Iglesias metodistas unidas se separan de la denominación

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Con una posible división metodista unida todavía en el aire, un número creciente de iglesias estadounidenses ya se están dirigiendo a la salida. Al menos cinco congregaciones de diferentes puntos de vista sobre la inclusión LGBTQ están ahora en conversaciones para cortar los lazos con La IMU, lo que implica un costo alto.

En Maine, tres congregaciones, HopeGateWay, Tuttle Road y Chebeague Island, han votado abrumadoramente a favor de abandonar la denominación que consideran discriminatoria hacia las personas LGBTQ, y están trabajando en los detalles de la desafiliación con la Conferencia Anual de Nueva Inglaterra. “Algunos/as de nosotros/as sentimos que no podíamos ser parte de una organización que lastima tanto a las personas LGBTQ”, dijo Gloria Brown, miembro por más de 30 años de la congregación de Chebeague Island.

En Houston, el 95% de casi 300 miembros de la Iglesia Memorial Bering, votó el 18 de abril para desafiliarse de La IMU en solidaridad con sus miembros LGBTQ. La iglesia, que ya ha llegado a un acuerdo financiero con la Conferencia Anual de Tejas, planea unirse a la Iglesia Unida de Cristo el 2 de junio. "Bering es una iglesia profundamente metodista y comprometida en toda su historia con el servicio y el testimonio metodista" dijo la Revda. Diane McGehee, pastora principal de la congregación de 173 años. "Esta es una gran pérdida, pero es una oportunidad para que Bering finalmente cumpla su misión".

Mientras tanto, en el lado más tradicionalista del espectro, Christ Church en Fairview Heights, Illinois, la congregación más grande en la Conferencia Anual de Illinois Great Rivers también ha votado para irse. Los/as líderes de la iglesia y la conferencia tienen una sesión de mediación programada para el 22 de abril, en la que tratarán de llegar a un acuerdo para su salida.

¿Qué pasa con las nuevas denominaciones?

The Rev. Keith Boyette addresses the 2020 Pre-General Conference Briefing in Nashville, Tenn. The Wesleyan Covenant Association president has advice for traditionalist churches considering departing the denomination. File photo by Mike DuBose, UM News.
El Rev. Keith Boyette se dirige a la reunión informativa previa a la Conferencia General de 2020 en Nashville, Tennessee. El presidente de la Asociación Pacto Wesleyano, tiene consejos para las iglesias tradicionalistas que están considerando abandonar la denominación. Foto de archivo de Mike DuBose, Noticias MU.

Algunos grupos de defensa ya están haciendo planes para lanzar nuevas denominaciones separatistas de La IMU. Un grupo de progresistas está desarrollando la Conexión Metodista de Liberación. Hasta ahora, ninguna de las iglesias progresistas en desafiliación ha optado por unirse a esta Conexión.

Mientras tanto, la tradicionalista WCA continúa con sus planes para crear la nueva Iglesia Metodista Global.

El Rev. Keith Boyette, presidente de WCA, le dijo a Noticias MU que no ha estado al tanto del número de iglesias tradicionalistas que se desafilian. La WCA ha estado aconsejando a las iglesias que no utilicen la nueva disposición de desafiliación agregada por la Conferencia General especial de 2019.

En una columna reciente, Boyette sugirió que las iglesias salientes podrían usar otra parte del Libro de Disciplina, que permite que una iglesia local transfiera la propiedad de su iglesia a otra denominación evangélica bajo un acuerdo de cortesía. Él prevé que la Iglesia Metodista Global podría tener tal acuerdo de cortesía con La IMU.

Al igual que con otras disposiciones, esta forma de salida requeriría la aprobación de la conferencia anual y las iglesias también podrían terminar pagando una gran suma de dinero.

Por ahora, Boyette está instando a las iglesias tradicionalistas a quedarse quietas y esperar a ver si la próxima Conferencia General adopta el Protocolo propuesto de Reconciliación y Gracia a través de la Separación.

El Rev. Shane Bishop, pastor principal de la iglesia, ha sido líder del grupo de defensa Asociación Pacto Wesleyano (WCA por sus siglas en inglés), que ha trabajado para reforzar las prohibiciones de La IMU sobre las bodas igualitarias y la ordenación del clero gay no célibe. El pastor dijo que no podía hacer comentarios en este momento porque la iglesia está en negociaciones, aunque la congregación ya ha dado el paso de reincorporarse como iglesia independiente.

