Esquenta o debate sobre o futuro da igreja

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Pontos chave

  • Os Metodistas Unidos estão se preparando para seguir em direções diferentes.
  • Ao mesmo tempo, as disputas sobre as regras da igreja e o status das pessoas LGBTQ continuam a aumentar.
  • A presidente do Conselho dos Bispos, Cynthia Fierro Harvey, reconheceu os tempos difíceis.

Dois anos depois que um grupo diversificado de Metodistas Unidos apresentou uma proposta de separação, uma pandemia global continua a manter a denominação unida.

No entanto, com a Conferência Geral agendada para o final deste ano, os preparativos aceleram a futura Igreja Metodista Unida e o grupo teologicamente conservador que planeja se separar. Enquanto isso, um grupo teologicamente progressista que anunciou o lançamento de uma nova denominação em 2020 está reavaliando seus planos.

Em meio a todos esses preparativos, as disputas de longa data sobre a inclusão LGBTQ – que levaram à divisão proposta em primeiro lugar – começaram a ferver novamente.

A presidente do Conselho dos Bispos, Cynthia Fierro Harvey, reconheceu que a ansiedade está aumentando para muitos na igreja. Ela disse que muitas vezes se lembra do conselho de Paulo em Filipenses 4:6-7 de não ficar ansioso, mas trazer orações e petições a Deus.

“Precisamos navegar nesta temporada com amor e cuidado uns pelos outros e não causar mais danos uns aos outros e à Igreja Metodista Unida”, disse ela.

Tem sido uma temporada movimentada. Os desenvolvimentos recentes incluem:

  • Os bispos compartilhando sua visão para a continuidade da Igreja Metodista Unida.
  • A Jurisdição Central Norte aprovando um pacto para o futuro que acolhe e afirma as pessoas LGBTQ, e esse pacto enfrenta um desafio sob a lei da igreja.
  • Líderes da Conferência de Iowa enfrentando uma reação depois de abrir caminho para casamentos entre pessoas do mesmo sexo.
  • A Conferência do Leste do Zimbábue removendo seu líder leigo por causa de seu envolvimento com um grupo de defesa.
  • Tanto conservadores teológicos quanto progressistas fazendo planos para seus futuros.

As tensões chegaram a um ponto de ruptura com a Conferência Geral especial de 2019, que, por uma votação de 438 a 384 votos , reforçou as proibições de casamentos entre pessoas do mesmo sexo e clérigos gays “praticantes confessos”. A votação relativamente estreita não resolveu o debate, mas provocou uma resistência generalizada e acelerou as discussões sobre um divórcio denominacional.

Mas nos últimos dois anos, grande parte da denominação esteve em um padrão de aguardo à espera de ação da Conferência Geral – agora adiada duas vezes pela pandemia.

A próxima assembleia legislativa enfrenta múltiplas propostas de divisão ao longo de linhas teológicas. O mais endossado deles é o Protocolo de Reconciliação e Graça Através da Separação, negociado por um mediador profissional com um grupo teologicamente diverso de Metodistas Unidos.

Sob a proposta, igrejas e conferências que apoiam restrições ao casamento e ordenação gay podem votar para sair com propriedades da igreja e US$ 25 milhões para formar uma nova denominação tradicionalista. O protocolo também reserva US$ 2 milhões para quaisquer outras novas denominações metodistas que se formem.

A WCA, Wesleyan Covenant Association (Associação do Pacto Wesleyano), um grupo de defesa teologicamente conservador, trabalhou para formar essa denominação tradicionalista – agora chamada de Igreja Metodista Global. No entanto, os delegados da Conferência Geral têm a palavra final sobre se o protocolo entra em vigor conforme escrito.

A Comissão da Conferência Geral, que organiza a assembleia internacional, espera decidir até o final de março se a grande reunião pode prosseguir conforme programado para acontecer de 29 de agosto a 6 de setembro, em Mineápolis. A comissão está analisando não apenas o acesso dos delegados às vacinas, mas também a disponibilidade de vistos. Embora os vistos sejam um problema para todas as Conferências Gerais, a pandemia causou mais dificuldades. A comissão deixou claro que esta próxima assembleia deve ter um nível razoável de participação global.

A comissão se reuniu em 26 de janeiro, principalmente em sessão fechada, e não anunciou nenhuma decisão final sobre se a Conferência Geral pode ir adiante. 

Mesmo com a Conferência Geral ainda no ar, os Metodistas Unidos estão avançando com planos para seguir em direções diferentes.

Em novembro, o Conselho dos Bispos ofereceu uma visão para a continuidade da Igreja Metodista Unida como uma denominação de grande tenda que está enraizada nas Escrituras, centrada em Cristo e acolhedora para todos os frequentadores da igreja – qualquer que seja sua orientação sexual ou perspectiva teológica.

