Las protestas afectan comunidades más pequeñas

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El Rev. Gilbert Caldwell, de 86 años, es un pastor metodista unido retirado y es veterano del movimiento por los derechos civiles, subió al podio con la ayuda de un caminante en un mitin de Black Lives Matter en el municipio de Willingboro en Nueva Jersey. Más de 1.000 personas marcharon por las calles de la ciudad de aproximadamente 30.000 habitantes, para protestar por la muerte violenta de George Floyd bajo custodia policial. La protesta en Willingboro fue una de las muchas realizadas en todos los Estados Unido, tuvo lugar lejos de las grandes ciudades e involucró a metodistas unidos/as.

Caldwell ha sobrevivido a dos operaciones por un tumor cerebral y tiene parálisis en la pierna y el pie derechos; de todas maneras, asistió a la manifestación y fue presentado por el Obispo John Schol, de la Conferencia Anual Ampliada de Nueva Jersey. Caldwell se conmovió porque la multitud en esta protesta en los suburbios incluía todas las razas.

"Las personas blancas que asistieron a la manifestación entre las personas negras me sugirieron que este es un punto de inflexión. La ‘respuesta multirracial’ fue ‘muy, muy alentadora para mí’" dijo Caldwell.

El Rev. Lan Wilson, director de adoración de la Conferencia Anual Ampliada de Nueva Jersey, dijo que la protesta de Willingboro fue pacífica y "fue muy espiritual" agregó.

Floyd murió en Minneapolis el 25 de mayo después de que un policía blanco le presionó el cuello con su rodilla por más de ocho minutos, y durante la terrible experiencia, Floyd suplicó por su vida, diciendo que le estaba costando respirar. Su muerte provocó protestas en todos los Estados Unidos y en todos los continentes.

A woman holds a sign that reads “United Methodists stand against racism” during a June 7 Black Lives Matter rally at St. Paul United Methodist Church in Willingboro, New Jersey. Photo by Aaron Wilson Watson.
Una mujer sostiene un cartel que dice "Los/as metodistas unidos/as se oponen al racismo" durante un mitin de Black Lives Matter el 7 de junio en la IMU San Pablo en Willingboro, Nueva Jersey. Foto de Aaron Wilson Watson. 

Las protestas en muchas ciudades y pueblos diferentes a lo largo de varios días y semanas son un nuevo desarrollo, dijo Jeremy Pressman, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad de Connecticut, que estudia las protestas. "Se trata de protestas locales amplias y sostenidas, a menudo organizadas y dirigidas por jóvenes". Pressman dijo que sospecha que está ocurriendo un cambio generacional. 

"Una encuesta reciente del New York Times-Siena College mostró que el 67% de los/as jóvenes de 18 a 29 años tenía una visión ‘muy favorable’ del movimiento Black Lives Matter. Esa generación puede ser más solidaria con la igualdad y la diversidad" dijo Pressman y agregó que las protestas masivas han llevado a cambios significativos en las políticas en el pasado.

"Ahora estamos viendo algunos cambios en las políticas y una pregunta persistente es qué tan profundos serán esos cambios. La evidencia pasada sugiere que las protestas masivas conducen a cambios significativos en la política y en las urnas” dijo.

 

Lan Wilson (center), director of worship for the Greater New Jersey Conference, addresses those gathered during a Black Lives Matter rally June 7 in Willingboro, New Jersey. Seated behind Wilson is the Rev. Gilbert Caldwell, who also spoke. The Rev. Tanya Bennett, chairperson of GNJ’s Board of Church and Society (behind Wilson in striped dress) and the Rev. Vanessa Wilson, chairperson of GNJ’s Commission on Race and Religion (far right in black dress), listen. Photo by Aaron Wilson Watson.
Lan Wilson (centro), director de adoración de la Conferencia Anual Ampliada de Nueva Jersey, se dirige a los/as asistentes durante una concentración de Black Lives Matter el 7 de junio en Willingboro, Nueva Jersey. Sentado detrás de Wilson está el Rev. Gilbert Caldwell, quien también habló. La Revda. Tanya Bennett, presidenta de la Junta de Iglesia y Sociedad de la Ampliada Nueva Jersey (detrás de Wilson en traje de rayas) y la Revda. Vanessa Wilson, presidenta de la Comisión de Raza y Religión de Ampliada Nueva Jersey (muy a la derecha en traje negro), escuchan. Foto de Aaron Wilson Watson. 

 

Sioux Falls en Dakota del Sur, con una población de aproximadamente 184.000 habitantes, fue el sitio de una protesta de Black Lives Matter a mediados de junio. Otras la han seguido. "Seré sincero al decir que este ha sido un tema que siento me he mantenido al margen en el pasado, y ya no quiero estar al margen" dijo el Rev. Adam Weber, pastor principal y fundador de Embrace Church en Sioux Falls, que tiene miles de miembros que se encuentran en cuatro campus. La mayoría de sus congregantes son blancos/as.

