Se anuncian las nuevas fechas para Conferencia General 2021

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Los/as organizadores/as han anunciado que la próxima Conferencia General se celebrará del 29 de agosto al 7 de septiembre de 2021 en Minneapolis, a pesar de las súplicas de que el órgano legislativo no se reúna al comienzo del año académico. Sin embargo, todavía están buscando formas de garantizar que los/as delegados/as, incluso si no pueden reunirse en persona, puedan participar en línea en lo que muchos esperan sea una reunión legislativa histórica.

La principal asamblea legislativa de la Iglesia Metodista Unida, pospuesta a partir de este mes de mayo por la pandemia COVID-19, enfrenta múltiples propuestas para resolver el debate de larga data sobre la inclusión LGBTQ, dividiendo la denominación por líneas teológicas.

La Conferencia General aplazada se celebrará en el Centro de Convenciones de Minneapolis como se planeó originalmente, ya que la Comisión de la Conferencia General autorizó a Sara Hotchkiss, gerente comercial, a buscar nuevas fechas en el mismo lugar, donde se cancelaron los eventos en mayo debido al virus. "El COVID-19 ha devastado la industria hotelera reduciendo significativamente los niveles de personal, por lo que negociar en medio de la pandemia fue un proceso mucho más lento; pero gracias a las asociaciones que hemos construido a lo largo de los años en la industria, logramos negociar con suficiente anticipación para encontrar fechas en 2021" dijo Hotchkiss en un comunicado.

Sin embargo, la comisión expresó su pesar por no poder ajustarse a una solicitud de los/as adultos/as jóvenes delegados/as para seleccionar fechas diferentes. La nueva agenda es similar a las fechas propuestas que se revelaron por primera vez en un correo electrónico del Concilio de Obispos/as a líderes de la iglesia.

General Conference organizers and staff members meet by Zoom with General Conference delegates Ann Jacob, Jessica Vittorio and J.J. Warren to hear concerns about what the then-proposed dates mean for young adults. Screenshot of Zoom meeting by UM News.

Los/as organizadores/as de la Conferencia General y miembros del personal se reúnen por Zoom con los/as delegados/as a la Conferencia General Ann Jacob, Jessica Vittorio y J.J. Warren, para escuchar las preocupaciones que tienen los/as adultos/as jóvenes por las fechas propuestas. Captura de pantalla de la reunión Zoom realizada por Noticias MU.

La Comisión de la Conferencia General se reunió en línea el 16 de mayo con Ann Jacob, Jessica Vittorio y J.J. Warren, los/as tres delegados/as de adultos/as jóvenes que escribieron y distribuyeron una petición para cambiar las fechas propuestas después de que se hicieran públicas. Los/as adultos/as jóvenes le dijeron a la comisión que las fechas elegidas a fines de verano podría disminuir la asistencia del número récord de delegados/as jóvenes elegidos/as para lo que podría ser una Conferencia General histórica.

Luego, la comisión se reunió durante más de tres horas en sesión cerrada, pero cuando se reabrió la reunión, el grupo no informó ninguna decisión y se negó a responder preguntas.

El Libro de Disciplina, con las políticas de la denominación, enumera algunas excepciones a sus reglas de reuniones abiertas, incluidas las negociaciones. Sin embargo, el Párrafo 722 del Libro también dice: "Un informe sobre los resultados de una sesión cerrada se presentará inmediatamente después de su conclusión o tan pronto como sea posible". La comisión no hizo pública su decisión hasta después de una semana de su reunión cerrada. 

"Nuestra preocupación realmente es la injusticia" dijo Vittorio, delegada de la Conferencia Anual del Norte de Tejas, a la comisión. La Conferencia General, el único organismo autorizado para hablar en nombre de la iglesia, generalmente se reúne a fines de abril o principios de mayo, al final del año académico. Sin embargo, Vittorio dijo que las fechas propuestas actuales presentan desafíos para los/as estudiantes, maestros/as, profesores/as y padres/madres, quienes no pueden tomarse las primeras dos semanas del calendario escolar.

¿Qué pasa con las elecciones de obispos/as? 

