La Conferencia Jurisdiccional del Centro Sur demanda a la Universidad Metodista del Sur

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La Conferencia Jurisdiccional del Centro Sur de la IMU está demandando a SMU, alegando que la escuela de Dallas se comportó incorrectamente el mes pasado para romper la relación con la conferencia y la denominación. La disputa trata sobre quién tiene el control final sobre SMU y se produce cuando la IMU se enfrenta a un futuro incierto, dada la división internasobre cómo aceptar a los homosexuales.

La demanda, presentada el 4 de diciembre en un tribunal civil estatal en el condado de Dallas, desafía el reciente cambio que hizo SMU de sus artículos de incorporación para eliminar la mención de la conferencia.

"Mediante esta demanda, la Conferencia Jurisdiccional del Centro Sur busca preservar una relación de 100 años que ella o sus predecesores han mantenido con SMU" dijo un comunicado del Concilio de Misión de la jurisdicción, que autorizó la acción judicial. 

SMU emitió su propia declaración el 5 de diciembre: “Valoramos nuestra historia con la IMU y estamos comprometidos a mantener estrechas conexiones con la iglesia y sus sucesores. "En respuesta al debate sobre la futura estructura organizativa de la iglesia, el consejo de administración de SMU actualizó recientemente sus documentos legales para dejar en claro que únicamente este consejo es la máxima autoridad que mantiene y controla a SMU". 

La declaración concluye: "Con la palabra metodista en nuestro nombre, la Escuela de Teología de Perkins es recurso y garantía de representación metodista en la junta fideicomisaria, y la iglesia continuará teniendo una influencia importante en el gobierno de SMU". 

Una portavoz dijo que el liderazgo de SMU no haría comentarios después de esta declaración. 

El Concilio de Misión de la conferencia, a través de su propia portavoz, amplió un poco más su propia declaración: "El Concilio de Misión de la Conferencia Jurisdiccional del Centro Sur lamenta que una demanda fuera necesaria, pero consideró que la conducta de SMU los dejó sin una alternativa viable" dijo la Revda. Kim Jenne.

La IMU en los Estados Unidos, está organizada en jurisdicciones geográficas, que consisten en conferencias anuales supervisadas por obispos/as. Cada cuatro años, los/as delegados/as a las conferencias jurisdiccionales se reúnen y eligen obispos/as, al tiempo que se ocupan de otros asuntos de la iglesia. La jurisdicción central del sur incluye conferencias anuales en ocho estados. Su Concilio de Misión integrado por obispos/as, otros clérigos y laicos/as, toma decisiones sobre las operaciones de la jurisdicción entre las reuniones de la conferencia cuadrienal.

La demanda enfatiza la larga relación legal de SMU con la IMU y sus denominaciones predecesoras, y con la Conferencia Jurisdiccional Central del Sur; y describe la conferencia como "fundador, propietaria, controladora y gerente de SMU". También alega que los artículos de incorporación de SMU de 1996 garantizan a la conferencia el derecho de aprobar a sus fideicomisarios; el derecho de vetar los esfuerzos para vender bienes inmuebles ubicados en el campus y el derecho a que no se realicen modificaciones a los artículos de incorporación sin la aprobación de la Conferencia Jurisdiccional Central del Sur.

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En la demanda se incluye como un anexo la presentación de SMU el 15 de noviembre ante el Secretario de Estado de Tejas, que enmienda los Artículos de Incorporación para eliminar la frase "dicha institución educativa será para siempre propiedad, mantenida y controlada por la Conferencia Jurisdiccional del Centro Sur de la IMU”. Tal acto de la junta directiva de SMU busca "menoscabar" los derechos de la conferencia como se garantiza en los Artículos de Incorporación de 1996, incluyendo "el beneficio contractual en los activos de SMU en custodia de los fideicomisarios para SCJC" dice la demanda.

Cuando se le pidió que explicara el tema de la propiedad, Jenne dijo por correo electrónico: "Es la posición de SCJC que SMU retenga el título legal de su propiedad, en fideicomiso para SCJC". 

SMU no ha presentado ante el tribunal una respuesta formal a la demanda. La declaración de la escuela decía: "SMU cree que las acciones de su junta cumplen con el Código de Organizaciones Comerciales de Tejas y reflejan la forma en que opera la universidad".

La pregunta de cuánto control tiene la Conferencia Jurisdiccional del Centro Sur sobre SMU surgió anteriormente en 2008, después de que la escuela ganó su oferta para ser el hogar del Centro Presidencial George W. Bush.

