Entendiendo la historia racial estadounidense y eclesiástica

Other Manual Translations: English 한국어 português

El fundador del metodismo quería ministrar con los/as nativos americanos/as y abolir la esclavitud. Pero décadas después de la muerte de John Wesley, un obispo metodista era un esclavista y un clérigo metodista fue responsable de una de las peores masacres de nativos/as americanos/as en la historia de los Estados Unidos.

Entonces, ¿qué salió mal?

Los/as historiadores/as metodistas unidos/as y otros/as líderes dirigieron la transmisión en vivo de un ayuntamiento denominacional el 1 de julio, para explorar el complicado y algunas veces suprimida historia racial de su iglesia. Su objetivo: ayudar al pueblo metodista unido a alejarse de las transgresiones pasadas y unirse al renovado impulso de la denominación contra el pecado del racismo. Este ayuntamiento es el paso más reciente en la iniciativa de la denominación “Desmantelamiento del racismo: presionando hacia la libertad”.

"Una perspectiva histórica nos da la idea de cómo la iglesia eligió responder en los puntos críticos de inflexión en nuestra historia. Creo que es importante observar los momentos en que nos hemos enfrentado al desafío y cuando nos hemos quedado cortos/as en nuestra respuesta" dijo Erin Hawkins, moderadora del ayuntamiento, a Noticias MU antes de la reunión.

Hawkins es alta ejecutiva de la Comisión Metodista Unida de Religión y Raza, que en esta época de COVID-19 ayudó a organizar el ayuntamiento virtual en cinco ubicaciones. Otros organizadores incluyen el Concilio de Obispos/as, la Junta de Iglesia y Sociedad, la Comisión de Archivos e Historia, Mujeres Metodistas Unidas y otras agencias metodistas unidas.

El ayuntamiento virtual es parte de los esfuerzos antirracistas de la denominación estimulados por los asesinatos de George Floyd, Breonna Taylor y otros/as afroamericanos/as a manos de agentes de policía.

Los/as líderes de la iglesia cronometraron deliberadamente el ayuntamiento virtual justo antes del 4 de julio, cuando los/as estadounidenses celebran el nacimiento de su nación y las audaces declaraciones de igualdad en la Declaración de Independencia.

"¿Qué significa cantar sobre la ‘tierra de los libres’ cuando todavía escuchamos los ecos discordantes de George Floyd llamando a su madre?" dijo el Rev. Gary Henderson, ejecutivo de Comunicaciones Metodistas Unidas, al inaugurar el evento. "¿Cómo podemos celebrar ‘la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad’ cuando Breonna Taylor ya no vive?"

Los/as panelistas reconocieron que La Iglesia Metodista Unida, como la nación donde se estableció por primera vez, tiene una historia enredada sobre la raza. "Si bien los/as negros/as se sintieron atraídos/as y orgullosos/as de la postura metodista firmemente audaz contra la esclavitud al principio, demasiado pronto experimentaron el dolor y lloraron por su compromiso y complicidad" dijo el Rev. William Bobby McClain, uno de los panelistas.

McClain es profesor emérito de Mary Elizabeth, Predicación y Adoración en el Seminario Teológico Metodista Unido Wesley en Washington y también es uno de los fundadores de Metodistas Negros para la Renovación de la Iglesia, que ha trabajado por la igualdad de los/as negros/as; y señaló que los/as afroamericanos/as han sido líderes del metodismo desde sus primeros días. Predicadores como "Black Harry" Hosier ayudaron a difundir el sencillo evangelio de gracia del movimiento a los/as jóvenes en los Estados Unidos; pero incluso en esos primeros días, la supremacía blanca dejó su mancha pues Hosier tuvo que dormir en el carruaje o el granero mientras sus compañeros blancos podían dormir en la casa, dijo el Rev. Alfred T. Day III, máximo ejecutivo de la Comisión de Archivos e Historia de la denominación.