Con la asamblea legislativa ahora oficialmente en el calendario, el Concilio de Obispos/as anunció nuevas fechas para las cinco conferencias jurisdiccionales, que son las reuniones simultáneas donde se eligen nuevos/as obispos/as en los Estados Unidos. Estas conferencias originalmente programadas para julio, ahora serán del 10 al 12 de noviembre de 2021. Las siete conferencias centrales (regiones de la iglesia en África, Europa y Filipinas) también están reprogramando sus reuniones y elecciones de obispos/as. El Libro de Disciplina, con políticas de la denominación, requiere que las reuniones se lleven a cabo dentro de un año de la Conferencia General.

Los/as obispos/as anunciaron en su reunión de primavera que trabajarían con los comités de episcopado en cada jurisdicción y conferencia central para cubrir las vacantes dejadas por los/as obispos/as que se jubilan antes de que se programen las elecciones. El Concilio de Obispos/as tiene la aprobación final de cualquier obispo/a provisional.

Para leer el comunicado de prensa haga click aquí

El Concilio de Obispos/as, en su reunión del 1 de mayo, aprobó una moción que alienta firmemente a la comisión a considerar la petición de los/as adultos/as jóvenes. El documento obtuvo más de 2.000 firmas de metodistas unidos/as en unas 80 conferencias anuales en todo el mundo. "Preguntamos al pueblo metodista unido si la inclusión de los/as jóvenes en el cuerpo que toma las decisiones de nuestra iglesia importaba, y dijeron ‘sí’”, comentó a la comisión Ann Jacob, delegada de la Conferencia Anual del Este de Pensilvania.

Ella y los demás delegados instaron en una carta a la comisión a seleccionar fechas alternativas o proporcionar métodos alternativos para permitir la plena participación, incluida la votación virtual. Para la próxima asamblea, las conferencias anuales eligieron a unos/as 120 jóvenes que tienen 35 años o menos, como delegados/as a la Conferencia General y como suplentes, lo que representa alrededor del 11% del cuerpo legislativo internacional y un aumento sustancial sobre el número de jóvenes generalmente elegidos/as.

“Incluir adultos/as jóvenes en la Conferencia General siempre es una consideración importante y afirmamos que sus voces necesitan ser escuchadas" dijo en un comunicado Kim Simpson, presidente de la comisión. “Desafortunadamente, esta petición llegó a la comisión tarde en el proceso; para ese momento, las fechas disponibles estaban aseguradas y cualquier intento de cambiarlas pondría en peligro el traspaso de los depósitos efectuados para garantizarlas, que son de al menos medio millón de dólares". Hotchkiss dijo que era un desafío acomodar una reunión de 10 días.

La planificación del ensamblaje viene con múltiples piezas móviles que deben alinearse y que incluyen la obtención de visas, espacio hotelero, transporte, intérpretes y un lugar lo suficientemente grande para albergar una reunión que atrae a 862 delegados/as y 66 obispos/as de cuatro continentes, así como potencialmente miles de visitantes.

Los/as metodistas unidos/as en las conferencias de Minnesota y Dakotas han estado organizando la reunión en Minneapolis desde noviembre de 2013. El costo para los/as anfitriones de la Conferencia General "a menudo es mayor a las seis cifras" dijo Hotchkiss a los/as obispos/as a principios de este mes. Pero toda la planificación se ha vuelto más complicada por la pandemia global, que ha provocado aplazamientos y perturbaciones económicas en todo el mundo. 

Al 26 de mayo, la Universidad Johns Hopkins informó que el COVID-19 había matado a más de 348.000 personas en todo el mundo; en los Estados Unidos, han muerto más de 100.000 personas por su causa, y casi 40 millones han solicitado la ayuda económica por desempleo desde que comenzó la crisis. En Minnesota los casos todavía están en aumento.

La comisión está estudiando la posibilidad de utilizar tecnología para permitir la plena participación de los/as delegados/as que no pueden hacer el viaje a Minneapolis, y dijo que votó para reunir un grupo de "pensadores/as creativos/as, incluidos/as jóvenes delegados/as, para explorar las implicaciones de las opciones para tomar en consideración la plena participación en la Conferencia General", incluida la votación virtual. El grupo presentará sus recomendaciones a la comisión para su consideración.