“Nosso melhor testemunho é amar uns aos outros como Cristo nos ama, para mostrar ao mundo o poder sobrenatural do Espírito Santo para nos unir apesar de nossas diferenças”, escreveram os bispos em “A Narrative for the Continuing United Methodist Church” (Uma Narrativa para a Continuação da Igreja Metodista Unida).

Harvey, que também lidera a Conferência da Louisiana, disse que vê congregações, conferências, agências e seguidores individuais de Jesus que já estão vivendo na narrativa.

“Com isso quero dizer, eles estão sendo fiéis ao chamado de Deus para criar espaço e abraçar as pessoas da esquerda, da direita e do centro”, disse ela.

Supporters of equality for LGBTQ people in the life of The United Methodist Church, some with their mouths taped shut, stand outside the bar of the 2016 United Methodist General Conference in Portland, Ore., to symbolize the way LBGTQ people feel they are silenced by the church. File photo by Mike DuBose, UM News. 

Defensores da igualdade para pessoas LGBTQ na vida da Igreja Metodista Unida, alguns com a boca tampada, ficam do lado de fora da barra da Conferência Geral Metodista Unida de 2016 em Portland, Oregon, para simbolizar a maneira como as pessoas LGBTQ se sentem silenciadas pela Igreja. Foto de arquivo por Mike DuBose, Notícias MU.

Enquanto os bispos estavam desenvolvendo sua narrativa, um grupo ad hoc de Metodistas Unidos pediu aos bispos que não esperassem pela Conferência Geral, mas permitissem que as congregações que quisessem, pudessem sair com propriedades agora. A carta aberta do grupo, intitulada “A Call to Grace” (Um Chamado para Graça), recebeu mais de 2.030 assinaturas.

A sessão on-line especial da Jurisdição Central Norte – representando 10 conferências no meio-oeste dos EUA – ofereceu uma declaração que compartilha semelhanças com a narrativa dos bispos e com a carta “Um Chamado à Graça”.

Por 135 votos a 32, os delegados aprovaram um  Covenant to Build BeLoved Community (Pacto para Construir a Comunidade Amada) que convoca a jurisdição a trabalhar para acabar com o racismo e criar uma cultura que acolha e afirme as pessoas LGBTQIA+. A aliança também encoraja as conferências a acomodar congregações locais e clérigos que buscam a desfiliação.

John Lomperis, um delegado da Conferência de Indiana e advogado do conservador Institute on Religion and Democracy (Instituto de Religião e Democracia), pediu uma decisão legal sobre se a aliança viola o Livro da Disciplina. Lomperis questionou especificamente a seção que solicita aos bispos “descartar acusações relacionadas à identidade LGBTQIA + ou oficializar casamentos entre pessoas do mesmo gênero”. Essa seção continua dizendo: “Não restringiremos o chamado de Deus com base apenas na orientação sexual ou identidade de gênero de um candidato”.

O bispo David Bard, que estava presidindo quando Lomperis pediu uma decisão, decidiu que a seção é aspiracional e, portanto, não viola a lei da Igreja. A seção “afirma valores importantes e incentiva a consideração de como alguém pode viver de acordo com esses valores”, escreveu Bard, que lidera as conferências de Michigan e Minnesota. Todas as decisões de lei dos bispos devem ser revisadas pelo Conselho Judicial, o principal tribunal da denominação, que recentemente iniciou as deliberações em sua pauta de outono.

Invocando tanto a narrativa dos bispos quanto a aliança da Jurisdição Central do Norte, a Bispa da Conferência de Iowa, Laurie Haller, anunciou que a conferência não esperaria para viver a visão dos documentos. Embora ninguém seja obrigado a violar suas convicções, disse a declaração de visão da conferência, a questão dos casamentos entre pessoas do mesmo sexo caberia às congregações locais a partir deste mês.

“Para deixar claro, os pastores poderão escolher quais casamentos eles oficializarão, desde que sejam dois adultos que tenham sido aconselhados”, disse o comunicado. “Da mesma forma, a liderança da igreja, em consulta com seus pastores, poderá determinar sua própria política em relação a casamentos”.

Muitos bispos silenciosamente mantiveram em suspenso as queixas relacionadas à homossexualidade, conforme solicitado pelo protocolo. Tanto a Associação do Pacto Wesleyano quanto a Good News (Boas Notícias), outro grupo de defesa teologicamente conservador, argumentaram que a declaração de Haller foi além e violou a lei da igreja.

“Se a Bispa Haller e seu gabinete permitirem que essa política de desaprovação da Disciplina entre em vigor, acho que eles correm o risco de devolver a Igreja Metodista Unida ao nível de conflito testemunhado na Conferência Geral de 2019”, alertou o Rev. Keith Boyette, presidente da WCA.

Em sua coluna Perspective (Perspectiva) para o Good News, o Rev. Thomas Lambrecht escreveu que o anúncio poderia ter consequências significativas.