Tanto en el norte de los Estados Unidos como en el Sur, Day señaló que tenían la suposición de que el blanco era superior, y leyó de una lápida de 1780 de Attleboro, Massachusetts, que proclamaba que un esclavo fallecido llamado César sería "cambiado de negro a blanco" en el cielo.

Day enumeró otros ejemplos de discriminación, incluida la formación en 1939 de la Jurisdicción Central, que hizo que la segregación fuera una política oficial de la iglesia y permaneció en los libros hasta 1968.

A replica of an 1780 grave marker in Attleboro, Mass., proclaims that a deceased slave named Caesar will be "changed from Black to White" in heaven. The Rev. Alfred T. Day III, top executive of the United Methodist Commission on Archives and History, said the gravestone reflected the white supremacist attitudes of the time. Photo courtesy of the Rev. Fred Day III.

La réplica de una lápida de 1780 en Attleboro, Massachusetts, proclama que un esclavo fallecido llamado César será "cambiado de negro a blanco" en el cielo. El Rev. Alfred T. Day III, alto ejecutivo de la Comisión Metodista Unida de Archivos e Historia, dijo que la lápida refleja las actitudes supremacistas blancas de la época. Foto cortesía del Rev. Fred Day III.

Para ver la imagen más grande, haga clic aquí. 

"Hay orgullo y vergüenza en nuestra historia; los/as metodistas pueden enorgullecerse de su mensaje singularmente igualitario del amor de Dios para que todos/as lo experimenten, y se supone que este "Amor divino, todos los amores sobresalientes" es imparcial" dijo Day y agregó que la vergüenza es que demasiados/as blancos/as no estuvieron a la altura de la teología central que primero atrajo as al metodismo a los/as afroamericanos/as y a los/as nativos/as americanos/.

La Revda. Lisa Dellinger, erudita y pastora de la Conferencia Misionera de Oklahoma, abordó específicamente cómo los/as cristianos/as usaron su teología para justificar el desplazamiento e incluso el sacrificio de indígenas y dijo que la descripción común de las Américas como una "Nueva Jerusalén", llevó a muchos colonos a ver a los pueblos indígenas sujetos a la conquista como los cananeos del Antiguo Testamento.

Desde la década de 1860 hasta la de 1960, los/as misioneros/as cristianos/as sistemáticamente separaron hasta 100.000 niños/as nativos/as americanos/as de sus familias y los/as enviaron lejos de su hogar a internados administrados por el gobierno o la iglesia. En estas escuelas, algunas de las cuales eran metodistas, los/as jóvenes fueron castigados/as por hablar su lengua materna, despojados/as de sus pertenencias y, en algunos casos, maltratados/as. "Los pueblos nativos son complejos" dijo Dellinger, quien es Chickasaw y mexicoamericana.

Suscríbase a nuestro nuevo boletín electrónico en español y portugués UMCOMtigo

¿Le gusta lo que está leyendo y quiere ver más? Regístrese para recibir nuestro nuevo boletín electrónico UMCOMtigo, un resumen semanal en español y portugués, con noticias, recursos y eventos importantes en la vida de La Iglesia Metodista Unida. 

¡Manténgase informado/a!

"Pero lo que ha sido una experiencia unificadora para los/as nativos/as, y no necesariamente positiva, ha sido esta sensación de desplazamiento, la sensación de ser un/a extraño/a en una tierra extraña, y que esta tierra sea tu hogar". Además de examinar los pecados pasados, los/as panelistas respondieron preguntas de los/as espectadores sobre formas de trazar un futuro mejor.

Dellinger y McClain advirtieron a las iglesias predominantemente blancas de pensar que es el trabajo de las personas de color el eliminar la segregación en las congregaciones. "Mi mayor preocupación cuando hablamos de integración es: ¿A quién se le pide que haga el trabajo? ¿A quién se le pide que aparezca donde el enfoque principal es aliviar la culpa blanca?" se preguntó Dellinger.

