Mega iglesia busca desafiliarse de la denominación por conflictos

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During an April 26 press conference given by Mt. Bethel United Methodist Church, Jody Ray surrenders his clergy credentials in response to being reassigned by Bishop Sue Haupert-Johnson. Church leaders also announced the congregation is beginning the process of disaffiliating from The United Methodist Church. Screenshot of livestream courtesy of Mt. Bethel United Methodist Church.
Durante una conferencia de prensa del 26 de abril dada por la Iglesia Metodista Unida (IMU) Mount Bethel, Jody Ray entrega sus credenciales de clero en respuesta a su reasignación por la Obispa Sue Haupert-Johnson. Los/as líderes de la iglesia también anunciaron que la congregación está comenzando el proceso de desafiliación de La Iglesia Metodista Unida. Captura de pantalla de la transmisión en vivo por cortesía de la IMU Mount Bethel.

La congregación más grande de la Conferencia Anual del Norte de Georgia anunció el 26 de abril que su pastor principal entregará sus credenciales y planea dejar la Iglesia Metodista Unida (IMU).

La IMU Mount Bethel en Marietta, Georgia hizo el anuncio luego de una protesta pública de una semana por el traslado del pastor de la congregación. Lo que sucedió exactamente es motivo de controversia.

Los/as líderes de la IMU Mount Bethel incluido Jody Ray, su pastor, dicen que la conferencia no siguió el proceso consultivo normal para nuevos nombramientos. La Obispa Sue Haupert-Johnson, quien dirige la Conferencia Anual del Norte de Georgia, dijo que la iglesia nunca le dio a la conferencia la oportunidad de seguir ese proceso.

El 27 de abril, los/as líderes de la IMU Mount Bethel anunciaron que estaban presentando reclamos formales bajo la ley metodista unida contra la Obispa y la Revda. Jessica Terrell, superintendente de distrito que supervisa la iglesia. Los reclamos acusan a las dos líderes de desobedecer la orden de La IMU y de socavar el ministerio de otro pastor. El proceso de denuncias en La IMU es largo y se enfoca en a una resolución justa entre las partes.

La IMU opera con una tradición de itinerancia, es decir, el clero va a donde es designado, práctica que se remonta a John Wesley, fundador del Metodismo.

En sus servicios de ordenación, los/as presbíteros/as metodistas unidos/as se comprometen a “ir a donde sea que te envíen, a servir y ejercer allí tu ministerio, y en nombre de toda la Iglesia, amar a todos/as entre quienes te encuentres y a amar a Dios por encima de todas las cosas".

Bishop Sue Haupert-Johnson, North Georgia Conference. Photo courtesy of the North Georgia Conference.
La Obispa Sue Haupert-Johnson de la Conferencia Anual del Norte de Georgia. Foto cortesía de la Conferencia Anual del Norte de Georgia.

Cada año, los/as obispos/as y sus concilios hacen llamamientos a un/a pastor/a, tratando de igualar sus dones y habilidades con una iglesia o ministerio. Los/as superintendentes de distrito que sirven en el concilio también reciben información del comité del personal de la congregación en el proceso del llamamiento. La política de la iglesia dicta que se consideren las necesidades y deseos del/la pastor/a y la congregación, pero en última instancia, la misión de la iglesia debe ser lo primero.

En los Estados Unidos, la temporada de llamamientos pastorales suele ser en la primera parte del año, y entran en vigencia durante el verano.

Ray ha sido el pastor principal de la IMU Mount Bethel desde 2016 y en 2019, la iglesia tenía más de 10.000 miembros y una asistencia promedio de más de 2.300 personas.

Ray dijo en la conferencia de prensa que le dijeron el 5 de abril que había sido designado para un puesto en la conferencia, aún en evolución, relacionado con la reconciliación racial.

Los/as obispos/as de toda la denominación han estado creando posiciones similares en sus conferencias como parte de la iniciativa de toda la denominación para desmantelar el racismo. La lucha contra el racismo es también una prioridad misional de la Conferencia del Norte de Georgia.

“Mucha gente conoce que este tema tan importante y oportuno toca mi corazón” dijo Ray durante la conferencia de prensa. “Entonces, si la Obispa me lo hubiera propuesto en diciembre pasado o a principios de este año para entablar una conversación productiva sobre este puesto emergente, me hubiera invitado a ayudar a darle forma y luego me hubiera dado algo de tiempo para orar por eso, entonces probablemente estaríamos en una posición diferente hoy. Pero en cambio, no hubo ninguna conversación o consulta previa".

