Defensores/as y miembros de comunidad LGBTQ ve con esperanza futuro de la iglesia

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Sarah Hassmer temía que el ministerio ordenado no fuera un camino que pudiera seguir en la IMU, pero ahora ve un espacio para el clero LGBTQ en su denominación, y este otoño planea inscribirse en un seminario metodista unido porque "veo una manera de reducir el daño", acotó.

Ella estaba entre el pueblo metodista unido LGBTQ y sus aliados/as que atendieron la convocatoria de la Red de Ministerios de Reconciliación que expresaron su esperanza, en que la aprobación de una propuesta que permita una separación amistosa de la denominación, pueda allanar  el camino para terminar con lo que catalogan como discriminación.

La convocatoria de Connection 2020 llevada a cabo del 27 y 29 de febrero en la IMU Belmont atrajo a unos/as 180 metodistas unidos/as de todo Estados Unidos y un pastor de Kenia. En la convocatoria se dieron momentos de adoración, estudio de la Biblia y análisis de estrategias para la Conferencia General a celebrarse en mayo, así como del resultado y posteriores consecuencias de las decisiones que el máximo órgano legislativo de la denominación a nivel mundial, pueda tomar en su próxima asamblea.

Entre las decisiones a tomar estará la votación sobre la propuesta del “Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación” y otros planes para reestructurar la iglesia. La legislación permite que las congregaciones y conferencias tradicionalistas, que se oponen por motivos de interpretación bíblica al matrimonio igualitario y la ordenación del clero homosexual practicante, formen una nueva denominación, manteniendo sus propiedades y recibiendo $25 millones en fondos metodistas unidos, al mismo tiempo en que otros $2 millones, estarían disponibles para otros grupos de iglesias que pudieran separarse. 

Dieciséis líderes de diversas tendencias teológicas, trabajando con el experto en mediaciones Kenneth Feinberg, desarrollaron el protocolo con la esperanza de evitar demandas sobre el tema de la propiedad, el cual ha afectado a otras denominaciones que se separaron en torno al tema de la interpretación bíblica sobre la homosexualidad.

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Jan Lawrence, directora ejecutiva de la Red de Ministerios de Reconciliación, estuvo entre el grupo que llevo a cabo las negociaciones que dieron origen al protocolo, el cual estuvo integrado por sectores que frecuentemente tienen posiciones divergentes en la Conferencia General, y que respaldaron los planes antagónicos en la sesión de la Conferencia General Especial convocada en febrero de 2019.

"Creo que el mensaje para las personas LGBTQ y quienes les apoyan en la iglesia es de esperanza porque, y dije esto al final de la Conferencia General de 2019, habrá una expresión inclusiva de metodismo. Ahora tenemos la oportunidad de dar algunos pasos enormes en esa dirección, si no llegamos hasta allí, en 2020" dijo Lawrence a Noticias MU.

Durante el fin de semana, los/as participantes de la convocatoria dieron una nota esperanzadora cuando en cada servicio de adoración cantaron parte del famoso himno de Charles Wesley "Are We Yet Alive?" interpretado con un nuevo arreglo musical del compositor metodista unido Mark Miller, uno de los líderes de adoración de la reunión. 

Los/as asistentes celebraron la comunión y reafirmaron sus votos bautismales en un santuario adornado con pancartas de colores  y arco iris; también hablaron no sólo de sus sueños para una iglesia más inclusiva, sino de sus esperanzas de dar la bienvenida a las personas que no desean abandonar la denominación pero que podrían sentirse desamparaos/as si su iglesia o conferencia se separa.

El protocolo no obliga a nadie a irse. "Todos están invitados pero quienes permanezcan metodistas unidos/as tendrán que sentirse cómodos con una iglesia que ya no tiene restricciones para las personas LGBTQ" dijo Helen Ryde, organizadora regional del sudeste de la Red y delegada a la Conferencia General 2020.  

Si bien la legislación del protocolo no elimina por completo las prohibiciones de la denominación sobre matrimonios igualitarios y la ordenación de clérigos/as homosexuales no célibes, exige una moratoria en el procesamiento de las denuncias relacionadas con estas restricciones, mientras se maneja el tema, lo cual resulta significativo para Hassmer, quien ahora es miembro de la Conferencia Anual Baltimore-Washington. LaTrelle Easterling, obispa de la conferencia  fue una de las negociadoras del protocolo y ya aceptó la solicitud del protocolo de mantener en pausa las denuncias contra quienes hayan incumplido las normas establecidas en el Libro de Disciplina al respecto.