Algunos/as metodistas unidos/as se opusieron a la idea de que una escuela metodista unida se convirtiera en el sitio, basándose en la oposición a la decisión del presidente George W. Bush, un metodista unido, de llevar a los Estados Unidos a la guerra contra Irak.

La oposición se centró en un instituto de políticas que los críticos dijeron que sería partidista y que no coincidía con los valores metodistas unidos. SMU obtuvo el apoyo del Concilio de Misión de la Conferencia Jurisdiccional del Centro Sur y, en última instancia, la propia conferencia rechazó una medida que buscaba evitar que SMU arrendara tierras para el instituto.

La Conferencia General Especial de la IMU, celebrada en febrero pasado aprobó el Plan Tradicionalistapor una votación de 438-384. Este plan refuerza las restricciones contra las uniones entre personal del mismo sexo y la ordenación LGBTQ. Las consecuencias han incluido una abierta resistencia a esas políticas por parte de algunas iglesias y conferencias de los Estados Unidos, y al menos dos planes presentados para la Conferencia General de 2020 que exigen que la Iglesia Metodista Unida se divida en dos o más denominaciones, según las perspectivas sobre la homosexualidad.
En abril, los fideicomisarios de la Universidad Baldwin Wallace en Berea, Ohio, descontentos con la aprobación del Plan Tradicionalista, votaron para poner fin a la afiliación de la escuela con la IMU. Líderes de muchas otras universidades afiliadas a los metodistas unidos emitieron declaraciones justo después de la Conferencia General de 2019, haciendo hincapié en las políticas no discriminatorias de su escuela.

El presidente de SMU, R. Gerald Turner, se encontraba entre esos/as líderes, y también dijo: “Incluso cuando valoramos nuestra relación histórica con la iglesia, SMU es distinta de la iglesia. ... Al fundar SMU, miembros de la Iglesia Metodista y ciudadanos/as de Dallas crearon una universidad como una entidad corporativa separada gobernada por la Junta de Fideicomisarios de SMU".

La demanda de la Conferencia Jurisdiccional Central del Sur enfatiza que los Artículos de Incorporación de 1996 garantizan que al menos la mitad de los/as miembros votantes de la junta de SMU deben ser metodistas unidos/as y que tres obispos/as de la Jurisdicción Central del Sur deben estar en la junta. Los/as obispos/as Michael McKee de la Conferencia Anual del Norte de Tejas, Cynthia Harvey de la Conferencia Anual de Luisiana y Scott Jones de la Conferencia Anual de Tejas sirven actualmente en la junta de SMU, remitieron sus preguntas a SMU. Otros dos obispos de la Jurisdicción Sur Central: el Obispo Gary Mueller de la Conferencia Anual de Arkansas y el Obispo Bob Farr de la Conferencia Anual de Missouri sirven en el Concilio de Misión. 

La Escuela de Teología Perkinsde SMU es una de las 13 escuelas de teología metodista unida. El Rev. William Lawrence, profesor emérito y ex decano de Perkins, dijo que no creía que la disputa afectaría la posición de Perkins en la IMU, y agregó que la mayor amenaza para Perkins y otras escuelas de teología metodista unida es la propuesta de reducir los aportes al Fondo de Educación Ministerial de la denominación; además un posible problema con la demanda es si el Concilio de Misión podría autorizar la presentación de la demanda o si la conferencia misma tendría que tomar esa medida: "Las conferencias jurisdiccionales sólo existen cuando están en sesión" concluyó.

Aunque la noticia de la demanda apenas comenzaba a circular, un clérigo metodista unido expresó su decepción por SMU, su alma mater y la de su hijo: "SMU siempre ha tenido un lugar en nuestros corazones y me entristece la decisión de los fideicomisarios de arrebatarla unilateralmente de su herencia espiritual. El hecho de que esto sea ahora un asunto civil es aún peor, ya que todo lo que los/as administradores/as tuvieron que hacer con respecto a la Jurisdicción Central del Sur fue preguntar" dijo el Rev. Chappell Temple, pastor de la IMU Cristo en Sugar Land, Tejas.

La demanda está disponible en línea, bajo los nombres de las partes y bajo el número de caso DC-19-19359.

* Hodges es reportero ubicado en Dallas para Noticias MU. Heather Hahn contribuyó con esta historia. Puede llamarlos al (615) 742-5470 o escribirles a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

**Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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