Numerosa asistencia al evento de sectores tradicionalistas de La IMU

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El Rev. Tyler Cantrell dirige una iglesia metodista unida al norte de Alabama, supervisa el ministerio juvenil en otra y codirige la Fundación Wesley en la Universidad de Alabama en Birmingham. A pesar de su apretada agenda, Cantrell pasó tres horas asistiendo a una sesión de información el 25 de enero sobre la posibilidad, muchos dirían la gran probabilidad, de que los/as metodistas unidos/as tradicionalistas se vayan para formar su propia denominación. "Es un momento muy confuso; sólo estoy tratando de obtener alguna orientación" dijo Cantrell, un pastor local con licencia de 35 años. 

Más de 1.000 personas, en su mayoría de Alabama, pero otras de toda la Jurisdicción del Sureste, asistieron a la reunión llamada "¡Porque los mejores días en el metodismo están por delante de nosotros!"

El Rev. Paul Lawler, pastor de la IMU Cristo en Birmingham, y el Rev. Vaughn Stafford, pastor de la iglesia anfitriona Clearbranch en Trussville, convocaron el evento. Ellos y otros/as oradores/as respondieron preguntas y ofrecieron un mensaje en el que instaban a los/as tradicionalistas a ver la necesidad de separarse de La IMU. "Amar a las personas, particularmente como pastores/as y líderes, es pastorear sus corazones en una transición que es potencialmente histórica" dijo Lawler. 

La reunión tuvo lugar a menos de cuatro meses antes de la Conferencia General de 2020, cuando los/as delegados/as metodistas unidos/as de todo el mundo se reunirán en Minneapolis, y poco más de tres semanas después de que un grupo diverso de líderes denominacionales respaldara el "Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación". Ese plan, destinado a la legislación en la Conferencia General de 2020, tiene como objetivo poner fin a décadas de división interna en torno al tema de la homosexualidad en la iglesia. El cual fue abordado durante y después de la Conferencia General de 2019 en San Luis. 

Según “El Protocolo”, las iglesias y las conferencias anuales que respaldan las restricciones actuales al matrimonio entre personas del mismo sexo y la ordenación de clérigos homosexuales, podrían irse con sus propiedades y un fondo de $25 millones para formar otra denominación. 

Después de la reunión del 25 de enero, Lawler dijo que confía en que algunas conferencias anuales de Estados Unidos votarán para irse, y agregó: "Creemos que (el norte de Alabama) probablemente votaría para ser una conferencia tradicionalmente ortodoxa".

Aparentemente la multitud en Trussville se debió en parte a la cobertura nacional de noticias del protocolo, patrocinada por el famoso mediador Kenneth Feinberg, que involucra progresistas, centristas y tradicionalistas. "Su impacto en los principales medios de comunicación despertó el deseo de hacer preguntas y saber más, por lo que considero nos dirigimos en la dirección correcta para ayudar a las personas a tomar decisiones informadas" dijo el Rev. Jody Hooven, pastor asociado de Lawler en la IMU Cristo.

El Rev. Keith Boyette, presidente de la Asociación Pacto Wesleyano (WCA por sus siglas en inglés) ayudó a negociar el protocolo, y la organización ha tomado medidas para crear una nueva denominación. Boyette no asistió a la reunión de Trussville, pero un miembro del consejo de la WCA, el Rev. Chris Ritter, pronunció el discurso de apertura. Lawler restó importancia a la participación de la WCA, y comentó: "Si bien el evento fue en colaboración con los/as líderes de la WCA, no fue un evento oficial de la WCA, pues va más allá". 

Ritter enfatizó que aquellos de los/as asistentes al evento que no han sido parte de la WCA aún podrían ayudar a dar forma a la alternativa tradicionalista y dijo: "Esta no será la denominación de la WCA, que se ve a sí misma como la partera de la nueva iglesia. Mucha gente ahora no está, pero vendrá a la mesa”.

United Methodists from around Alabama and the Southeast listen to a Jan. 25 discussion about the possibility of traditionalists separating into a new denomination. The meeting was at Clearbranch United Methodist Church in Trussville, Ala., and drew more than 1,000 people. Photo by Sam Hodges, UM News.

Los/as metodistas unidos/as de toda Alabama y el sudeste escuchan una discusión el 25 de enero sobre la posibilidad de que los/as tradicionalistas se separen en una nueva denominación. La reunión se celebró en la IMU Clearbranch en Trussville, Alabama, y atrajo a más de 1.000 personas. Foto de Sam Hodges, Noticias MU.

Ritter, pastor de la Primera Iglesia Metodista Unida en Geneseo, Illinois, y un popular blogger sobre temas metodistas unidos, compartió detalles sobre el protocolo, incluidos los porcentajes de votos necesarios para que una conferencia o iglesia se vaya. También señaló la pregunta más frecuente que recibe: "¿Por qué deberían irse los que están de acuerdo con las enseñanzas actuales de nuestra iglesia?". Eso trajo aplausos, pero Ritter continuó diciendo que los/as tradicionalistas ahora son una minoría en los Estados Unidos, y es poco probable que predominen en la mayoría de las elecciones de obispos/as de los Estados Unidos o en el funcionamiento del "aparato" de la denominación. Considera que los/as tradicionalistas harían mejor en enfocarse en crear su propia iglesia esbelta y enfocada en el evangelismo. "Habrá una temporada de desorden, un tiempo de construcción, pero esa también es una oportunidad" concluyó Ritter. 

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Ann Lee, delegada laica de la Conferencia Anual del Norte de Alabama en la Conferencia General, recibió también aplausos al enfatizar una iglesia general simplificada y aportesmenores. Pero insistió en que una denominación tradicionalista no se alejaría del trabajo de socorro y justicia, pues "Esa parte de la justicia social de nuestro ADN no desaparece; ahí es donde comenzamos, construyendo orfanatos y escuelas".

Stafford advirtió que una denominación tradicionalista enfrentaría acusaciones de homofobia. "No hagas nada que dé validez a esa historia. Vamos a amar a cada persona que entra por las puertas de nuestras iglesias" dijo el pastor de Trussville a la multitud. Eso tranquilizó a Cantrell, especialmente dado su trabajo universitario y con el grupo juvenil: "Estoy en el ministerio con todo tipo de persona y espero que ese sea el sentimiento que tomemos si hay una nueva denominación" dijo.

Los pensamientos y las emociones sobre una separación fueron variados en la reunión de Trussville. La Revda. Adlene Kufarimai, pastora de la IMU de West Huntsville, permanece en un período de investigación y discernimiento. "Estoy esperando ver a dónde nos lleva Dios. Todavía hay muchas preguntas" dijo durante un descanso en la reunión.

El Rev. Matt Mobley cree que la iglesia que dirige, la IMU Mulder Memorial en Wetumpka, Alabama, bien puede optar por unirse a una nueva denominación, pero la perspectiva de la separación no alegra su corazón. "Somos tradicionalistas y así nos mantenemos. Es un momento penoso, aunque existe cierto alivio por haber llegado a un acuerdo con el protocolo. Pero también es triste, muy triste. Amo la Iglesia Metodista Unida, donde he servido durante 20 años".

 

* Hodges reporta para Noticias MU y está radicado en Dallas. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a [email protected]. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org. 

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