Weber, quien es blanco, tiene un hijo afroamericano de 12 años, Wilson. "Quería conducir más allá de la segunda manifestación solo para verla, y así lo hicimos varias veces; lo vi procesar sus sentimientos" dijo Weber.

El mitin del 31 de junio en Sioux Falls fue la reunión más grande que se ha visto allí, dijo Weber y agregó que lo ha inspirado a repensar su enfoque del racismo. "La política divide, y muchas veces ha sido un problema político. Pero en realidad no es un problema político sino un problema de humanidad, lo que ha sido un cambio que siento en mi propia alma" dijo Weber.

Weber ha invitado a predicadores negros a su iglesia, y hasta ahora la han visitado Carlos Whittaker y el Rev. Derwin Gray. Ha transmitido chats de Instagram y planea conversaciones en vivo de Facebook sobre la raza. "¿Qué necesito cambiar en mí? Eso ha sido motivo de oración por mi alma. ¿Qué necesita cambiar en la iglesia que pastoreo? ¿Qué necesita cambiar en la zona en la que vivo? ¿El racismo que existe a mi alrededor? Eso es lo que quiero que Dios destaque en mi propia alma" dijo Weber.

 

Greater New Jersey Conference Bishop John Schol speaks into a megaphone during a June 1 Justice for George Floyd protest in Asbury Park, N.J. Floyd died in police custody May 25 in Minneapolis. Photo courtesy of the Greater New Jersey Conference.
El Obispo John Schol de la Conferencia Anual Ampliada de Nueva Jersey habla por un megáfono durante una protesta el 1 de junio por Justicia para George Floyd en Asbury Park, Nueva Jersey. Floyd murió bajo custodia policial el 25 de mayo en Minneapolis. Foto cortesía de la Conferencia Anual Ampliada de Nueva Jersey.

La Revda. Felicia Hopkins, superintendente del Distrito Amarillo en la Conferencia Anual del Noroeste de Texas, asistió a un mitin de Black Lives Matter en esa ciudad, donde dijo que la muerte de Floyd pudo haber provocado una nueva generación de activistas. "Tengo la edad suficiente para decir que tenía 8 años cuando murió Martin Luther King, y lo que estoy viendo es un movimiento de personas que invierten en esto desde un punto de vista diferente" dijo y agregó que la composición racial de los/as asistentes a la protesta en Amarillo era aproximadamente 60% negra y otras minorías y 40% blanca. "En comunidades más pequeñas ... creo que estás viendo más diversidad en algunas de las protestas, que es realmente lo que tiene que suceder". La iglesia debe responder a los problemas humanitarios, dijo Hopkins.

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"Oh, Dios mío, qué cosecha tan madura es para nosotros/as estar de pie y mostrar amor por nuestro prójimo, y tratarlo como a nosotros/as mismos/as y realmente decirle la verdad al poder" concluyó.

Una ciudad de aproximadamente 10.000 personas vio protestas después de que el alcalde publicara en Twitter y Facebook sobre Floyd: "Si puedes decir que no puedes respirar, estás respirando" y fue allí en Petal, Mississippi donde se llevó a cabo una protesta el 29 de mayo, pidiendo la renuncia del alcalde Hal Marx, pero no fue exitosa. “Inicialmente se trataba de pedirle al alcalde que renunciara, pero luego se fusionó con una concentración de Black Lives Matter. Después de ese fin de semana, los ciudadanos de la ciudad comenzaron a organizar caminatas de unidad. Creo que han tenido dos de esos hasta ahora" dijo el Rev. Jonathan Crabtree, pastor de la IMU Asbury en Petal.

Crabtree, quien asistió a la manifestación del 29 de mayo, dijo que su iglesia sería parte de la solución y que sus jóvenes han estado forjando relaciones en zonas oprimidas de Petal, Oak Grove y Hattiesburg durante más de una década a través de un programa llamado Base Camp. También hay planes para capacitar a los/as miembros de la iglesia sobre cómo tener las conversaciones cruciales necesarias para la reconciliación racial. "Creo que Petal allanará el camino para que ocurra la verdadera unidad, y creo que lo moldearemos para el resto del país y el resto de nuestro estado. Porque somos una comunidad tan pequeña y unida que si algo lastima a alguien, todos/as lo saben y haremos todo lo posible para aliviar ese dolor y ayudar a sanar" dijo.

Caldwell, quien marchó con el Rev. Martin Luther King Jr. y asistió a muchas de las principales reuniones de derechos civiles en la década de 1960, es cautelosamente optimista. "No llegaré a la tierra prometida con mi familia negra y quienes son nuestros/as aliados/as; pero si se mantienen vivos estos momentos, pueden encontrar una apariencia de la comunidad amada de MLK que será visible” concluyó.

 

* Patterson es reportero para Noticias MU en Nashville, Tennessee. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a [email protected]

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