Iglesia metodista en Savannah abandona la denominación en apoyo a la inclusión LGBTQ

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Asbury Memorial Church in Savannah, Ga., is leaving The United Methodist Church in support of LGBTQ inclusion. The church, with more than 300 members, is the first since 2016 to leave expressly in opposition to the denomination’s bans on same-sex weddings and “self-avowed practicing” gay clergy. Photo courtesy of Asbury Memorial Church.

La Iglesia Metodista Unida Memorial Asbury en Savannah, Georgia, abandona La Iglesia Metodista Unida en apoyo a la inclusión LGBTQ. La iglesia, con más de 300 miembros, es la primera que desde 2016 se separa expresamente en oposición a las prohibiciones de la denominación sobre las bodas igualitarias y el clero o clérigos/as homosexuales practicantes. Foto cortesía de la Iglesia Metodista Unida Memorial Asbury.

Una iglesia en Savannah, Georgia, es la primera congregación en los últimos años que abandona el redil del pueblo metodista unido en apoyo de la inclusión LGBTQ. En los últimos cuatro años, varias congregaciones han abandonado La IMU demostrando su creciente desacuerdo sobre cómo aceptar la homosexualidad; la mayoría lo ha hecho citando el cansancio por el debate o la falta de aplicación de las prohibiciones de la denominación a las bodas igualitarias y al clero o clérigos/as homosexuales practicantes.

Sin embargo, la Iglesia Metodista Unida (IMU) Memorial Asbury, ubicada en el centro de Savannah y con una congregación de más de 300 miembros, es la primera desde al menos 2016 que se separa expresamente en oposición a esas prohibiciones. Y es poco probable que sea la última.

La Conferencia Anual de Georgia del Sur en su sesión virtual del 15 de agosto aceptó la salida de la IMU Memorial Asbury y otras seis congregaciones bajo nuevas políticas de desafiliación aprobadas por la Conferencia General de 2019, una sesión especial de la principal asamblea legislativa de la denominación.

Las políticas permiten a las congregaciones abandonar la denominación con su propiedad "por razones de conciencia" relacionadas con la homosexualidad, si cumplen con ciertos requisitos, entre los que cuales está que al menos dos tercios de la congregación voten por la desafiliación, y que la mayoría de los/as votantes de una conferencia anual la apruebe. Las conferencias anuales son los organismos regionales de la iglesia.

Las iglesias que se separan también deben cumplir con ciertas obligaciones financieras, incluido el pago de una parte del pasivo por la pensión del clero, no financiado de su conferencia; es decir, lo que las conferencias deberán pagar a los/as jubilados/as. El Rev. Billy Hester, ministro principal de la IMU Memorial Asbury, reconoció que desafiliarse tiene un precio alto, pero la congregación no podía esperar más para incluir a sus miembros LGBTQ en la vida de la iglesia. “He visto morir a mucha gente en mi congregación, especialmente personas LGBTQ, y hay otras personas que están envejeciendo, y quería que vieran este día. Otra razón es que realmente necesitamos involucrarnos para abordar otros problemas como el racismo sistémico, el calentamiento global y muchos otros problemas. ... Esto nos liberará" dijo Hester. La congregación ahora será independiente.

A painted door displayed at Asbury Memorial Church in Savannah, Ga., proclaims, “God’s doors are open to all.” Photo courtesy of Asbury Memorial Church.

Una puerta que se exhibe en la Iglesia Metodista Unida Memorial Asbury en Savannah, Georgia, proclama: "Las puertas de Dios están abiertas para todos/as". Foto cortesía de la IMU Memorial Asbury.

El Rev. David Thompson, superintendente del distrito costero de la Asociación de Georgia del Sur, trabajó con la congregación de Asbury Memorial mientras la iglesia atravesaba el proceso de desafiliación, en un comunicado expresó: “Hemos tenido conversaciones muy amables entre nosotros/as, y la iglesia ha seguido el proceso aprobado por la Conferencia de Georgia del Sur. No nos alegra ver que las iglesias locales se aparten de nuestra confraternidad, pero entendemos su deseo de hacerlo y oramos por su futuro ministerio”.

Thompson le dijo a Noticias MU que las iglesias que se han ido estaban en todo el espectro teológico. La nueva política de desafiliación no requiere que las iglesias anuncien su posición, solo que su partida esté relacionada con el debate sobre la homosexualidad, y de las siete iglesias que partieron de Georgia del Sur, Thompson describió a seis como tradicionales, lo que significa que apoyan las restricciones relacionadas con LGBTQ.

Los/as obispos/as metodistas unidos/as convocaron a la Conferencia General especial en febrero de 2019 específicamente para abordar las divisiones sobre el estado de las personas LGBTQ. Con una votación de 438 a 384, los/as delegados/as de todo el mundo aprobaron el Plan Tradicionalista que reforzó las prohibiciones de la denominación sobre el clero gay no célibe e instituyó sanciones obligatorias para el clero que oficie en bodas igualitarias.

