Destituyen al Obispo Jones de la directiva de la Universidad Metodista del Sur

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El obispo metodista unido Scott Jones fue retirado del consejo de administración de SMU el mes pasado, otro episodio en la batalla legal en curso por el control de la escuela de Dallas. Jones, ex alumno de SMU y ex profesor de la Escuela de Teología Perkins de SMU, había servido en el consejo desde su elección como obispo en 2004.

Los/as miembros del consejo de administración lo destituyeron el 19 de abril, poco después de que Jones solicitara a un tribunal de Tejas que lo uniera a una demanda presentada contra SMU por la Conferencia Jurisdiccional del Centro Sur de La Iglesia Metodista Unida. Jones, quien supervisa la Conferencia Anual de Tejas de la denominación, describió su destitución como ilegal y "vengativa" en una presentación judicial del 20 de abril.

SMU en su propia presentación a principios de este mes dijo que Jones fue removido porque violó su responsabilidad fiduciaria como miembro del consejo al demandar a la escuela, y en respuesta a las preguntas de Noticias MU, SMU publicó el 27 de mayo una breve declaración que no abordó la eliminación de Jones: "Valoramos nuestra relación continua con La IMU y el servicio de sus miembros y líderes en el consejo de administración de SMU, incluido el Obispo Michael McKee, quien fue elegido recientemente como administrador para otro mandato de cuatro años".

Jones emitió un voto disidente en noviembre pasado cuando los fideicomisarios decidieron cambiar los artículos de incorporación de SMU, eliminando las referencias a la autoridad de la conferencia para aprobar las nominaciones de los fideicomisarios, y las ventas y alquiler de los terrenos escolares. Un pasaje eliminado declara que SMU será "para siempre propiedad, mantenida y controlada" por la Conferencia Jurisdiccional del Centro Sur.

El presidente de SMU, R. Gerald Turner, emitió una declaración el 6 de diciembre diciendo que el cambio en los documentos legales era necesario "para dejar en claro que SMU es mantenida y controlada únicamente por su consejo de administración como la máxima autoridad de la Universidad" y agregó que esta acción cumple con la ley de Tejas. También cambió sus estatutos para ser coherente con los nuevos artículos de incorporación.

Bishop Scott Jones addresses the United Methodist Church's 2012 pre-General Conference news briefing in Tampa, Fla. Jones was removed from the Southern Methodist University trustee board in April. File photo by Mike DuBose, UM News. 
El Obispo Scott Jones toma la palabra en la conferencia de prensa previa a la Conferencia General de La IMU de 2012 en Tampa, Florida. Jones fue destituido del consejo de administración de SMU en abril. Foto de archivo de Mike DuBose, Noticias MU.

Turner dijo que SMU tiene la intención de mantener lazos con La IMU, incluso a través de Perkins, pero enfatizó al Dallas Morning News que también tiene compromiso con la no discriminación, y que la aprobación del Plan Tradicionalista, que refuerza las prohibiciones contra la ordenación LGBTQ y el matrimonio igualitario, por la Conferencia General de 2019 de La IMU, está en conflicto con los valores de SMU; y señaló que la perspectiva de una división de La IMU les creó incertidumbre.

El 4 de diciembre la Conferencia Jurisdiccional del Centro Sur presentó una demanda en un tribunal de distrito estatal en Dallas, alegando que los artículos de incorporación del consejo de administración de SMU de 1996 buscaban un cambio que garantizara el control final de la conferencia sobre la escuela y que no podía modificarse sin su aprobación.

Las presentaciones judiciales de SMU sostienen que el Código de Organizaciones Comerciales de Tejas deja las decisiones sobre los artículos de incorporación a los fideicomisarios, a la vez que también sostiene que la conferencia, al aprobar las nominaciones para el consejo de administración, le dio "autorización previa" para cambiar los documentos legales.

La conferencia jurisdiccional, que generalmente se reúne cada cuatro años, consta de delegados/as de las conferencias anuales en Tejas, Luisiana, Arkansas, Missouri, Nuevo México, Oklahoma, Kansas y Nebraska. Se tenia previsto que las conferencias jurisdiccionales se celebrarían este verano, pero se reprogramaron del 10 al 12 de noviembre de 2021 debido a la pandemia del COVID-19.

