Se prepara el proceso para elegir nuevos/as obispos/as en otoño

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Claves:

• El Concilio de Obispos/as Metodistas Unidos está planeando una orientación para los/as obispos/as que serán elegidos/as en conferencias jurisdiccionales y centrales este otoño.
• Los/as nuevos/as obispos/as se unirán a medida que la denominación lidia con el aumento en la desafiliación de iglesias y las consecuencias de la pandemia por el COVID-19.
• Las elecciones de nuevos/as obispos/as en Europa, Filipinas y en los Estados Unidos están previstas para noviembre, y asumirán el cargo en enero del próximo año


Los/as obispos/as metodistas unidos/as concluyeron su reunión de verano en línea con los preparativos para dar la bienvenida a nuevos/as colegas episcopales que serán elegidos/as este otoño y que asumirán el liderazgo en estos tiempos tumultuosos, cuando la denominación lidia con las consecuencias de la pandemia por el COVID-19 y experimenta una fractura nunca antes vista.

Incluso en medio de estos desafíos, los/as obispos/as presentes también aprovecharon el último día de su reunión para celebrar las formas en que el pueblo metodista unido está superando los conflictos internos para seguir el ejemplo de Cristo. Adicionalmente, escucharon cómo el Comité Metodista Unido de Auxilio, el brazo de respuesta a desastres de la denominación, ha recibido ahora más de $27 millones para ayudar a las personas afectadas por la invasión rusa de Ucrania; y también aprendieron más sobre la campaña #BeUMC, que destaca por qué muchas personas continúan viviendo su fe como metodistas unidas.

Thomas J. Bickerton presidente del Concilio de Obispos/as, tuvo un mensaje para quienes permanecen en La Iglesia Metodista Unida (IMU): “Estamos juntos/as en esto, lo que podría etiquetarse fácilmente como una frase superficial, pero en realidad es una frase que está en lo profundo de mi alma y es la fuente fundamental de mi creencia en la bendita conexión de nuestra IMU”.

Bishop Grant Hagiya (upper right) speaks during a presentation on new bishop orientation during the Council of Bishops meeting held Aug. 26 over Zoom. Screengrab courtesy of the Council of Bishops via Zoom by UM News.

El Obispo Grant Hagiya, en el recuadro arriba a la derecha, habla durante una presentación sobre la orientación de nuevos/as obispos/as durante la reunión del Concilio de Obispos/as celebrada el 26 de agosto vía Zoom. Captura de pantalla cortesía del Concilio de Obispos/as a través de Zoom por Noticias MU.

 

El Concilio de Obispos/as programó originalmente la reunión del 22 al 26 de agosto para que coincidiera con la Conferencia General, que en ese momento estaba programada para fines del verano de este año. Sin embargo, las complicaciones relacionadas con el COVID han retrasado desde entonces la asamblea legislativa internacional de la denominación hasta 2024, para permitir que los/as delegados/as de cuatro continentes obtengan las visas necesarias para reunirse en persona.

La muy retrasada Conferencia General enfrenta múltiples propuestas para algún tipo de división denominacional después de décadas de intensificación del debate sobre el matrimonio igualitario y la ordenación del clero homosexual. Pero después del tercer aplazamiento de la asamblea, los/as organizadores/as de la Iglesia Metodista Global decidieron que la denominación teológicamente conservadora comenzaría a operar en mayo, pero sin un plan de separación establecido.

Esto ha dejado a los/as obispos/as lidiando con las crecientes desafiliaciones de la iglesia y también los/as ha hecho buscar claridad sobre si programar nuevas elecciones de obispos/as, que generalmente ocurren cada cuatro años después de cada Conferencia General. Desde que el COVID forzó por primera vez el aplazamiento de la Conferencia General en 2020, 16 obispos/as activos/as, en su mayoría en los Estados Unidos, han asumido mayores asignaciones para cubrir la vacante de colegas jubilados/as o enfermos/as.

Actualización sobre las asignaciones de los/as obispos/as

El Concilio de Obispos/as anunció planes para continuar el liderazgo episcopal en algunas áreas de la conexión donde los/as nuevos/as obispos/as no tomarán posesión por algún tiempo.

Líderes episcopales en África anunciaron que no se elegirían nuevos/as obispos/as en el continente hasta después de la Conferencia General, ahora programada para 2024. Por lo que el obispo jubilado Warner Brown, ex presidente del Concilio de Obispos/as, continuará como obispo interino de Sierra Leona hasta 2024, cuando se llevarán a cabo nuevas elecciones. Brown ha dirigido la Conferencia de Sierra Leona desde que el difunto Obispo John K. Yambasu muriera en un accidente automovilístico en 2020.

El Concilio de Obispos/as también aprobó que la obispa jubilada Deborah Kiesey continúe al frente de la Conferencia Anual de las Dakotas hasta finales de este año. Kiesey ha estado dirigiendo las conferencias anuales de Iowa y las Dakotas, mientras que la Obispa Laurie Haller ha estado de baja médica. Haller planea regresar al ministerio activo el 1 de octubre y dirigir la Conferencia Anual de Iowa. Sin embargo, anunció el 29 de agosto que planea jubilarse a fin de año.

Para leer el comunicado de prensa del Concilio de Obispos/as, haga clic acá.

Noticias UM: Presidente del Concilio de Obispos/as insta a poner fin a enfocarse en el futuro.

El Concilio Judicial, tribunal supremo de la denominación, dictaminó esta primavera que con la escasez de obispos/as, se deben realizar nuevas elecciones para garantizar la continuación del episcopado.