Alison Collis Greene, profesora de historia religiosa estadounidense en la Escuela de Teología Candler de la Universidad Emory, describió cómo es una iglesia antirracista: "Si estás hablando de una iglesia antirracista predominantemente blanca, esa iglesia hace un espacio real para las voces no blancas". Luego agregó que los/as feligreses blancos/as también deben hablar con sus compañeros/as blancos/as sobre la eliminación del racismo, especialmente con quienes "no quieren hablar sobre el pasado porque no oír de las partes que son difíciles para ellos/as".

El Concilio de Obispos/as lanzó la iniciativa Desmantelamiento del racismo: presionando hacia la libertad el 19 de junio, coincidiendo con el Juneteenth que celebra el fin de la esclavitud estadounidense. La semana siguiente, los/as obispos/as y otros/as metodistas unidos/as siguieron con un inquebrantable “Servicio del Lamento, Arrepentimiento, Comunión y Compromiso".

La Comisión de Religión y Raza espera tener un ayuntamiento sobre activismo a través de generaciones. 

Si bien el enfoque del ayuntamiento se centró en las experiencias estadounidenses, dijo Hawkins, la esperanza es que las iglesias de toda la denominación multinacional se comprometan a combatir el racismo y los prejuicios en su propio contexto, y agregó que las agencias continuarán brindando recursos y organizando eventos generales para ayudar a las personas de toda la denominación a participar en la defensa de la justicia. 

"Realmente me gustaría ver que este esfuerzo sea activado a nivel general para acercarse al nivel local, porque ahí es donde sucede el cambio importante" dijo Hawkins a Noticias MU.

McClain dijo que el racismo individual y sistémico sigue siendo un problema que las iglesias deben abordar, y agregó: "Hasta que desmantelemos y destruyamos los pilares que lo sostienen, estaremos en el lado del dolor de la historia en lugar del lado del orgullo".

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org 

Temas Sociales
El Rev. Jeremy Wicks (al frente) participa en una manifestación de Black Lives Matter al norte de Michigan. Wicks ha servido en la policía como capellán y oficial de reserva, y es uno de los organizadores de Black Lives Matter. Foto cortesía del Rev. Jeremy Wicks.

Pastores/as con “placa” adelantan reformas policiales

Los/as capellanes/as y pastores/as metodistas unidos/as que sirven en la policía, discuten los cambios que podrían ayudar tanto a la policía como a las personas a las que sirven.
Historias de Fe
El misionero Luis Velasquez y la Pastora Cassy Núñez son dos de los/as muchos/as "soñadores/as" metodistas unidos que, junto con otros/as cientos de miles de jóvenes hispano-latinos/as en todo el país, luchan por alcanzar un estatus migratorio que les permita la ciudadania. Foto de la izquierda, archivo de Noticias MU, Rev. Gustavo Vasquez; foto derecha cortesía de la Pastora Cassy Núñez.

DACA una escuela de fe para “Soñadores/as” metodistas

Luis Velasquez y Cassy Nuñez son dos, de los muchos "Soñadores/as" metodistas unidos que luchan por una regularización de su estatus migratorio ante las autoridades de Estados Unidos.
Temas Sociales
El Rev. Gilbert Caldwell, pastor metodista retirado y activista de los derechos civiles que marchó junto al Rev. Martin Luther King Jr., habla durante un mitin de Black Lives Matter el 7 de junio en Willingboro, Nueva Jersey. A la derecha de Caldwell está su esposa, Grace Caldwell y a su izquierda está la Revda. Vanessa Wilson, presidenta de la Comisión de Raza y Religión de la Ampliada Nueva Jersey y pastora de la IMU El Buen Pastor en Willingboro. La protesta fue una de las muchas que se dieron en los Estados Unidos, en ciudades y pueblos más pequeños que involucran a metodistas unidos/as. Foto de Aaron Wilson Watson.

Las protestas afectan comunidades más pequeñas

Los/as metodistas unidos/as han participado en manifestaciones del movimiento "Black Lives Matter" en pequeños pueblos y ciudades de mediana densidad de población..