Las congregaciones que se desafilien deberán afrontar altos costos

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El cantante Neil Sedaka lo resume bien en el título de su canción La ruptura es difícil. Para las congregaciones que quieren dejar La Iglesia Metodista Unida, una ruptura también podría ser muy costosa.

En febrero, los/as delegados/as a la Conferencia General Especial aprobaron dos medidas que permiten a las iglesias desafiliarse debido a los desacuerdos relacionados con el estado de las personas LGBTQ (Lesbianas, Gays, Bisexuales, Transgénero y Diferente) en la iglesia.

El plan de desafiliación vigente suspende, bajo condiciones limitadas, la cláusula de fideicomiso de la denominación que tiene siglos de antigüedad en los Estados Unidos. Eso significa que, por primera vez en su historia, la denominación ha establecido procedimientos para que sus congregaciones en los Estados Unidos se separen de la denominación y se queden con sus edificios. Antes de su salida, esas congregaciones podrían estar comprometidas a pagar cualquier monto entre decenas de miles a más de un millón de dólares.

Las conferencias anuales, organismos regionales de la iglesia, tienen la última palabra sobre lo que deben sus iglesias. Mientras las conferencias anuales de los Estados Unidos se reúnen este año, algunas ya están considerando cómo calcular esos costos. Las nuevas reglas cambian la dinámica, pero las conferencias aún deben considerar el impacto financiero que implica la separación de una iglesia.

"Se abre un nuevo momento con esta nueva legislación" dijo Wilson Hayman, presidente saliente de la Asociación de Consultores de la Conferencia de La Iglesia Metodista Unida, que reúne a los/as abogados/as de la conferencia. Hayman es el consultor de la Conferencia Anual de Carolina del Norte. Anteriormente dijo que su conferencia cerraría una iglesia y vendería sus propiedades si una congregación perdiera demasiados miembros para ser viable.

Para una iglesia en proceso de salida, el mayor costo probablemente provenga de lo que su conferencia determine como el aporte no financiado de la pensión del clero que le corresponde a la iglesia pagar, como parte de lo que la conferencia debe asignar por jubilación.

La contribución de una iglesia a la pensión no sólo cubre al/a la pastor/a actual de la iglesia, sino aquellos/as que anteriormente sirvieron a la congregación. "Cada iglesia local en una conferencia anual se ha beneficiado de alguna manera de estos programas de pensiones” dijo Andrew Hendren, consejero general de la Oficina de Beneficios e Inversiones Wespath, que administra los fondos para pensiones y otros activos del plan de jubilación en nombre de las conferencias, las cuales patrocinan planes de pensiones y son legalmente las responsables del pago de los beneficios.

La Conferencia General Especial consideró su máxima prioridad manejar el futuro de las pensiones del clero de los Estados Unidos, incluso antes de aprobar el Plan Tradicional que refuerza las prohibiciones contra las bodas entre personas del mismo sexo y la ordenación de clérigos/as LGBTQ.

Luego aprobaron una legislación que permite, "por razones de conciencia", la desafiliación relacionada con el tema de la homosexualidad, a más tardar el 31 de diciembre de 2023. La legislación de desafiliación es ahora el nuevo Párrafo 2553 en el Libro de Disciplina, que contiene las políticas de la denominación.

Apoyando la legislación, el Concilio Judicial que es el tribunal superior de la denominación, explicó que cualquier desafiliación debe incluir lo siguiente:

• Aprobación para la desafiliación por al menos una mayoría de dos tercios de los/as miembros activos/as de una iglesia presentes en la votación.

• Establecimiento de términos y condiciones entre la iglesia local que sale y el consejo administrativo de la conferencia.

• Ratificación de la desafiliación de una iglesia por mayoría simple en la conferencia anual.

Las iglesias que salen también deben cancelar los préstamos de la conferencia y pagar la transferencia del título del edificio u otro trabajo legal. Además, deben pagar dos años de prorrateo: el monto que las conferencias asignan a sus iglesias para apoyar a los ministerios regionales, nacionales e internacionales.

Aún así, las pensiones son donde los dólares pueden sumarse porque las conferencias tienen obligaciones sustanciales para un clero cada vez más longevo en un mercado de valores incierto.

La conferencia del Sur de Georgia reconoció este desafío en su reunión del 2 al 5 de junio, cuando sus miembros aprobaron sus propias políticas de pensión y desafiliación destinadas a aumentar lo que aprobó la Conferencia General.