Entre las reuniones cuadrienales, un Concilio de Misión maneja los asuntos administrativos de la Jurisdicción del Centro Sur, y fue este concilio el que eligió ir a la corte. “No nos opusimos a que el consejo de administración de SMU hiciera algunos cambios porque estamos en un mundo cambiante. Pero hay un desacuerdo fundamental sobre si SMU tiene que pedir permiso para hacer esos cambios" dijo por teléfono Bob Farr, obispo de la Conferencia Anual de Missouri y miembro del Concilio de Misión. 

Jones, en una entrevista telefónica, compartió por qué contrató a un abogado para unirse a la demanda: "Tomé este paso a solicitud de los abogados de la jurisdicción como una forma de cooperar con sus esfuerzos. Esta disputa está en curso y mi participación es parte de un intento de resolver esto a favor de las demandas de la jurisdicción" dijo.

El 16 de abril Jones presentó su petición para unirse a la demanda y tres días después, presentó una petición enmendada que incluía copia de una nota del 19 de abril que le envió Robert H. Dedman Jr., presidente del consejo de administración de SMU, informándole que había sido removido como administrador "con motivos". La petición enmendada de Jones solicita que se declare nula la decisión del consejo de removerlo.

La respuesta presentada por SMU argumenta que Jones violó su deber fiduciario como fideicomisario al ir a la corte, y describe su membresía en el consejo de administración como discutible. La presentación dice que su último mandato ha expirado y que tiene otro término limitado, a menos que se le otorgue una exención. 

"Hay cierta falta de claridad acerca de cuándo terminará mi mandato" dijo Jones en la entrevista telefónica.

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Los Artículos de Incorporación de 1996 dicen que el consejo de administración de SMU debe incluir a tres obispos/as de la Jurisdicción del Centro Sur, así como a otras nueve personas recomendadas por el Colegio de Obispos/as de la jurisdicción. Los nuevos artículos de incorporación eliminan esos requisitos; y el consejo de administración de SMU ha cambiado recientemente más allá de la desincorporación de Jones.

Un comunicado de prensa del 18 de mayo señala que la Obispa Cynthia Fierro Harvey, quien dirige la Conferencia Anual de Luisiana y preside el Concilio de Obispos/as, había completado su mandato como miembro de SMU. El mismo comunicado menciona los/as seis nuevos/as miembros del consejo, ninguno/a de ellos/as es obispo/a metodista unido/a. Esto deja a Michael McKee, obispo de la Conferencia Anual del Norte de Tejas, como el único obispo metodista unido en el consejo de 42 miembros.

"Los nuevos estatutos exigen que un/a obispo/a sirva en el consejo de administración y tiene mucho sentido que en este momento lo sea el obispo McKee" dijo Harvey por correo electrónico, y agregó que los/as obispos/as y pastores/as en el consejo estaban exentos de votar por la destitución de Jones. 

La jueza Maricela Moore del 162° Tribunal de Distrito Civil de Tejas preside la demanda, cuyo registro ha crecido a cientos de páginas, por las múltiples presentaciones por parte de la conferencia y SMU. En una orden del 6 de mayo, ella desestimó algunas afirmaciones hechas por la conferencia.

SMU en su declaración del 27 de mayo dijo que las decisiones de Moore hasta ahora "dejan en claro que el consejo de administración tiene la máxima autoridad" sobre SMU. "Esperamos que las demandas restantes se resuelvan y también se desestimen" dijo en su declaración.

Farr dijo que "las decisiones de rechazo de ciertas demandas fueron erróneas y presentaremos una apelación", y señaló que las que están pendientes de la conferencia incluyen un "interés beneficioso en todos los activos de SMU". 

La demanda está disponible en línea, bajo los nombres de las partes y bajo el número de caso DC-19-19359.

 

* Hodges reporta para Noticias MU y está radicado en Dallas. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org 

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