En una carta pastoral del 26 de abril a la Conferencia del Norte de Georgia, Haupert-Johnson dio este relato de lo sucedido: “Cuando el superintendente de distrito llamó al pastor para discutir el nombramiento proyectado, él respondió: 'Déjeme detenerlo allí mismo. No me interesa su oferta y me quedo en la IMU Mount Bethel. No voy, no acepto este nombramiento'”, escribió Haupert-Johnson. "Luego colgó la llamada con el superintendente, sin darle oportunidad de discutir ese llamamiento o cualquier alternativa posible".

Cuando los/as líderes de la conferencia se reunieron con líderes de la congregación para consultar sobre el llamamiento, escribió Haupert-Johnson, no hubo una conversación significativa.

Los/as líderes de la iglesia "en cambio, amenazaron con que $3-4 millones saldrían de la iglesia si no se les permitía desviarse del proceso de designación y mantener a su pastor" escribió.

Las cosas llegaron a un punto crítico el 18 de abril cuando durante el culto, Ray anunció a su congregación que declinaba su nuevo nombramiento. Posteriormente, los/as miembros de la congregación organizaron una petición contra el traslado de su pastor, que obtuvo las firmas de casi 4.700 personas.

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Durante la conferencia de prensa del 26 de abril, Rustin Parsons, líder laico de la IMU Mount Bethel, dijo que la congregación ha contratado a Ray como su predicador principal y agregó: “Esperamos su continuo servicio a nuestra congregación y comunidad”.

De lo que no queda duda es que el anuncio de la IMU Mount Bethel llega en un momento de tensión dentro de La IMU.

La próxima Conferencia General, la máxima asamblea legislativa de la denominación, enfrenta múltiples propuestas para dividir la denominación después de décadas de debate sobre cómo aceptar la homosexualidad. La pandemia de COVID-19 ha hecho que la Conferencia General se posponga hasta 2022.

Jody Ray. Photo by Kevin Newsome, courtesy of Mt. Bethel United Methodist Church.
Jody Ray. Foto de Kevin Newsome, cortesía de la IMU Mount Bethel.

La IMU Mount Bethel no es una espectadora en el debate, pues es una iglesia de campus múltiple que forma parte del grupo de defensa tradicionalista Asociación Pacto Wesleyano y organizó su reunión mundial en 2018. La Asociación Pacto Wesleyano supervisa la formación de la Iglesia Metodista Global, una nueva denominación tradicionalista que planea separarse de La IMU.

En su sermón del 18 de abril rechazando el nuevo nombramiento, Ray aludió al debate teológico: “Quiero que también recuerden este día” dijo mientras se dirigía específicamente a su familia durante el anuncio. "Tu papá no dobló la rodilla ni besó el anillo de la teología progresista".

La IMU Mount Bethel se encuentra entre varias iglesias que se desafilian; aún así, retirarse de de la denominación requiere más que un simple voto congregacional.

Durante siglos la denominación ha mantenido una cláusula de fideicomiso, que establece que las iglesias mantienen la propiedad en fideicomiso para toda la denominación. Para irse con la propiedad, las iglesias tienen ciertos protocolos que deben seguir, a menudo involucrando pagos de millones de dólares, dependiendo del tamaño de la iglesia.

Tanto en 2019 como en 2020, la IMU Mount Bethel pagó menos del 40% de los aportes, parte de sus ofrendas que apoyan los ministerios más allá de la iglesia local. Eso se traduce en menos de $300.000 de los más de $700.000 asignados en cada uno de esos dos años. El Libro de Disciplina, el libro de leyes de la iglesia, considera los aportes como la primera responsabilidad benévola de una iglesia local.

La Conferencia Anual del Norte de Georgia, la conferencia más grande de los Estados Unidos con casi 800 congregaciones, este año realizó 70 cambios de nombramiento. Mientras que la IMU Mount Bethel tiene la membresía más grande, la Conferencia Anual del Norte de Georgia tiene al menos otras tres iglesias con más de 7.000 miembros.

"En todos los cambios de nombramiento previstos para 2021, excepto uno, el clero está en camino de hacer una transición sin problemas" dijo Haupert-Johnson en su carta pastoral, "y las congregaciones los reciben con corazones, mentes y puertas abiertas".

 

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

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