Piden a Obispos/as permitir salida de iglesias antes de Conferencia General

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Ante las demoras que ha traído la pandemia y en la realización de la Conferencia General, mas de 250 metodistas unidos/as han firmado una carta, para solicitarle al Concilio de Obispo/as que permita la salida de las iglesias que así lo decidan, conservado sus propiedades. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Nueva Jersey.  
Ante las demoras que ha traído la pandemia en la realización de la Conferencia General, mas de 250 metodistas unidos/as han firmado una carta, para solicitarle al Concilio de Obispo/as que permita la salida de las iglesias que así lo decidan, conservado sus propiedades. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Nueva Jersey.

Claves:

• En el primer día de la reunión de otoño del Concilio de Obispos/as, un grupo de metodistas unidos/as está instando a los/as líderes a permitir que las Iglesias que así lo deseen, se vayan ahora con la propiedad.

• La carta del grupo llega en medio de la incertidumbre sobre si la Conferencia General, dos veces retrasada por la pandemia, podrá reunirse el próximo año y asumir una separación denominacional propuesta.

• El grupo también pide que se suspendan las quejas relacionadas con el ministerio con personas LGBTQ.


Un grupo de metodistas unidos/as está instando a los/as obispos/as a permitir que las congregaciones que quieran hacerlo se vayan con sus propiedades ahora, en lugar de esperar a la Conferencia General de 2022.

"Como señala el escritor de Eclesiastés: 'Para todo hay un tiempo', y el tiempo para esperar las soluciones legislativas de la Conferencia General como el único camino a seguir, ha pasado" dice la carta abierta del grupo ad hoc, titulada "Un llamado a la Gracia". Esta carta fue publicada el 2 de noviembre, cuando el Concilio de Obispos/as comenzó su reunión en línea de otoño, que se extiende hasta el 5 de noviembre. “Hacemos un llamado a los/as obispos/as y a las conferencias anuales para que utilicen la autoridad disciplinaria existente y encuentren formas llenas de gracia para que estos/as líderes e iglesias sigan su llamado ahora, permitiéndoles llevarse la propiedad de la iglesia con ellos/as cuando sea apropiado” dice la carta.

A partir de su publicación temprano el 2 de noviembre, más de 250 metodistas unidos/as habían firmado la carta, que comenzó a circular a fines del 29 de octubre. Los/as firmantes iniciales incluyen delegados/as a la Conferencia General, líderes laicos/as, pastores/as, superintendentes de distrito, profesores/as de seminario y otros/as miembros de la iglesia, que provienen de todo Estados Unidos y de las conferencias centrales de la denominación: regiones eclesiásticas de África, Europa y Filipinas. El grupo ahora invita a firmar a otros/as metodistas unidos/as.

"Esperamos que los/as obispos/as reciban esto en el espíritu en que lo hicimos, pues creemos que todos/as en La IMU quieren seguir la misión y el ministerio. Por ello, alentamos a los/as obispos/as a considerar todas las opciones disponibles para las personas que buscan un camino más allá de La IMU, así como para quienes buscan un camino diferente a participar con su obispo/a y la conferencia anual" dijo George Howard, uno de los firmantes iniciales de la carta y delegado a la Conferencia General, de Oeste de Ohio.

La Obispa Cynthia Fierro Harvey presidenta del Concilio de Obispos/as, dijo a Noticias MU que la carta sirve como recordatorio de uno de los valores fundamentales que tienen los/as metodistas unidos/as: la gracia. “La carta nos llama a tomar un respiro, a calmar nuestras mentes y espíritu y responder con gracia de manera que avance el reino de Dios”, dijo Harvey quien también dirige la Conferencia Anual de Luisiana.

“El Concilio de Obispos/as se reunirá esta semana para continuar explorando la mejor manera de honrar su compromiso de caminar juntos/as en este tiempo intermedio, y usar su agencia para llevar a nuestras conferencias e iglesias a honrarse, respetarse y servirse mutuamente y que el amor sea nuestro testigo”.

La carta pide que “los/as obispos/as y las conferencias anuales desarrollen recursos para ayudar a las iglesias locales a discernir su futuro, incluidos recursos sobre cómo tener conversaciones difíciles de manera que el daño sea menor”, y también pide que se suspenda la adjudicación de quejas bajo la ley de la iglesia relacionadas con el ministerio con personas LGBTQ.

La carta llega cuando muchos/as metodistas unidos/as se han cansado de esperar a que la Conferencia General actúe sobre una separación denominacional propuesta, ya que la pandemia del COVID-19 ha retrasado dos veces la máxima asamblea legislativa de la denominación internacional, originalmente programada para mayo de 2020. Con los desafíos de la disponibilidad de vacunas y visas en todo el mundo no es seguro que la Conferencia General pueda seguir adelante según lo programado, del 29 de agosto al 6 de septiembre de 2022, en Minneapolis.

