Primera iglesia en África que se incorpora a la Red de Ministerios de Reconciliación

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Por votación, la Primera Iglesia Metodista Unida Moheto ha elegido, el pasado 1 de septiembre, asociarse con la Red de Ministerios de Reconciliación, un grupo no oficial de La Iglesia Metodista Unida (IMU) que defiende y busca la plena igualdad de las personas LGBTQ en la vida de la iglesia. El voto de la congregación fue unánime por 180 votos a favor, con dos ausencias por enfermedad.

"La Primera Iglesia Metodista Unida Moheto ha dado el paso de formalizar lo que hemos estado haciendo en la sociedad como una voz visible para los que no tienen voz durante más de 12 años. Hemos sido defensores de los derechos humanos y la igualdad" dijo el Rev. Kennedy Mwita, pastor principal de la congregación y ex superintendente de distrito en la conferencia Kenia-Etiopía.

La congregación en el suroeste de Kenia adoptó una declaración que, entre otras cosas, apoya "la plena participación de todas las personas en cada fase de la vida de la iglesia".

Esta decisión se produce aproximadamente seis meses después de que la Conferencia General Especial, por un voto de 438-384, aprobara el Plan Tradicional que mantiene la política de que la práctica de la homosexualidad es "incompatible con la enseñanza cristiana". La legislación también refuerza las prohibiciones sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo y la ordenación de clérigos homosexuales "practicantes auto-declarados".

La votación en la asamblea legislativa más importante de la denominación se realiza de manera secreta, pero los discursos de los/as votantes revelaron algunas diferencias regionales. Varios delegados africanos se pusieron de pie para decir que sólo el Plan Tradicional era aceptable.

Según Observadores de Derechos Humanos, al menos 68 países de todo el mundo criminalizan las relaciones consensuales entre personas adultas del mismo sexo, y más de 30 de esos países están en África. En mayo, el tribunal superior de Kenia confirmó una ley de la era colonial que hace que el sexo homosexual sea castigado con hasta 14 años de prisión.

Aunque, los/as delegados/as africanos/as constituyeron menos de un tercio de los/as votantes en la Conferencia General multinacional, y 31 delegados/as no pudieron asistir principalmente porque no pudieron obtener visas. Mwita dijo que los metodistas unidos africanos se sienten "profundamente dolidos y decepcionados" por ser culpados/as en gran medida por la votación que tuvo el Plan Tradicional.

The Rev. Kennedy Mwita is the senior pastor of First United Methodist Church Moheto.  Photo courtesy of the Rev. Kennedy Mwita.
El Rev. Kennedy Mwita es pastor principal de la Primera Iglesia Metodista Unida Moheto. Foto cortesía del Rev. Kennedy Mwita. 

"La Primera Iglesia Metodista Unida Moheto se erige como una voz profética que clarifica que no todos/as los/as africanos/as apoyan el Plan Tradicional. La visión del mundo de los pocos y fuertes líderes africanos no debe tomarse como la visión global del mundo para TODOS/AS los/as africanos/as y TODOS/AS los/as metodistas unidos/as africanos/as" escribió Mwita en un correo electrónico.

El pastor, quien ha servido a la congregación desde 1998, dijo a la Red de Ministerios de Reconciliación que un punto de inflexión en el viaje de la iglesia se produjo cuando la madre de un niño intersexual buscó refugio en la iglesia después de ser rechazada por su esposo. Intersexual es un término general para una variedad de condiciones en las que una persona nace con una anatomía que no se ajusta claramente a las categorías de hombre y mujer. La iglesia recibió a la madre con los brazos abiertos y comenzó a estudiar la sexualidad humana.

"Hemos recorrido este camino de la justicia con niños intersexuales y sus padres, y salvamos a algunos/as de la cruel exclusión y muerte en una cultura patriarcal. Mientras los/as ayudamos a tener un hogar y educación; hemos recibido e incluido en nuestra iglesia a personas transgénero, gays y lesbianas, trabajadoras sexuales comerciales, así como mujeres divorciadas, huérfanos/as, viudas y otras personas marginadas de la sociedad" dijo Mwita a Noticias MU.  

El Obispo Daniel Wandabula, cuya área incluye la conferencia Kenia-Etiopía, dijo a Noticias MU que "la reconciliación para la inclusión de LGBTQ no es para el África subsahariana, especialmente Kenia, Uganda y Sudán del Sur".

Declaración adoptada por la iglesia de Moheto

La congregación de la Primera Iglesia Metodista Unida Moheto en Kenia adoptó la siguiente declaración:

"Proclamamos que todas las personas son creadas a imagen de Dios y afirmamos que cada persona, independientemente de su edad, situación económica, historia de fe, tribu, etnia, género, capacidad mental o física, estado civil, orientación sexual o identificación de género, es un/a hijo/a amado/a de Dios y es digno/a del amor y la gracia de Dios.

Apoyamos la plena participación de todas las personas en cada fase de la vida de la iglesia.

A través de la educación y la discusión informal, nos esforzaremos por comprender mejor a aquellos/as que son diferentes de nosotros/as para lograr una sociedad más receptiva.