Vittorio, una delegada de los/as adultos/as jóvenes, dijo que el proceso la ayudó a ser más consciente del fuerte apoyo que toda la denominación brinda a los/as jóvenes y también agradeció el poder presentar las preocupaciones de los/as delegados/as. "Dicho esto, estoy profundamente preocupada por la declaración en el anuncio que coloca el peso de la acción sobre los/as jóvenes e implica que hablamos demasiado tarde en el proceso para que nuestras solicitudes sean viables" dijo.

Su grupo lanzó su campaña para cambiar las fechas el 22 de abril, un día después de que las fechas tentativas se hicieran públicas. "A lo largo de este proceso, experimentamos una gran cantidad de discreción y ‘confidencialidad’ que fue un obstáculo siempre presente ante nuestros intentos de ayudar a encontrar soluciones a estas preocupaciones".

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La asamblea de legisladores/as metodistas unidos/as no es la única reunión cristiana importante que se ve afectada por la pandemia. Los/as organizadores de la obra de renombre mundial Passion Play en Oberammergau, Alemania, presentada desde el siglo XVII en agradecimiento a Dios por la liberación de la plaga, han retrasado las actuaciones de este año hasta 2022.

La Convención Bautista del Sur canceló su reunión anual por primera vez en 75 años. Justin Welby, el arzobispo de Canterbury, también retrasó la Conferencia de Lambeth hasta 2021. El evento típicamente se lleva a cabo una vez por década en Canterbury, Inglaterra, y reúne a obispos/as de los múltiples países de la Comunión Anglicana. El COVID-19 tampoco es la primera enfermedad que afecta la celebración de una Conferencia General, pues según documentos históricos, la fecha de inicio de la Conferencia General de 1800 se cambió del 20 de octubre al 6 de mayo debido a la prevalencia de la fiebre amarilla durante el otoño, que fue la razón para llevar a mayo la celebración de la Conferencia General.

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

 

 

Entidades de la Iglesia
Los/as obispos/as metodistas unidos/as se dan la mano en oración durante un día de oración por la Conferencia General Metodista Unida de 2019 en San Luis, estado de Misuri. La junta del Concilio General de Finanzas y Administración aprobó un estipendio mensual para obispos/as activos/as que han dirigido más de un área episcopal desde enero de 2021. Foto de archivo de Mike DuBose, Noticias MU.

Aprueban compensación a obispos/as que asumieron mayores responsabilidades

La junta de la agencia financiera de La Iglesia Metodista Unida aprobó un estipendio mensual para los/as obispos/as activos/as que prestan servicio en mas de un área episcopal en este momento.
Faith Sharing
Kayla Alexander a la izquierda, quien asistió a la Primera Iglesia Metodista Unida de Baton Rouge cuando era niña, asistió a la iglesia virtualmente mientras su familia estaba aislada por el COVID-19 en Australia, donde viven ahora. Alexander y Jamie, a su derecha, llevaron a su tercer hijo Brady Alexander a Luisiana para que el Rev. Brady Whitton lo bautizara en la Primera Iglesia Metodista Unida. Foto cortesía de Kayla Alexander.

La iglesia virtual continuará después del COVID-19

La iglesia virtual en Internet no se desvanecerá incluso si COVID-19 lo hace, según un pastor metodista unido en Luisiana.
Concilio Judicial
La Obispa Mary Virginia Taylor de la Conferencia Holston abraza al Rev. David Graves después de su elección como obispo metodista unido en la Conferencia Jurisdiccional del Sureste de 2016. Taylor se encuentra entre los/as 11 obispos/as estadounidenses que se retiraron el año pasado, y Graves se encuentra entre los/as obispos/as que ahora asumen un trabajo adicional debido a las jubilaciones. El Concilio Judicial emitió una decisión el 20 de mayo, abordando el tema de si la conferencia jurisdiccional puede reunirse para elegir nuevos/as obispos/as. Foto de archivo por Annette Spence, Conferencia Holston.

Se autorizan elecciones de obispos/as en 2022

El tribunal supremo de La Iglesia Metodista Unida dictaminó que el Concilio de Obispos/as tiene la autoridad para convocar conferencias jurisdiccionales para elegir y asignar nuevos líderes episcopales en los Estados Unidos, pero no para cambiar la fecha en que esos/as nuevos/as obispos/as asumen el cargo.