Un culto que desafió a la iglesia en torno al racismo

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Alabama-West Florida Conference Bishop David Graves (front) joins in The United Methodist Church’s June 24 “Service of Lament, Repentance, Communion and Commitment” while standing in front of the National Memorial for Peace and Justice in Montgomery, Ala. With him, from left, are: Celeste Eubanks and the Revs. Richard Williams and Ashley Davis of the Alabama-West Florida Conference. Screenshot of video by United Methodist Communications.

El Obispo David Graves de la Conferencia Anual de Alabama-West Florida (frente) se une al "Servicio del Lamento, Arrepentimiento, Comunión y Compromiso " de La Iglesia Metodista Unida el 24 de junio frente al Monumento Nacional por la Paz y la Justicia en Montgomery, Alabama. Con él, de izquierda a derecha están: Celeste Eubanks y los reverendos Richard Williams y Ashley Davis de la Conferencia Anual Alabama-Oeste de Florida. Captura de pantalla del video de Comunicaciones Metodistas Unidas.

Un inquebrantable "Servicio del Lamento, Arrepentimiento, Comunión y Compromiso" de una hora de duración se puso en línea el 24 de junio, mostrando a La Iglesia Metodista Unida comprometida con un renovado impulso contra el racismo.

"El Concilio de Obispos/as y todas las agencias de la iglesia dentro de nuestra denominación están trabajando juntas como nunca antes porque este llamado de Dios y el clamor de nuestro mundo problemático son muy urgentes. Estamos actuando y moviéndonos", dijo la Obispa Tracy Malone, de la Conferencia Anual del Este de Ohio, durante el servicio en video

Reunidos en menos de dos semanas a pesar de la pandemia del COVID-19, con imágenes aportadas desde 25 lugares diferentes, el video presenta oraciones, lectura de las Escrituras y testimonio angustiado de los/as metodistas unidos/as de color, y también incluye himnos espirituales y de protesta cantados con o sin acompañamiento, así como fotos de manifestaciones y víctimas de violencia racial. El servicio avanza hacia la comunión, dirigido por obispos/as en cuatro lugares, y la liturgia incorpora la súplica "No puedo respirar" de George Floyd cuando se estaba muriendo por un estrangulamiento policial en Minneapolis, así como las palabras "Black Lives Matter".

En el servicio, los/as obispos/as blancos/as hablan claramente sobre el privilegio blanco. "Debemos orar para que Dios abra nuestros ojos para que veamos cómo nos beneficiamos directamente del racismo y cómo podemos ser parte de su desmantelamiento y la curación que se debe hacer" dijo el Obispo Thomas Bickerton, de la Conferencia Anual de Nueva York.

Los líderes de la iglesia usaron Juneteenth, la celebración del 19 de junio por el fin de la esclavitud en los Estados Unidos, para anunciar el lanzamiento de una iniciativa llamada Desmantelamiento del Racismo: Presionando hacia la Libertad.

Impulsados/as por el asesinato de Floyd y otras muertes de alto perfil de afroamericanos/as a manos de oficiales de policía, el Concilio de Obispos/as y líderes de las agencias de la iglesia en general prometieron un nuevo compromiso denominacional con la justicia racial. El servicio del 24 de junio fue la primera gran reunión en línea de esta iniciativa.

Erin Hawkins, alta ejecutiva de la Comisión Metodista Unida de Religión y Raza, dijo que ella y otras personas que planearon el servicio querían que fuera una incómoda y sincera lucha contra el racismo, incluso dentro de la iglesia. "Nuestros corazones necesitan romperse un poco para que la pasión, el amor y la justicia que contienen puedan fluir" dijo Hawkins por teléfono.

La Rev. Cynthia Wilson, ejecutiva de recursos de adoración de los Ministerios de Discipulado, coordinó el equipo que diseñó el servicio. Se unió a Hawkins y a otros/as líderes en la creencia de que el esfuerzo contra el racismo tenía que basarse en la adoración, con una solicitud a Dios por perdón y ayuda. "Creo que hemos olvidado cómo clamar a Dios y es hora de que lo recordemos. Como nos recuerda el texto de Eclesiastés, hay tiempo para llorar y para estar de duelo” dijo Wilson.

El servicio comienza con la participación de la legendaria cantante Odetta interpretando "A veces me siento como un niño sin madre". Se presentan otros espirituales, y también imágenes del Rev. R. DeAndre Johnson, de la IMU Cristo en Sugar Land, Texas, cantando un himno de protesta que escribió recientemente y que ha encontrado una amplia audiencia en YouTube. Continúan con testimonios sobre el racismo de un grupo diverso de testigos metodistas unidos/as, incluida Valerie Boyer, quien como joven afroamericana habla de amar la denominación, pero también de experimentar sus fracasos.

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"Necesito que mi iglesia diga algo, comenzando con lo básico, como decir el nombre de las víctimas de la violencia racial", dice Boyer, y también llama la atención sobre los 8 minutos y 46 segundos que Floyd fue víctima de un estrangulamiento letal. Más adelante en el servicio, se permanece en silencio durante ese período, mientras aparecen en la pantalla citas de líderes civiles y de derechos humanos y otras personas, incluido el fundador del Metodismo John Wesley.

Para el segmento de comunión, la Obispa LaTrelle Easterling, de la Conferencia Anual de Baltimore-Washington se para frente a una pancarta de Black Lives Matter de la Iglesia Episcopal San Juan en la Plaza Lafayette de Washington. El Obispo Grant Hagiya, de la Conferencia Anual California-Pacífico en Los Ángeles, el Obispo Bruce Ough, de la zona de Dakotas-Minnesota en Minneapolis y el Obispo David Graves, de la Conferencia Anual Alabama-West Florida se unieron a ella para oficiar desde el Monumento Nacional por la Paz y la Justicia en Montgomery, Alabama. 

La realidad de la pandemia se muestra no solo por sus ubicaciones remotas, sino porque Easterling alienta a los/as espectadores/as a decidir por sí mismos/as si desean participar en la comunión en línea, una fuente de controversia y de diversas instrucciones de los/as obispos/as.

Cynthia Harvey, presidenta del Concilio de Obispos/as, está entre quienes ofrecen oraciones en el servicio, y cita una de las que dio el Obispo Woodie White en la Conferencia General de 1996. La oración comienza así: “Que el Señor continúe atormentándote. Que el Señor te muestre el rostro de los/as hambrientos/as, solitarios/as, rechazados/as y los/as despreciados/as. Que el Señor te aflija con dolor, los/as heridos/as, oprimidos/as, maltratados/as, las víctimas de la violencia".

El servicio seguirá siendo accesible en varios sitios web confesionales, lo que le dará a las iglesias y a otros grupos la oportunidad de compartirlo en toda la denominación y más allá.

El Rev. Theon Johnson III, pastor de la IMU Downs Memorial en Oakland, California, se encuentra entre quienes están en el servicio, después de haber usado su teléfono inteligente para grabarse mientras lee las Escrituras. Dijo en una entrevista telefónica que estaba contento de ayudar, pero que hará seguimiento en gran escala.

"No podemos permitirnos en este momento abordar la injusticia del racismo como una isla en sí misma, pues la injusticia genera injusticia. La injusticia es una gran familia y el desmantelamiento del racismo también requiere que tengamos en cuenta a otros "ismos" que oprimen a los/as hijos/as de Dios" dijo.

 

* Hodges reporta para Noticias MU y está radicado en Dallas. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org 

 

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