Nos reconocemos como una Congregación de Reconciliación dentro de la Conferencia Anual Kenia-Etiopía y elegimos asociarnos oficialmente con la Red de Ministerios de Reconciliación dentro de La Iglesia Metodista Unida.

Vemos esta red como un signo de esperanza y, a través de esta asociación, ofrecemos nuestro testimonio a otras congregaciones dentro de nuestra denominación para fomentar el espíritu de reconciliación y movimiento hacia la inclusión.

En línea con esta declaración: Nosotros/as, la Iglesia Metodista Unida en Moheto, estamos comprometidos/as a ser un puente donde aquellos/as en el "mundo pecaminoso e impío" se acerquen para ver a Jesús y poder experimentar el gran amor de Dios".

En cambio, dijo “necesitamos reconciliación e inclusión de pueblos discriminados y económicamente oprimidos; mujeres oprimidas y maltratadas, así como cientos de personas que han sido vendidos/as como esclavos/as en Medio Oriente”, e hizo hincapié en la necesidad de que la iglesia revierta el tráfico de personas.

"La cooptación de la Iglesia Africana por parte del imperialismo teológico-cultural liberal euroamericano es tan malo como su hermana gemela (opuesto binario) la cooptación por parte del imperialismo teológico-cultural conservador euroamericano. En mi opinión, eso es lo que ha sucedido en la Primera Iglesia Metodista Unida Moheto" dijo el obispo.

Mwita estuvo de acuerdo en que las naciones africanas enfrentan muchos desafíos, que incluyen inestabilidad política, pobreza, enfermedades tropicales y esclavitud moderna. Dijo que también está de acuerdo con las declaraciones de los/as obispos/as africanos/as instando a la iglesia a abordar las luchas desde el surgimiento del grupo terrorista Boko Haram hasta la propagación de enfermedades como la malaria y el ébola.

Por su parte, el Rev. Mwita dice que “no debe verse como si estos fueran los factores (la influencia teológico cultural euro-americana)  que lo llevan a uno a identificarse como afín a la comunidad LGBTQ. Por esta razón, debemos entender y abrir nuestros oídos para escuchar la historia de aquellos/as que creemos que no piensan como nosotros/as. Esto es especialmente urgente para la iglesia, que pertenece a Cristo, y ningún grupo de personas tiene más derecho que otro a pertenecer al Cuerpo de Cristo".

Así mismo, Mwita agregó que su congregación también está de acuerdo con el llamado de los/as obispos/as africanos/as a la unidad, y su oposición a cualquier propuesta que busque disolver La Iglesia Metodista Unida. "Instamos a nuestros líderes a ponerse de pie según esta declaración y abrir las puertas a todos/as los/as hijos/as de Dios" concluyó.

La Primera Iglesia Metodista Unida Moheto es ahora una de las 1.131 iglesias y comunidades de reconciliación dijo Ophelia Hu Kinney, coordinador de comunicaciones de la Red de Ministerios de Reconciliación. En Filipinas existe una congregación, al igual que una iglesia metodista en Brasil, que se identifican como comunidades de reconciliación, pero la iglesia de Moheto es la primera congregación metodista unida fuera de los Estados Unidos en asociarse oficialmente con esta red de defensa de los derechos de la comunidad LGBTQ dentro de La IMU.

Jan Lawrence, director ejecutivo de la Red de Ministerios de Reconciliación, se hizo eco de Mwita y ratificó que la decisión de la iglesia de Moheto se originó desde la base de la membresía de la de esa congregación: "la respuesta de varios sectores, dentro del movimiento de reconciliación, ante el crecimiento (de las iglesias afiliadas) ha sido sorprendente, y estamos escuchando a personas de toda África acerca de la esperanza que esto les brinda en sus propias áreas locales ... una esperanza de que tal vez la iglesia en África esté comenzando a expandir su gracia y bienvenida a incluir a niños/as LGBTQ como hijos/as de Dios". Las leyes y actitudes hacia las personas LGBTQ están comenzando a cambiar en África, como lo han hecho en otras partes del mundo.

En junio, el tribunal superior de Botswana revocó parte de una ley que penalizaba las relaciones consensuales entre dos adultos del mismo sexo. En enero, el parlamento de Angola despenalizó las relaciones entre personas del mismo sexo y dio el paso adicional de prohibir la discriminación basada en la orientación sexual.

Desde 2012, Lesotho, Mozambique y Seychelles también han despenalizado la conducta entre personas del mismo sexo. Sudáfrica ha reconocido legalmente el matrimonio entre personas del mismo sexo desde 2006.

El cambio nunca llega de la noche a la mañana, incluso en los países más desarrollados, dijo Mwita. "Creemos que nuestro proceso ha comenzado y llegará un momento en que todas estas formas de expresión homofóbica y xenófoba en nuestra iglesia metodista unida llegarán a su fin; queremos ser parte de ese cambio. Un cambio debe tener un comienzo, y hemos abierto nuestros corazones y nuestras vidas a Dios para usarnos como ese comienzo" dijo.

 

* Hahn es reportera de noticias multimedia para Noticias MU. Eveline Chikwanah, comunicadora de la conferencia este de Zimbabue, contribuyó con esta historia. Pueden llamarlas al (615) 742-5470 o escribirles a newsdesk@umcom.org.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

 

 

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