Estas salidas siguen al debate denominacional que por décadas se ha tenido sobre la homosexualidad y el desafío a las prohibiciones de la iglesia, que culminaron en la polémica Conferencia General especial de 2019, cuando con una votación de 438-384, la asamblea legislativa mundial metodista unida reforzó las restricciones al clero y al matrimonio como delitos imputables, y mantuvo la declaración de que la práctica de la homosexualidad es "incompatible con la enseñanza cristiana".

Pero ese voto relativamente estrecho no puso fin al conflicto, y ahora La IMU enfrenta múltiples propuestas para dividirse a lo largo de líneas teológicas.

Ningún plan para separarse de la denominación puede entrar en vigor sin la aprobación de la Conferencia General, que ha sido pospuesta dos veces debido a la pandemia de COVID-19, y que ahora está programada a celebrarse del 29 de agosto al 6 de septiembre de 2022, en Minneapolis. Mientras tanto, algunas iglesias no están esperando que la Conferencia General actúe.

Una revisión de Noticias Metodistas Unidas de los informes de las conferencias anuales de los Estados Unidos y las revistas disponibles públicamente encontró que, en total, las 54 conferencias (organismos regionales de la iglesia) aprobaron al menos 51 desafiliaciones en 2020, lo que todavía es mucho menos que el cierre de 305 iglesias aprobado el año pasado porque las congregaciones ya no eran sostenibles. El número de desafiliaciones también es solo una pequeña fracción de las más de 31.000 iglesias metodistas unidas en todo el país.

El Concilio General de Finanzas y Administración de la denominación, que recopila datos metodistas unidos, espera publicar los totales oficiales a finales de este año. La Oficina de Beneficios e Inversiones Wespath, la agencia de pensiones de la denominación, también está monitoreando de cerca las tendencias en las salidas para garantizar que se cumplan las obligaciones de pensión del clero.

“Las cifras de desafiliación son todavía muy pequeñas y no ha habido ningún impacto general negativo en la sostenibilidad de los planes” dijo Martin Bauer, director ejecutivo senior de planes de beneficios de la agencia.

Desafiliarse de La IMU no es tan simple como obtener un voto congregacional. Durante siglos, la denominación ha mantenido una cláusula de fideicomiso, que establece que las iglesias mantienen la propiedad en fideicomiso para toda la denominación. Para salir con la propiedad la mayoría de las iglesias han utilizado una de las dos disposiciones del Libro de Disciplina, el libro de políticas de la denominación. Ambas disposiciones requieren que las iglesias paguen fuertes obligaciones financieras a su conferencia, que van desde más de $100.000 a millones de dólares, dependiendo del tamaño de la iglesia, y también dan la aprobación final a las conferencias anuales sobre si una iglesia puede irse.

Una disposición se refiere a las iglesias que están cerrando como congregaciones metodistas unidas y les permite comprar la propiedad y los activos a medida que avanzan. La otra, agregada por la Conferencia General especial de 2019, permite a las iglesias desafiliarse por "razones de conciencia" relacionadas con la homosexualidad, si cumplen con ciertos criterios

El Concilio Judicial, el tribunal superior de la denominación, acaba de ratificar esa nueva disposición, pero las iglesias ya la han estado utilizando desde que fue aprobada hace dos años.

Según cualquiera de las dos disposiciones, el proceso de desafiliación consume mucho tiempo, es estresante y costoso tanto para las iglesias como para sus conferencias. Las conferencias están comprometidas a pagar gastos tales como obligaciones de pensión, compensación equitativa del clero y los aportes, partes de las donaciones de la iglesia, que apoyan los ministerios regionales, nacionales e internacionales.

El Obispo Scott J. Jones, quien dirige la Conferencia Anual de Tejas, calificó la decisión de la congregación de Bering Memorial de desafiliarse como "lamentable pero comprensible dadas las décadas de controversia sobre la sexualidad humana". “Reconocemos que la congregación se siente llamada a servir de maneras que no están permitidas por La IMU. Le deseamos lo mejor a Bering en su nueva relación denominacional" dijo en un comunicado.