En el mismo encuentro, la mayoría de los/as delegados/as aprobaron las nuevas políticas de desafiliación, mientras algunos/as delegados/as esperaban que las iglesias amigables con las personas LGBTQ que no estaban de acuerdo con el Plan Tradicionalista fueran las primeras en dirigirse a las salidas, inicialmente éste no ha sido el caso. En cambio, muchas congregaciones que objetan el Plan Tradicionalista optaron por oponerse públicamente y buscar reformas desde dentro de la denominación.

Hasta ahora, al menos 14 iglesias se han ido bajo las nuevas políticas de desafiliación, incluidas siete congregaciones tradicionalistas que se retiraron de la Conferencia Anual de Mississippi el año pasado.

Hay que agregar que otras congregaciones progresistas están considerando partir.

La Conferencia Anual de Nueva Inglaterra, cuando se reúna en línea el 17 de octubre, está preparada para aceptar una resolución de desafiliación de la IMU Brackett Memorial en Peaks Island, Maine; una iglesia que tiene alrededor de 92 miembros, que ya ha firmado un acuerdo de desafiliación con los fideicomisarios de la conferencia.

"No tenemos ninguna razón para creer que algo se resolverá pronto en La IMU. Sentimos que teníamos la oportunidad ... de ser proactivos/as sobre nuestro futuro" dijo el Rev. Will Green, pastor de la iglesia y presbítero provisional abiertamente gay

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Otras ocho iglesias de Nueva Inglaterra también están sopesando la desafiliación, pero no planean presentar resoluciones a la conferencia anual de este año. El gabinete de la Conferencia Anual de Nueva Inglaterra dijo en una declaración conjunta que se preocupa por cada miembro y comunidad de fe, y que cuando cualquier parte elige separarse, afecta al todo. “Si bien nos duele ver a cualquier iglesia desafiliarse de nuestra conexión, confiamos en que el proceso de discernimiento y la acción de la conferencia anual serán dirigidos por el Espíritu Santo; y es importante recordar que nada es final hasta que la conferencia anual decida sobre esta resolución el 17 de octubre de 2020” dijo el gabinete.

Muchas iglesias progresistas, incluida la IMU Memorial Asbury, se identifican como reconciliadoras y trabajan con los Ministerios de la Red de Reconciliación, un grupo de defensa que durante mucho tiempo ha buscado eliminar lo que considera las políticas discriminatorias de la iglesia.

Jan Lawrence, director ejecutivo de Ministerios de la Red de Reconciliación, dijo que el grupo apoya la decisión de la IMU Memorial Asbury de irse por el bien de su ministerio. “Dondequiera que exista una comunidad de fe wesleyana, el movimiento de reconciliación está ahí para apoyarlas en su búsqueda de la justicia y la inclusión LGBTQ” dijo.

Wespath, la agencia de beneficios e inversiones de la denominación, trabaja con las conferencias para garantizar que se cumplan las obligaciones de pensiones, y está consciente de un modesto aumento en la desafiliación este año. "Sin embargo, todavía el número de iglesias que se desafilian es bastante pequeño en comparación con el número total de congregaciones" dijo Tony Prestipino, director de relaciones con los patrocinadores del plan Wespath. Desde 2018, La IMU tenía alrededor de 31.000 congregaciones en los Estados Unidos.

Por ahora, muchas congregaciones y conferencias metodistas unidas están esperando a ver qué decide la próxima Conferencia General, pues el pueblo metodista unido ha presentado múltiples propuestas para resolver el largo debate sobre la homosexualidad, que está dividiendo la denominación. Entre esas propuestas se encuentra el Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación, un acuerdo mediado que de ser aprobado, permitiría que una nueva denominación tradicionalista se separe de La IMU.

La pandemia por el COVID-19 pospuso lo que iba a ser la Conferencia General de 2020, que se celebrará del 29 de agosto al 7 de septiembre de 2021 en Minneapolis. Incluso con el aplazamiento, la Asociación del Pacto Wesleyano ha continuado trabajando para formar esa nueva denominación.

Por ahora, la IMU Memorial Asbury también está haciendo planes para nuevos ministerios, incluso mientras sigue adorando de manera virtual debido al COVID-19. Hace unos cuatro años, la congregación decidió no celebrar bodas hasta que todas las parejas de la iglesia pudieran casarse en su santuario; y ahora planea realizar un servicio virtual el 27 de septiembre para reconocer a todas las parejas que no podrían casarse en el santuario de su iglesia.

"¡Será mejor que tengas algunos pañuelos a mano!" escribieron en el boletín de la iglesia.

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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