Novo grupo explora as opções da Conferência Geral

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Com a COVID-19 ainda ameaçando o globo, os organizadores estão explorando várias opções para realizar o que muitos esperam ser uma Conferência Geral crucial.

Entre as possibilidades está a assembleia legislativa da Igreja Metodista Unida a reunir-se online no final do verão de 2021.

A Comissão da Conferência Geral nomeou uma equipe de estudo de tecnologia para procurar maneiras de acomodar a participação total de quase 900 delegados votantes e outros líderes da igreja que vêm de quatro continentes e 13 fusos horários.

As apostas são altas para aqueles que planejam a sessão legislativa. Os delegados da Conferência Geral enfrentam várias propostas para resolver o debate de longa data sobre a homossexualidade, dividindo a denominação ao longo de linhas teológicas .

“Este grupo foi reunido por toda a igreja e inclui pessoas que demonstraram experiência nos trabalhos intrincados da Igreja Metodista Unida a muitos níveis”, disseram os líderes da comissão em resposta às perguntas da Notícias MU, feitas em 17 de Setembro.

Equipe de estudo de tecnologia

A Comissão da Conferência Geral procurou pensadores criativos de toda a denominação para analisar as opções para a próxima assembleia legislativa.

Os membros da equipe são:

  • Kim Simpson, presidente da comissão
  • O Rev. Mujinga Kashala, vice-presidente da comissão
  • O Rev. Gary George, secretário da comissão
  • Carolyn Marshall, ex-secretária da Conferência Geral
  • O reverendo Joy Barrett, secretário da Conferência de Michigan
  • Courtney Preston Kellner, chanceler da Conferência de Kentucky
  • O Rev. Tom Salsgiver, Secretário Jurisdicional do Nordeste e assistente do Bispo da Conferência de Susquehanna
  • Ellen Beasley, membro jovem adulto da comissão
  • Audun Westad, membro jovem adulto da comissão
  • Rachel Rol, assistente executiva do escritório episcopal nas Filipinas
  • Stanislas Kassongo, membro da comissão
  • Emily Allen, diretora de comunicações da igreja local da Conferência Califórnia-Nevada
  • Sara Hotchkiss, gerente de negócios da Conferência Geral
  • O Rev. Gary Graves, secretário da Associação Geral

Leia o comunicado à imprensa da comissão

A equipe de tecnologia de 14 pessoas inclui membros da comissão, equipe da Conferência Geral e outros líderes denominacionais. A comissão nomeou Carolyn Marshall, ex-secretária da Conferência Geral, como presidente da equipe.

Uma equipe consultiva de voluntários e contratados da Associação Geral ajudará.

Alguns líderes Metodistas Unidos, incluindo bispos, exortaram os organizadores da Conferência Geral a considerarem a realização da reunião virtualmente, enquanto outros levantaram preocupações sobre a acessibilidade para delegados que vêm de países onde o serviço de Internet muitas vezes não é confiável.

Dos 862 delegados eleitos para a próxima Conferência Geral, 55,9% vêm dos EUA, 32% da África, 6% das Filipinas, 4,6% da Europa e o restante de igrejas concordatas que têm laços estreitos com a Igreja Metodista Unida.

A logística de uma Conferência Geral típica de 10 dias é complexa nas melhores circunstâncias, envolvendo vistos internacionais, tradutores e encontrar espaço para acomodar mais de 1.000 pessoas.

Se a reunião for online, os bispos e outros veteranos da Conferência Geral pedem que a assembleia legislativa tome uma agenda restrita e encaminhe outras propostas para uma futura Conferência Geral.

Os líderes da comissão disseram que a equipe de estudo de tecnologia estaria procurando desenvolver recomendações completas e bem pesquisadas. Os fatos locais estão mudando rapidamente, observou a comissão, incluindo considerações médicas, realidades políticas e avanços tecnológicos.

A disseminação do COVID-19 já impediu a Conferência Geral de se reunir em maio deste ano. O local da reunião em Minneapolis foi cancelado e os organizadores da Conferência Geral adiaram a reunião para acontecer de 29 de agosto 7 de setembro de 2021, mantendo-a em Minneapolis.

Desistir do novo cronograma pode sair caro.

“Estamos olhando não um, mas muitos contratos, alguns dos quais com adendos que resultaram do adiamento necessário deste e de tantos outros eventos em todo o mundo”, disseram os líderes da comissão.

Os contratos têm cláusulas específicas para determinar quando um cancelamento ou adiamento está totalmente fora do controle de qualquer uma das partes. “Mas realmente não há como evitar totalmente um impacto financeiro no caso de um cancelamento ser anunciado sem o apoio às restrições e exigências governamentais ou de saúde pública”, acrescentaram os líderes da comissão.

Embora o atraso sem precedentes na Conferência Geral tenha tido pouco efeito na maioria das congregações Metodistas Unidas, vários líderes da igreja veem o adiamento como um impedimento.

Além de pesar as propostas de separação, a próxima Conferência Geral determinará o orçamento da denominação, bem como quantos bispos a denominação tem. A falta de ação da Conferência Geral atrasou a aposentadoria dos bisposatrasou os planos de adicionar cinco bispos na África e fez uma pausa nas reduções propostas nas distribuições - isto é, as doações recomendadas das conferências.

“Entendemos que este é um momento de ansiedade e incerteza para a igreja e que muitas pessoas estão profundamente envolvidas neste evento e gostariam de ter respostas o mais rápido possível”, disseram os líderes da comissão.

A comissão teve pela primeira vez a ideia de criar uma equipe de tecnologia em maio em resposta aos delegados de jovens adultos que instavam a comissão a mudar a data da Conferência Geral do início do ano acadêmico, quando muitos jovens não poderiam comparecer presencialmente.

A comissão não divulgou quem serviria nessa equipe até 27 de outubro.

E sobre as petições?

Os líderes da comissão disseram que a comissão irá discutir se aceitará novas petições para a Conferência Geral proposta em sua reunião virtual de dezembro.

O parágrafo 507.7 do Livro de Disciplina, o livro de políticas da denominação, diz que as petições - isto é, legislação - podem ser apresentadas até 230 dias antes da Conferência Geral.

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¡FIQUE INFORMADO!

A Igreja Metodista Unida não é a única denominação a ver a sua principal reunião de formulação de políticas ser abalada pela pandemia.

Este ano, a Convenção Batista do Sul cancelou sua reunião anual de junho pela primeira vez em 75 anos. A Igreja Presbiteriana (EUA) mudou sua Assembleia Geral bienal inteiramente online. Os planos para a Convenção Geral da Igreja Episcopal no próximo ano permanecem no ar, com os líderes da igreja considerando adiar a grande reunião até 2022 se as pessoas não puderem se reunir com segurança.

O que distingue a Conferência Geral Metodista Unida destas outras reuniões denominacionais é o quão internacional ela é.

A comissão planeja se reunir em dezembro, mas os líderes não esperam que muitas decisões sejam tomadas até a reunião de primavera.

“Levamos a sério nossa responsabilidade de fornecer aos delegados, na medida do possível, um ambiente seguro para tomar decisões importantes que afetam a vida e o futuro da denominação”, disseram os líderes da comissão.

 

*Hahn é um repórter de notícias multimídia do Notícias Metodista Unida. Contate-a pelo telefone (615) 742-5470 ou [email protected]. Para ler mais notícias da Metodista Unida, assine os resumos quinzenais gratuitos.

**Sara de Paula é tradutora independente. Para contatá-la, escreva para [email protected]

 
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