Aún así, la esperanza es que una separación denominacional resolverá décadas de intensificación del debate metodista unido sobre el estado de las personas LGBTQ. El plan más respaldado presentado a la próxima Conferencia General es el Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación, que de aprobarse,  permitiría que las iglesias y conferencias tradicionalistas que apoyan las restricciones sobre el matrimonio igualitario y la ordenación de homosexuales se vayan con la propiedad de la iglesia y $25 millones para establecer una nueva denominación. El Protocolo también reserva $2 millones para otros grupos de iglesias que podrían irse.

El grupo de defensa teológicamente conservador Asociación Pacto Wesleyano está trabajando en esa nueva denominación tradicionalista, la Iglesia Metodista Global. Mientras tanto, un grupo de metodistas unidos/as progresistas está desarrollando la nueva denominación Conexión de Liberación Metodista.

El Rev. David Meredith, miembro del equipo de mediación que desarrolló el Protocolo, es uno de los firmantes de la carta “Un llamado a la Gracia”. “Los dos principios centrales del Protocolo exponen: 1) una salida amistosa para las congregaciones y pastores que buscan dejar La IMU, y 2) una suspensión que pone fin al daño dirigido al clero y las congregaciones objetivo de las prohibiciones anti-gay de la Disciplina” dijo en un comunicado de prensa sobre la carta.

Los/as obispos/as planean pasar esta semana en discusiones sobre La IMU, que continuarán después de cualquier separación. “Debemos comenzar a dar forma a una narrativa para la continuidad de La IMU que sirva como un gran testimonio de amor arraigado en las Escrituras, centrado en Cristo y unido en lo esencial” dijo Harvey.

La IMU y sus predecesoras han mantenido una política desde 1797 que todas las congregaciones mantienen propiedades "en fideicomiso" para el beneficio de toda la denominación. Sin embargo, como señala la carta abierta, el Libro de Disciplina, que contiene las políticas de la denominación, ya ofrece procedimientos para que las iglesias se desafilien con la propiedad, bajo condiciones limitadas.

El más nuevo de ellos está en el Párrafo 2553 que permite la desafiliación antes del 31 de diciembre de 2023, “por razones de conciencia” relacionadas con la homosexualidad. Ese procedimiento tiene un precio elevado, y las iglesias son responsables de pagar ciertas obligaciones, incluida una parte de la obligación de pensión de su conferencia a sus jubilados/as.

Hasta ahora, decenas de iglesias metodistas unidas han utilizado el Párrafo 2553 para partir. La mayoría se identifica como tradicionalistas, pero algunas congregaciones progresistas también han utilizado el procedimiento para desafiliarse. La IMU Mt. Bethel en Marietta, Georgia ha invocado el Párrafo en su demanda contra la Conferencia Anual del Norte de Georgia.

Sin embargo, la Disciplina tiene otra opción: el Párrafo 2548.2 permite que los/as fideicomisarios/as de la iglesia local, con la aprobación de la conferencia, se unan a "otra denominación evangélica". En 2019 una gran iglesia en la Conferencia Anual de Tejas votó para unirse a la denominación de la Iglesia Metodista Libre, usando esta disposición. Ese párrafo podría funcionar para que las congregaciones se unan a la Iglesia Metodista Global que aún está en progreso, pero la nueva denominación no se ha lanzado oficialmente. La carta abierta no cita ningún párrafo en particular de la Disciplina.

Muchos/as de los/as firmantes de la carta son metodistas unidos/as que han expresado su deseo de permanecer en la denominación, mientras que otros/as provienen del lado progresista y moderado del espectro teológico de la denominación, pero que esperan atraer a más tradicionalistas a la causa.

"A pesar de todos nuestros desacuerdos, estoy segura de que a cada uno/a de nosotros/as le encantaría poder prestar menos atención a la política de la iglesia y más a nuestra misión y ministerio. Este llamado a la gracia ofrece un camino a través de nuestro caos actual.... Principalmente, espero y oro sinceramente para que juntos/as encontremos un camino a través del triste momento en el que nos encontramos ahora como iglesia, por el bien de Cristo y el mundo al que servimos" dijo por correo electrónico la Revda. Rebekah Miles, una de las firmantes iniciales y delegada suplente por la Conferencia Anual de Arkansas.

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. Sam Hodges es reportero de Noticias MU y está radicado en Dallas, contribuyó con este artículo. Les puede escribir a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

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