9 iglesias de Nueva Inglaterra consideran desafiliación

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Citando la posición que mantiene La Iglesia Metodista Unida (IMU) sobre cuestiones LGBTQ, nueve congregaciones en la conferencia de Nueva Inglaterra se embarcan en un "proceso de discernimiento" de ocho meses para considerar la desafiliación de la denominación. En un comunicado de prensa del 26 de septiembre, las congregaciones expresaron consternación "por las acciones opresivas y punitivas" de la Conferencia General Especial en febrero, e indicaron "que su comprensión de la sexualidad humana y el amor inclusivo de Dios está en conflicto directo y potencialmente irreconciliable con las políticas y prácticas de La Iglesia Metodista Unida".

Aún no se ha decidido un curso de acción, pero "no se tomarán decisiones antes de la Conferencia General de 2020, a celebrarse entre el 5 y 15 de mayo de 2020 en Minneapolis" dijo el comunicado de prensa.

El grupo dijo que también eligió esa fecha para notificar al Obispo Sudarshana Devadhar de su intención porque el 26 de septiembre se cumplió el 232 aniversario de cuando el Rev. Jesse Lee, uno de los primeros jinetes y evangelistas metodistas del circuito, formó la primera clase metodista en Nueva Inglaterra en 1787.

Bishop Sudarshana Devadhar. Photo courtesy of the Council of Bishops.
FOTO 2: Obispo Sudarshana Devadhar. Foto cortesía del Concilio de Obispos/as. 

La idea no es crear una nueva denominación o tratar de salvar o remodelar la iglesia, explicó el Rev. Will Green, un presbítero provisional comisionado que sirve en la IMU Brackett Memorial en Peaks Island, estado de Maine, quien le dijo a Noticias MU que las congregaciones se dieron cuenta de que "podríamos tener diferencias irreconciliables y es hora de irnos; y estamos discerniendo si Dios nos llama a separarnos de la denominación como una forma de buscar justicia en solidaridad con las personas que son explícitamente discriminadas por La Iglesia Metodista Unida" señaló Green, al agregar que cualquier decisión de desafiliación requeriría un voto de dos tercios de una conferencia y la acción de la Conferencia Anual de Nueva Inglaterra.

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En una declaración, Devadhar y los/as miembros del gabinete ampliado de la conferencia dijeron que la conferencia "lamentaría haber perdido a cualquier miembro del cuerpo" pero reconoció la decisión de esas congregaciones de explorar la posibilidad de irse. "Nuestra esperanza y oración porque la Conferencia General de 2020 nos permita convertirnos en una iglesia totalmente inclusiva", dijo la declaración del Obispo.

La conexión entre las congregaciones comenzó después de que la Revda. Linda Brewster, pastora local con licencia que servía a la Iglesia Metodista Unida de Tuttle Road en Cumberland, Maine, se preguntara cómo responder a las acciones de la Conferencia General de 2019, que confirmó la prohibición de la denominación de bodas entre personas del mismo sexo y el clero homosexual "practicante y auto declarado". "Cuando terminó la Conferencia General, hubo una verdadera sensación de decepción y desesperanza de seguir adelante; la denominación en la que estoy no es la iglesia metodista en la que crecí" dijo a Noticias MU.

Brewster envió un correo electrónico a un grupo de amigos/as del clero y se reunieron para hablar sobre los próximos pasos "para nuestras iglesias y para nosotros/as mismos/as". La reunión se convirtió en llamadas semanales de conferencia en línea y, finalmente, en discusiones sobre la desafiliación. Contó que Tuttle Road votó para identificarse como reconciliada hace cuatro años y se ha preguntado desde entonces exactamente qué significa eso dadas las reglas de la denominación. "Sólo puedo tomar decisiones por mí, y la iglesia tenía que tomar la decisión de si querían hacer el proceso de discernimiento" concluyó.

Además de las iglesias de Brewster y Green, las otras congregaciones y líderes pastorales que consideran la desafiliación son las siguientes:

• IMU Ballard Vale en Andover, Massachusetts.

• IMU del Calvario en Arlington, Massachusetts: Revda. Cynthia Good.

• IMU de la Isla Chebeague en Maine: Revda. Melissa Yosua-Davis.

• IMU Epifanía, Portland del Sur, Maine: Rev. Andrea Harvey.

• IMU Hope GateWay en Portland, Maine: Revda. Sara Ewing-Merrill.

• IMU de Versalles, en Connecticut: Revda. Wanda Greaves.

• IMU de West Scarborough, en Maine: Revda. Dodie Sheffield.

La respuesta de Devadhar y el gabinete extendido apunta a las "muchas incógnitas" sobre el futuro de la denominación "incluido el proceso de desafiliación en sí, que está siendo considerado por el Concilio Judicial en octubre de 2019". La decisión legal de Devadhar de mantener una resolución de la conferencia basada en el nuevo plan de salida será revisada automáticamente por el Concilio Judicial, como es habitual para todas las decisiones legales de los/as obispos/as.

Tanto la Conferencia General de 2019 como la Conferencia Anual de Nueva Inglaterra de 2019 aprobaron legislación sobre el proceso para las iglesias que desean abandonar la denominación debido a sus posiciones sobre la homosexualidad. La resolución de Nueva Inglaterra incluía el requisito de un proceso de discernimiento de ocho meses.

El Concilio de Obispos/as ha pedido al Concilio Judicial una decisión declaratoria sobre la fecha de entrada en vigencia del nuevo Párrafo 2553 en el Libro de Disciplina Metodista Unido, adoptado por la Conferencia General de 2019. Sin embargo, el plan de desafiliación adoptado por la Conferencia General de 2019 recientemente se puso en tela de juicio debido a irregularidades en la votación.

* Bloom es la asistente al editor de noticias de Noticias MU y está residenciada en Nueva York. Puede seguirla en https://twitter.com/umcscribe, llamarla al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Pude escribirle aIMU_Hispana-Latina @umcom.org

Entidades de la Iglesia
El 3 de enero, un grupo de 16 miembros de obispos/as y otros/as líderes metodistas unidos/as, ofrecieron la propuesta del "Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación" para preservar La Iglesia Metodista Unida al tiempo que permitía una nueva denominación tradicionalista. Gráfico original Laurens Glass, Noticias MU. Versión español Rev. Gustavo Vasquez, Noticias MU.

El proceso de "El Protocolo" ha sido doloroso pero ha dado sus frutos

Los participantes en la mediación hablan sobre cómo se llegó a un acuerdo entre las perspectivas marcadamente en favor del futuro de La Iglesia Metodista Unida.
Entidades de la Iglesia
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Un panel diverso explica los escenarios del plan de separación de la iglesia

Al frente del grupo y en medio de sus deliberaciones se encontraba el famoso mediador Kenneth Feinberg.
Entidades de la Iglesia
La IMU Grace Fellowship United Methodist Church en Katy, Tejas, votó el 15 de diciembre para abandonar La Iglesia Metodista Unida (IMU). Con 2.800 miembros, esta congregación es una de las más grandes en la Conferencia Anual de Tejas. Ahora la conferencia necesitaría dar su aprobación para la salida de la iglesia para lo cual se hará una votación dentro de unos meses. Grace Fellowship planea incorporarse a la denominación Iglesia Metodista Libre. Foto cortesía de la IMU Grace Fellowship.

Iglesia en Tejas decide salir de la denominación

Por un margen del 96%, la congregación de Grace Fellowship, en el suburbio de Katy en Houston, votó el 15 de diciembre para salirse de la denominación y unirse a la Iglesia Metodista Libre.