“Igrejas locais e leigos também têm poder”, escreveu ele. “Eles têm o poder dos cordões da bolsa (ou fechar a carteira). … E os tribunais seculares podem estar inclinados a dizer que, por esta ação, a conferência de Iowa repudiou seu status de conferência Metodista Unida, quebrando a cláusula de confiança que mantém as igrejas reféns dos caprichos de uma liderança rebelde da igreja. Quem sabe aonde esse caminho de governo pelo poder pode levar?”

Membros do gabinete estendido de Iowa disseram à Notícias MU que o gabinete assumiu a liderança no desenvolvimento da declaração de visão da conferência em resposta a rumores falsos e medos que estão sendo espalhados sobre a futura Igreja Metodista Unida.

"Nesta declaração do gabinete, deixamos claro - e esta é a nossa verdade - que para quem quer um futuro na Igreja Metodista Unida, eles terão um lar", disse a Revda. Lanette L. Plambeck, assistente de o bispo e diretora de excelência do clero e liderança.

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Viver essa visão agora, disse Plambeck, dá aos Metodistas Unidos a chance de tomar decisões com base em fatos, não no medo. “Há uma diferença entre uma verdade que é afirmada e uma verdade que é observada e vivida”, disse ela.

Iowa não é a única conferência que vê mudanças. Em uma sessão virtual em 4 de dezembro, a Conferência Leste do Zimbábue resolveu substituir Simon Mafunda como seu líder leigo da conferência após a Associação do Pacto Wesleyano contratá-lo como seu coordenador na África.

Os delegados dos sete distritos aprovaram por unanimidade um voto de desconfiança, afirmando que seu novo emprego apresentava um potencial conflito de interesses com sua posição voluntária na conferência como líder leigo.

Mafunda classificou a votação como falha, dizendo que não seguiu nenhum procedimento estabelecido.

“É muito importante ter cuidado com a forma como seguimos os procedimentos para validar o efeito dos resultados”, disse Mafunda. “Ainda respeito e aprecio aqueles que me elegeram para o cargo, mas sinto que todos foram intimidados por este processo.”

Ele acrescentou que não vê conflito de interesses. “Minha nomeação como consultor não teve nada a ver com meu papel como líder leigo da conferência”, disse ele. A conferência ainda não nomeou um novo líder leigo.

Em meio a essas disputas, a Associação do Pacto Wesleyano continua seu planejamento para a Igreja Metodista Global. Em dezembro, a Força-Tarefa Sexual Holiness, Wholeness (Santidade Sexual na Totalidade), e Brokenness (Quebrantamento) da WCA divulgou um relatório de 22 páginas sobre os ensinamentos propostos sobre sexualidade e gênero. Os membros da WCA estão agora recebendo feedback e planejam levar o relatório para adoção em sua Assembleia Legislativa Global em 7 de maio. A WCA continua a preparar outros documentos sobre sacramentos e outros aspectos da vida da igreja para a Igreja Metodista Global ainda em formação.

A WCA também anunciou planos de custear os delegados da Conferência Geral na África, Europa e Filipinas em viagens para receber vacinas com a intenção de garantir que a Conferência Geral avance. No entanto, bispos, organizadores da Conferência Geral e outros criticaram a medida por ajudar apenas os delegados das conferências centrais e não a comunidade em geral.

Enquanto isso, as pessoas que formam a  Liberation Methodist Connexion  (Conexão Metodista de Libertação) ofereceram um olhar transparente sobre os desafios enfrentados por todos os grupos que tentam começar algo novo. Em 2020, a conexão anunciou seu lançamento como uma nova denominação que centralizaria as vozes de pessoas de cor, bem como indivíduos queer e transgêneros.

No final de 2021, os colaboradores da conexão ofereceram uma avaliação completa de onde estão agora, observando desafios inesperados e recursos limitados.  

“Foi mais fácil encontrar um terreno comum quando estávamos focados em criticar instituições antigas”, disse o grupo no comunicado. “Tem sido muito mais difícil de encontrar, pois todos trazemos ideias sobre o que pode ser.”

Por enquanto, a conexão – que são todos voluntários não remunerados – decidiu que: “Posicionar-nos contra a Igreja Metodista Unida ou qualquer outra instituição espiritual não nos serve e é um fardo injusto para nós mesmos”. A conexão também não é mais se identificar como denominação.

“Somos um grupo de pessoas trabalhando para desmantelar os sistemas de opressão existentes e libertar as pessoas marginalizadas, e queremos fazer isso com o maior número possível de pessoas”, disse Adrian Hill, um dos colaboradores da conexão e delegado da Conferência Geral. “Essas questões transcendem a membresia em denominações existentes.”

 

*Hahn é editora assistente de notícias da Notícias MU. Eveline Chikwanah, comunicadora da Conferência do Zimbábue Oriental, contribuiu para este relatório. Entre em contato com elas em (615) 742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias Metodistas Unidas, assine o resumo quinzenal gratuito.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected].

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