Las conferencias jurisdiccionales celebran elecciones de obispos/as en los Estados Unidos y las conferencias centrales las celebran en África, Europa y Filipinas. Sin importar dónde se lleven a cabo las elecciones, la mitad de los/as votantes son laicos/as y la otra mitad son clérigos/as; y los/as obispos/as que presiden las conferencias no tienen voto; y como solo involucran a personas en una región geográfica, estas conferencias enfrentan menos obstáculos logísticos para reunirse que la Conferencia General que abarca todo el mundo.

Las cinco conferencias jurisdiccionales de los Estados Unidos planean elegir obispos/as del 2 al 5 de noviembre de este año; la Conferencia Central de Europa Central y del Sur planea reunirse del 16 al 20 de noviembre y la Conferencia Central de Filipinas ha programado su reunión del 24 al 26 de noviembre. Los/as obispos/as recién elegidos/as asumirán el cargo el 1 de enero de 2023.

Sigue siendo una pregunta abierta cuántos nuevos/as obispos/as serán elegidos/as por los/as delegados/as a estas conferencias.

El presupuesto denominacional más reciente, aprobado por la Conferencia General de 2016, asignó fondos para un total de 46 obispos/as en los Estados Unidos y 20 en las conferencias centrales.

Fuera de las jurisdicciones, Filipinas tiene planes para elegir tres obispos/as y Europa Central y del Sur solo uno/a. Sin embargo, en medio de la incertidumbre denominacional y años de tratar de apuntalar la financiación de los/as obispos/as, al menos algunas jurisdicciones en los Estados Unidos están considerando elegir una cantidad menor al máximo permitido.

La Jurisdicción Surcentral tiene planes para elegir tres nuevos/as obispos/as, en lugar de los/as cuatro permitidos/as.

La Jurisdicción Sureste también está considerando elegir tres nuevos/as obispos/as en lugar de los/as cinco permitidos/as, dijo la Obispa Sue Haupert-Johnson de la Conferencia Anual del Norte de Georgia.

La Jurisdicción Oeste también tiene planes para elegir tres nuevos/as obispos/as, dijo la Obispa Karen Oliveto de la Conferencia Anual Rocky Mountain.

La Jurisdicción Norcentral recomienda mantener su número de nueve obispos/as, lo que significaría elegir tres obispos/as, mientras que la Jurisdicción Noreste aún no ha informado cuántos obispos/as recomienda elegir.

En última instancia, los/as delegados/as de cada jurisdicción determinarán por sí mismos/as cuántas elecciones se llevarán a cabo.

De cara a 2024, Haupert-Johnson dijo que la Jurisdicción Sureste está contemplando una reestructuración importante del sistema jurisdiccional: “Nos gustaría liderar a toda la iglesia ante la posible eliminación de las jurisdicciones”.

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Las jurisdicciones se formaron en 1939 como parte de la fusión que creó lo que entonces era la Iglesia Metodista. El sistema tenía la intención de hacer cumplir la segregación en la denominación y evitar que los/as metodistas del norte votaran por los/as obispos/as del sur y viceversa; sin embargo esta situación ha cambiado considerablemente desde entonces, y Haupert-Johnson dijo que en la actualidad algunas conferencias anuales podrían ser más compatibles trabajando juntas a través de líneas jurisdiccionales, y agregó: “Y también queríamos terminar con uno de los últimos vestigios visibles de racismo en nuestra denominación”.

Cambiar el sistema jurisdiccional de la denominación requiere enmendar la constitución de La IMU, lo que es una opción muy ambiciosa, por lo que por ahora, los/as obispos/as se están enfocando en posibilidades a más corto plazo.

El Concilio de Obispos/as planea tener una orientación para los/as nuevos/as obispos/as a mediados de enero en Dallas. Al respecto, el Obispo Grant Hagiya, quien dirige las conferencias anuales California-Pacífico y Desierto del Suroeste dijo que la orientación incluiría lo siguiente: discusiones sobre la naturaleza global de la denominación, una descripción general de los asuntos legales que enfrenta, la orientación para llevar a cabo las reuniones de la conferencia anual y la capacitación sobre cómo combatir el sexismo y el racismo. Hagiya enfatizó que las sesiones de orientación incluirían adoración y oración.

Bickerton, presidente del Concilio de Obispos/as y quien dirige la Conferencia Anual de Nueva York, dijo a Noticias MU que los/as candidatos/as episcopales deben entender lo que enfrentarán si son elegidos/as: “Estos son tiempos inusuales que exigen excelentes líderes que no solo tendrán que comprender rápidamente la complejidad del contexto actual, sino también ayudar a llevar a La IMU a su próxima expresión”. Sin embargo, a pesar de todos los desafíos de la denominación, múltiples candidatos/as episcopales ya se han lanzado al ruedo.

Bickerton dijo que es importante que quien esté considerando el puesto recuerde que no solo están llamados/as a servir a las personas que los/as eligieron o incluso a las conferencias anuales que dirigen: “Estamos llamados a ser obispos/as de toda la iglesia, trabajando en un modelo colaborativo de ministerio con obispos/as de todo el mundo. Finalmente, quien sea considerado/a para el cargo debe preguntarse: ‘¿Cómo está mi alma y cómo puedo mantenerme espiritualmente centrado/a y saludable mientras asumo potencialmente este rol crítico de liderazgo?'”

 

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected] Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

 

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