La Conferencia de Nueva Inglaterra también debe considerar plantar nuevas iglesias en áreas donde las salidas de Maine eliminarán la presencia metodista unida, dijo la Revda. Karen L. Munson, superintendente cuyo distrito incluye las tres Iglesias que se desafilian.

“Continuamos sosteniendo a todos/as los/as miembros, hayan votado a favor o en contra, en nuestras oraciones y caminaremos con ellos/as hasta el final de un camino y el comienzo del siguiente” dijo.

Antes de este año, la mayoría de las iglesias en desafiliación habían estado en el lado tradicional del espectro teológico, y se han separado citando el cansancio con el debate o la falta de aplicación de las prohibiciones de la denominación relacionadas con la homosexualidad.

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Sin embargo, como muestran las experiencias en Maine y Tejas, un número creciente de iglesias progresistas también están comenzando a usar la disposición de desafiliación aprobada en 2019.

La iglesia Bering Memorial y las iglesias de Maine se unirán a otras tres iglesias de ideas afines que ya se han ido: Asbury Memorial en Savannah, Georgia; Grandview en Lancaster, Pensilvania; y la iglesia New Brackett de la congregación de Maine en Peaks Island. La mayoría de las congregaciones se han conectado entre sí.

Otras iglesias de Nueva Inglaterra también están sopesando la desafiliación, pero no planean traer resoluciones a la conferencia anual de este año. Dos iglesias de Maine, West Scarborough y Epiphany, han descontinuado o suspendido indefinidamente cualquier consideración de irse.

La Conferencia Anual de Nueva Inglaterra ha buscado durante mucho tiempo la eliminación de las restricciones LGBTQ. En 2016, los/as votantes de la conferencia apoyaron una resolución de “no conformidad” que declaraba que la conferencia no cumpliría con las prohibiciones.

Sin embargo, los/as pastores/as de Nueva Inglaterra que oficien bodas igualitarias o que sean abiertamente homosexuales aún podrían enfrentar represalias desde fuera de la conferencia.

“La verdad es que, por la forma en que funciona el sistema, cualquiera en cualquier conferencia puede presentar cargos contra cualquier clérigo/a”, dijo la Revda. Sara Ewing-Merrill, pastora principal de HopeGateWay, quien planea irse con la congregación y ha escuchado de parejas homosexuales que cuando piensan en su boda, sienten temor por lo que le pueda pasar al/a la pastor/a que ofició. "Esa no es la forma que debería ser" concluyó.

La Conferencia de Nueva Inglaterra requiere que todas las iglesias que contemplan la desafiliación pasen por un proceso de discernimiento de al menos ocho meses. Cada una de las iglesias de Maine, que comenzó el proceso de discernimiento en 2019, también tuvo al menos cuatro reuniones con miembros de la iglesia y miembros de su comunidad. “Este proceso realmente ha unido a nuestra congregación” dijo la Revda. Linda Brewster, pastora de la IMU de Tuttle Road en Cumberland, Maine. Aún así, dijo que la votación para irse no ha estado libre de dolor, especialmente para los/as metodistas unidos/as de toda la vida.

Uno de los afligidos es el Obispo S. Clifton Ives, un nativo de Maine que ha hecho de HopeGateWay su iglesia durante su jubilación. Señaló que la iglesia, antes IMU de Chestnut Street, sirvió como la "madre del metodismo en Maine" ayudando a dar a luz a las iglesias de Maine que ahora se desafilian. Como obispo, Ives no tiene voto en la congregación ni en la Conferencia General. Dijo que ha apreciado la inclusión total de HopeGateWay, que alimenta su espíritu, pero que se ha tomado una licencia temporal mientras la iglesia negocia sus términos de salida.

“Todos mis esfuerzos ahora se centran en orar y trabajar dentro del Concilio de Obispos/as por un mejor resultado en la Conferencia General de 2022” dijo.

Ophelia Hu Kinney es miembro de HopeGateWay y directora de comunicaciones de la Red de los Ministerios de Reconciliación, un grupo de defensa de la igualdad LGBTQ dentro de la denominación. Considera que tanto irse como quedarse son vías legítimas del cambio, y dijo que para su iglesia, la votación para desafiliarse se produjo después de largas discusiones con LGBTQ y jóvenes.

"Pienso mucho en lo que querían saber: ¿Es este un lugar seguro para adorar?. Tuvimos que responder a esa pregunta" concluyó.

 

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org


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