La fuerza que emana una iglesia global

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Cuando Thomas Kemper se convirtió en el primer director ejecutivo no estadounidense de la Junta Metodista Unida de Ministerios Globales, dijo que quería que la agencia misionera ayudara a las iglesias locales en todas partes a "sentirse y verse a sí mismas como parte de una familia mundial".

Hoy, una década después, el alemán por nacimiento dejó ese puesto después de supervisar una expansión de la presencia internacional de la agencia y su colaboración con socios de misiones globales.

El 1 de septiembre fue reemplazado en esa oficina por Roland Fernandes, director de operaciones y tesorero general de Ministerios Globales.

Thomas Kemper served as top executive of the United Methodist Board of Global Ministries from March 2010 through August 2020. Roland Fernandes, chief operating officer and general treasurer, is his successor. Photo by Jennifer Silver, Global Ministries.

Thomas Kemper se desempeñó como alto ejecutivo de la Junta Metodista Unida de Ministerios Globales desde marzo de 2010 hasta agosto de 2020. Roland Fernandes, director de operaciones y tesorero general, es su sucesor. Foto de Jennifer Silver, GBGM.

Kemper siguió siendo un misionero de corazón mucho después de su propio servicio en Brasil de 1985 a 1994, y de su mandato de 11 años en la oficina de la misión de la Iglesia Metodista Unida Alemana. Mantener un núcleo sólido de misioneros/as, que testifican y sirven en diferentes lugares y culturas, además de participan en una variedad de profesiones y actividades, continuó siendo una prioridad para la agencia. Ministerios Globales tiene unos/as 350 misioneros/as en el servicio doméstico internacional y estadounidense.

“Los/as misionero/as incorporan la naturaleza global de la iglesia, pues representan el evangelio como algo más que una cultura, un idioma, una nación. Esto es esencial para la iglesia” dijo a Noticias MU en una entrevista en agosto. No es sorprendente que esa manera de pensar ayudó a Kemper a formar una relación íntima con la comunidad misionera: “Ellos/as confiaron en mí como compañero de misión” dijo.
Aproximadamente 200 misioneros/as activos/as y retirados/as, o familias misioneras participaron el 11 de agosto en una reunión de despedida a Kemper, realizada por Zoom, que incluyó un video de palabras de agradecimiento en varios idiomas y una canción que destaca la frase que se convirtió en el mantra de Kemper sobre la misión y los/as misioneros/as: “De todas partes a todas partes ".

“Nos hemos sentido apoyados/as e incluidos/as en el enfoque colegiado del liderazgo que ustedes han fomentado” dijo Katherine Parker, presidenta de la Asociación Misionera Metodista Unida, en la presentación del video. Ella le dio crédito a Kemper por llevar a Ministerios Globales "a una nueva ola de misión que se mueve desde el centro hacia los márgenes y de los márgenes hacia el centro".

Global Ministries holds the 2017 Global Missionary Commissioning Service in the sanctuary of Grace United Methodist Church in Atlanta. The Rev. Judy Chung, Thomas Kemper, Bishop Hee-Soo Jung and Bishop Pete Torio lay hands on Temba Darlington Nkomozepi, commissioning him into service. File photo by Cynthia Mack, Global Ministries.

Ministerios Globales lleva a cabo el Servicio de Comisión Misionera Global 2017 en el Santuario de la Iglesia Metodista Unida Grace en Atlanta. La Revda. Judy Chung, Thomas Kemper, el Obispo Hee-Soo Jung y el Obispo Pete Torio imponen las manos en Temba Darlington Nkomozepi y lo comisionan en el servicio. Foto de archivo de Cynthia Mack, GBGM.

Kemper le dijo a Noticias MU que estaba particularmente entusiasmado con el crecimiento del programa Compañeros/as en Misión Global (Global Mission Fellows) para adultos/as jóvenes. Lo que comenzó con un puñado de personas asignadas ahora incluye a docenas encargadas de nuevos servicios por periodos de varios años.

Por ejemplo, en julio de 2019 50 adultos/as jóvenes de 26 países fueron comisionados/as en Phnom Penh, Camboya, para servir en 33 países para La Iglesia Metodista Unida (IMU).

Compañeros/as en Misión Global está formando los/as jóvenes líderes transculturales que el mundo necesita, declaró Kemper: “Había soñado con tener 500 becarios/as al final de mi mandato, pero la situación financiera no lo permitió. También se requiere una buena tutoría y acompañamiento, lo que cuesta dinero”.

Otro de los aspectos más destacados del tiempo de Kemper como alto ejecutivo, dijo, fue ayudar a orquestar la salida exitosa de tres jóvenes becarios de Filipinas en 2018 después de que enfrentaron falsas acusaciones políticas del gobierno. Kemper recordó haber visitado a Tawanda Chandiwana de Zimbabue en el centro de detención de Manila, donde la curiosidad por la cruz de ancla que llevaba Chandiwana le permitió testificar a los reclusos que estaba anclado en Cristo. Esa visita y el apoyo mundial a una campaña de Ministerios Globales para liberar al trío fue inspirador, dijo. "De repente, sentiste que eras parte de un movimiento real, que defendía la solidaridad y los derechos humanos".