Hassmer, quien se graduó de abogada antes de inscribirse en el seminario, dijo que también aprecia el trabajo de mediación y dijo: "Todos/as tenían que dar algo, que es diferente a cuando los grupos teológicamente homogéneos presentan sus propios planes y luego van a la Conferencia General, donde las delegaciones se sientan juntas y no tienen que hablar con personas de otras delegaciones".

The Rev. Grace Imathiu (left) and Marcia McFee lead opening worship for the Connection 2020 gathering sponsored by Reconciling Ministries Network at Belmont United Methodist Church in Nashville, Tenn. Photo by Mike DuBose, UM News.
La Revda. Grace Imathiu (izquierda) y Marcia McFee lideran el culto de apertura para la reunión Connection 2020 patrocinada por la Red de Ministerios de Reconciliación en la IMU Belmont en Nashville, Tennessee. Foto de Mike DuBose, Noticias MU. 

El protocolo surgió después de que la Conferencia General Especial de 2019 aprobó con una votación de 438-384 a favor el Plan Tradicionalista, que fortaleció las prohibiciones contra la ordenación de clérigos/as homosexuales practicantes y el oficio de matrimonio  igualitarios; esas prohibiciones se han enfrentado a una creciente resistencia desde su aprobación, liderada en parte por la Red de Ministerios de Reconciliación. 

Desde la Conferencia General Especial celebrada el pasado febrero, la Red de Ministerios de Reconciliación, fundada en 1984, ha experimentado un rápido crecimiento según sus lideres. Este grupo  grupo que defiende y promueve l inclusión plena de personas LGBTQ en todos los niveles de la estructura denominacional, ha agregado 7.096 personas, 150 iglesias y 164 comunidades reconciliadoras (que incluyen escuelas dominicales, ministerios universitarios y la Universidad Hamline relacionada con La IMU en la ciudad de San Pablo, estado de Minnesota). Gran parte del crecimiento tuvo lugar en el sur de los Estados Unidos, donde las restricciones de la denominación sobre la participación de las personas LGBTQ han experimentado un breve retroceso. 

Por otra parte, entre las iglesias que se unieron oficialmente el año pasado a la red, estuvo la Primera Iglesia Metodista Unida Moheto en Kenia, que fue la primera iglesia africana en identificarse como reconciliadora. El Rev. Kennedy Mwita pastor de la iglesia, predicó en la convocatoria de este año y contó que su iglesia comenzó el viaje hacia la reconciliación hace años cuando la congregación dio la bienvenida a la madre de un niño intersexual que había sido rechazado por su esposo (intersexual significa que un niño que nace con una anatomía, que no se ajusta claramente a las categorías de hombre y mujer). 

El Rev. Mwita le dijo a Noticias MU que estaba emocionado por poder conocer cara a cara a metodistas unidos/as con quienes sólo se había conectado en línea. "Sé que no estoy solo" dijo y agregó que con la ayuda de la red esperaba hacer más conexiones con cristianos/as de ideas afines en todo el continente africano.

Hassmer no espera que ocurran cambios de la noche a la mañana, pues considera que se necesitará más que la legislación del protocolo para que la denominación afirme a las personas LGBTQ. Sin embargo, dijo que asistir a la convocatoria 2018 de la red ya ha tenido un profundo impacto en su ministerio. En la reunión de ese año, escuchó predicar a la Obispa Karen Oliveto, la primera obispa abiertamente homosexual de la denominación.

"Sirvió en la comunión y habló de lo incorrecto que resultaba para la gente de La IMU negar el llamado de las personas LGBTQ, lo que me dio permiso para escuchar a Dios" dijo Hassmer. En la reunión de este año, Hassmer supo que fue admitida en el Seminario Teológico Metodista Unido Wesley en Washington. 

Oliveto también predicó en la convocatoria de este año, y le preguntó a los/as asistentes: "¿Por qué seguimos organizándonos, cuando esta iglesia sigue llevándonos al los márgenes?. Yo sigo adelante porque esta es la iglesia de Dios”, dijo y agregó "como parte del cuerpo de Cristo y como administradora de la iglesia de Dios, quiero que la gente sepa lo que -esta iglesia- me ha enseñado sobre la santidad, lo sagrado, la justicia, la compasión y la misericordia; quiero que los/as niños/as que vienen después de mí se encuentren envueltos/as en el amor de Dios". 

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org 

 

Iglesia Local
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