureste de 2016. Taylor se encuentra entre los/as 11 obispos/as estadounidenses que se retiraron el año pasado, y Graves se encuentra entre los/as obispos/as que ahora asumen un trabajo adicional debido a las jubilaciones. El Concilio Judicial emitió una decisión el 20 de mayo, abordando el tema de si la conferencia jurisdiccional puede reunirse para elegir nuevos/as obispos/as. Foto de archivo por Annette Spence, Conferencia Holston.

Se autorizan elecciones de obispos/as en 2022

El tribunal supremo de La Iglesia Metodista Unida dictaminó que el Concilio de Obispos/as tiene la autoridad para convocar conferencias jurisdiccionales para elegir y asignar nuevos líderes episcopales en los Estados Unidos, pero no para cambiar la fecha en que esos/as nuevos/as obispos/as asumen el cargo.