Kemper dijo que su experiencia previa como director de la Junta de Ministerios Globales también moldeó su convicción de que el papel de la agencia misionera es el de ser facilitadora de la misión más que su dueña.

Agregó que al principio decidió que el personal debía ser contratado internacionalmente para lograr no solo la diversidad de los Estados Unidos, sino la diversidad global.

The Rev. Paul Kong, Thomas Kemper, Joy Eva Bohol, the Rev. Myungim Kim and Rebecca Asedillo cut the ribbon signifying the opening of the Asia Regional Office in Seoul, South Korea, in March 2017. File photo by Jennifer Silver, Global Ministries.

El Rev. Paul Kong, Thomas Kemper, Joy Eva Bohol, el Rev. Myungim Kim y Rebecca Asedillo cortaron la cinta que para la apertura de la Oficina Regional de Asia en Seúl, Corea del Sur, en marzo de 2017. Foto de archivo de Jennifer Silver, GBGM.

El traslado de la sede de la agencia de Nueva York a Atlanta en 2016 fue "por razones misioneras" explicó Kemper, como parte de la redirección más amplia a una escala global que incluía un plan para establecer pequeñas oficinas regionales en América Latina, Asia y África. Reconoció que la presencia desde hace mucho tiempo de la junta en el Interchurch Center, ubicado en 475 Riverside Drive en Manhattan, era ventajosa cuando varias denominaciones principales y grupos ecuménicos tenían oficinas allí. "Debe haber sido un momento increíble, pero era un mito cuando llegué allí" dijo.

La agencia misionera es más reducida que en Nueva York; no se invitó a todo el personal a mudarse a Atlanta, y en los últimos años se han eliminado unos 60 puestos de personal debido a limitaciones presupuestarias. Aproximadamente 40 personas que trabajaban para Ministerios Globales y el Comité Metodista Unido de Auxilio (UMCOR)  fueron despedidas entre 2019 y la primera mitad de 2020. El personal actual en Atlanta es de 115 personas.

La nueva dirección de una sede estadounidense simplificada junto con oficinas regionales reforzó la idea de un "enfoque de mesa redonda" para la misión al crear relaciones multilaterales con socios de la misión donde todos tienen voz, dijo Kemper.

Reflexiones sobre una década del trabajo misionero

Thomas Kemper fue entrevistado en Atlanta por el personal de Ministerios Globales poco antes de regresar a Alemania.

Ver video de la entrevista

“Si nos dirigimos solo a las relaciones bilaterales, creamos una dinámica de poder que es muy malsana para nuestras relaciones. Es realmente lo que queremos teológicamente para nuestro punto de vista misional y relacional". Un ejemplo de relaciones multilaterales es la participación de Ministerios Globales en una reunión anual iniciada por organismos metodistas en Asia para discutir cómo pueden ser más efectivos juntos en la misión. La gente nos considera iguales como socios, no como personas que quieren dominar” dijo Kemper.

La oficina regional de la agencia en Seúl, Corea, que actualmente cuenta con nueve empleados/as, "realmente ha marcado una diferencia en el contexto asiático", señaló. Otro personal de la junta con base en Asia incluye tres en la oficina de Manila, Filipinas y uno en China.

En Atlanta, Ministerios Globales también organizó una Mesa Redonda por la Paz en noviembre de 2018 en la península de Corea en nombre de La IMU, la Iglesia Metodista de Corea y el Concilio Metodista Mundial, con aportes del Concilio Mundial de Iglesias.

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Otros logros que Kemper considera hitos durante su mandato incluyen los siguientes:

• Desarrollar una nueva relación con Mujeres Metodistas Unidas después de que esa organización se independizó de Ministerios Globales en 2012, que ha tenido "un efecto liberador para ambas partes".

Devolución de tierras mantenidas en fideicomiso para la tribu Wyandotte durante una ceremonia el 21 de septiembre de 2019 en Upper Sandusky, Ohio, "cumpliendo promesas como iglesia y como amigos en la misión".

• Continuar haciendo hincapié desde hace mucho tiempo en ofrecer solidaridad y apoyo a los/as cristianos/as perseguidos/as en todo el mundo, incluidos Pakistán, Nigeria y Palestina.

Celebrar 200 años de misión metodista en una conferencia en abril de 2019 en la Universidad de Emory, copatrocinada por la Escuela de Teología Cambler en Emory.

Kemper y su esposa, Barbara, viven ahora en Bonn, Alemania. Se desempeñará como consultor a tiempo parcial para Wespath en apoyo de las pensiones y las relaciones de la conferencia central. "Es una buena forma de mantener la conexión", dijo.

 

* Bloom es la asistente al editor de noticias de Noticias MU y está residenciada en Nueva York. Puede seguirla en https://twitter.com/umcscribe o llamarla al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org

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