 El Rev. Derek McAleer, tesorero y oficial de beneficios de la conferencia, le dijo a los/as reunidos/as que la conferencia tiene que asegurarse el poder pagar las promesas que ya ha hecho. "La cantidad de dinero es tan grande que todos tienen que detenerse y respirar profundamente; estamos hablando de 586 iglesias y $30 millones de dólares. No hay manera de dividir $30 millones entre 586 y obtener un número pequeño" dijo.

The Rev. Derek McAleer, South Georgia Conference treasurer and benefits officer, explains proposed annual conference policies on pensions and disaffiliation that augment what General Conference 2019 passed. He spoke during the 2019 South Georgia Annual Conference meeting in Columbus, Ga. Sitting beside him is Bishop R. Lawson Bryan. Photo by Heather Hahn, UM News.
FOTO 2: El Rev. Derek McAleer, tesorero de la conferencia del Sur de Georgia y funcionario de beneficios, explica las políticas propuestas por la conferencia anual sobre pensiones y desafiliación que aumentan lo que se aprobó en la Conferencia General de 2019. Habló durante la reunión de la Conferencia Anual del Sur de Georgia 2019 en Columbus, Georgia. Junto a él está el Obispo R. Lawson Bryan. Foto por Heather Hahn, Noticias MU. 

La política del Sur de Georgia incluye una fórmula basada en lo que las iglesias pagan en salarios y vivienda a los miembros del clero, usando siete años entre 1990 y 2019 para representar las obligaciones de la pensión en un grupo de pastores.

La Asociación de Consultores de la Conferencia de La Iglesia Metodista Unida también abordó la nueva legislación en una resolución del 27 de abril. La resolución insta a las conferencias a seguir la Regla de Oro "en todos los asuntos relacionados con la desafiliación y la asignación de obligaciones de pensiones no financiadas", independientemente de la postura de la iglesia saliente sobre la sexualidad humana. La resolución también solicita a Wespath que brinde a más tardar el 1 de octubre, información actual sobre las obligaciones no financiadas.

Eso es algo que Wespath esencialmente ya hace, dijo Hendren. Cada otoño, la agencia de pensiones proporciona a cada conferencia de los Estados Unidos un informe sobre la valoración de las pensiones, la base de las contribuciones a largo plazo y la valoración de mercado que se requeriría si los planes de la iglesia estuvieran sujetos a la ley federal de pensiones, Ley de Seguridad de los Ingresos de Jubilación de los Empleados/as. El informe también incluye un apéndice que enumera las responsabilidades de otras conferencias de los Estados Unidos.

Lo que es diferente en la nueva legislación es el requisito de que Wespath determine el total de las obligaciones de financiamiento para cada conferencia "utilizando factores de mercado similares a un proveedor de anualidades comerciales". Las anualidades comerciales se utilizan para hacer pagos regulares.

Hendren dijo que un proveedor de anualidades comerciales cobraría alrededor del 110% del valor de mercado de las obligaciones por asumir el incremento del riesgo, como el aumento de la vida útil. Básicamente, es el costo de pagar todos los beneficios inmediatamente más una prima para cubrir riesgos tales como las caídas del mercado y la longevidad de los/as jubilados/as.

Wespath tiene un proceso para que un/a consultor, tesorero/a o funcionario/a de beneficios de la conferencia solicite, en cualquier momento, esta valoración para toda la conferencia. Sin embargo, la valoración sólo es válida por tres meses. "Después de ese lapso, sugerimos que nos soliciten una nueva  porque los activos en el plan pueden haber cambiado con las fluctuaciones del mercado y, a veces, los pasivos del plan pueden haber cambiado en función de los movimientos de la tasa de interés" dijo Hendren,

Al determinar lo que deben las iglesias, Dale Jones, director administrativo de Wespath para las relaciones de la iglesia, insta a las conferencias a considerar la capacidad financiera de una congregación; en general, cuanto más grande sea una iglesia y más pastores tenga en su personal, mayores serán sus obligaciones de pensión. Tomará tiempo el lidiar con todas las ramificaciones de la nueva legislación.  

"Los consultores que conozco están trabajando con sus obispos/as, consejos de administración, tesoreros/as y otros/as funcionarios/as de la conferencia, para determinar el mejor camino a seguir, interpretar la legislación y seguir adelante con la velocidad debida" dijo Hayman, y agregó: "Nada sucede rápidamente en La Iglesia Metodista Unida".

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. Puede llamarla al (615) 742-5470 o escribirle a newsdesk@umcom.org.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

 

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